Beoordeling
173 stemmen
De Via Appia was een van de belangrijkste wegen ter wereld en een van de beroemdste van alle wegen die Rome met zowat alle uiteinden van het Romeinse Rijk verbonden. Langs de weg werden talloze praalgraven aangelegd waarvan de restanten nu nog zichtbaar zijn.

Aanleg van de Via Appia

Via Appia Antica straatnaambord, Rome
De Via Appia werd oorspronkelijk in 312 v.C aangelegd en was het idee van Appius Claudius Caecus, de toenmalige censor (een belangrijke magistraat) van Rome. Hij stond bekend als iemand die grote openbare werken liet uitvoeren die de gemene burger ten goede kwamen.

Via Appia Antica, Rome
Via Appia, Rome
Via Appia
Het bekendste van deze openbare werken is deze weg die bij de voltooiing Rome verbond met de havenstad Brindisi.

De weg werd aangelegd op een vlakke aarden oppervlak waarop cement en kleine stenen werden gelegd. Daarop werd een grindlaag gelegd waarop grote in elkaar passende stenen werden geplaatst die voor een vlak oppervlak moesten zorgen. Volgens geschiedkundigen pasten de stenen zo goed in elkaar dat je er nauwelijks een mes tussen kon steken. Langs elke kant werden greppels gegraven.

Een 560 kilometer lange weg

De Via Appia begon aan het Circus Maximus en passeerde de Thermen van Caracalla en verderop de Aureliaanse Muur. In de buurt van Rome werden langs de weg grafmonumenten gebouwd.

Buiten Rome voerde de weg door welvarende buitenwijken recht door de Appenijnse heuvels en Pontijnse moerassen tot aan Terracina, een kunststadje 56 kilometer ten zuiden van Rome. Van daar liep de Via Appia verder lnags de westkust tot aan Capua, het eindpunt van de oorspronkelijke weg, 210 kilometer van Rome.

Plaveisel van de Via Appia tegenwoordig
Romeins plaveisel
Dankzij de nieuwe weg kon het Romeinse leger sneller militair materieel en troepen naar het zuiden sturen wat hen hielp in het behalen van meerdere overwinningen.

De Via Appia werd rond het jaar 295 v.C. verlengd tot Beneventum en amper vijf jaar later werd de weg verder doorgetrokken tot aan Venusia en Terentum. Uiteindelijk liep de Via Appia helemaal tot aan de havenstad Brindisi, aan de oostkust, 560 kilometer van Rome.

Monumenten langs de weg

Reliëf op een graf langs de Via Appia in Rome
Reliëf op een tombe
Aangezien het verboden was de doden in de stad te begraven werden vele Romeinen langs de wegen net buiten Rome begraven. Belangrijke individuen bouwden grafmonumenten voor zichzelf of voor de hele familie. Sommige van deze tombes waren zo groot als een huis. De vorm varieerde van een tumulus of een piramide tot een kleine tempel. De Via Appia was een van de wegen waarlangs men deze praalgraven bouwde en vele ervan zijn vandaag nog te zien.

Het meest indrukwekkende monument is de relatief goed bewaard gebleven tombe van Cecilia Metella (de vrouw van een van de generaals van Julius Caesar) dat haast op een fort lijkt. Andere belangrijke graftombes zijn deze van Marcus Servilius, de tombe van Romulus (zoon van keizer Maxentius),
Tombe van Cecilia Metella, Via Appia, Rome
Tombe van
Cecilia Metella

Tombe van Sextus Pompeius Justus, Via Appia, Rome
Tombe van Sextus
Pompeius Justus
de tombe van Seneca (een Romeinse filosoof) en de tombe van de familie van Sextus Pompeius Justus; de inscriptie op het graf vertelt over het verdriet van een vader die zijn jonge kinderen begraaft. Er is ook een keizer begraven langs de Via Appia: Gallienus, die in 268 n.C. werd vermoord.

Overige bezienswaardigheden

Naast de talloze grafmonumenten zijn er ook nog een aantal andere bezienswaardigheden langs de Via Appia. Zo is er de Tempel van Hercules, de Quo Vadis kerk (waar Petrus Jezus zou ontmoet hebben) en de overblijfselen van de gotische kerk San Nicola. Niet veel verder, aan de Via Appia Nuova liggen de ruïnes van de Villa dei Quintili, waar baden en prachtige beelden uit de oudheid werden opgegraven.

En vlak bij de tombe van Romulus ligt het Circus Maxentius, een grote arena waar vroeger wagenrennen werden georganiseerd. Naast de arena stond een paleis dat gebouwd werd door keizer Maxentius. Het Circus Maxentius was na het Circus Maximus de grootste arena van Rome. Tevens is dit de best bewaarde arena uit de oudheid.

Ondergronds

Ook al liggen er nog zoveel monumenten en tombes langs de Via Appia, toch vinden sommigen hetgene onder de grond ligt nog interessanter. Er zijn namelijk kilometers lange catacomben waar de christenen in de oudheid hun doden begroeven en waar soms geheime kerkdiensten werden gehouden.
Porta San Sebastiano, Rome
Porta San Sebastiano
Verscheidene van deze catacomben zijn open voor het publiek en men kan onder begeleiding van een gids door de macabere gangen wandelen.

Wandelen langs de Via Appia

Tegenwoordig begint de Via Appia aan de Porta San Sebastiano, een van de poorten van de Aureliaanse Muur. Het eerste deel van de weg is allesbehalve aangenaam voor voetgangers. Het loopt langs de Quo Vadis kerk, de catabomben van San Callisto en de catacomben van San Sebastiano tot aan de indrukwekkende tombe van Cecilia Metella. Vanaf hier is de weg geplaveid met authentieke Romeinse stenen. Je kan vele kilometers lang langs de ruïnes van talloze historische grafmonumenten wandelen.
535
rome
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com