Thermen van Caracalla

Terme di Caracalla
Beoordeling
276 stemmen
Toen de thermen van Caracalla in 217 n.C. de deuren openden als de Thermae Antoninianae was dit het grootste badcomplex ter wereld. Het immense complex bleef meer dan driehonderd jaar in gebruik.
Maquette van de thermen van Caracalla in het keizerlijke Rome
De thermen in het keizerlijke Rome

De thermen van Caracalla in tegenwoordig
De thermen tegenwoordig
De rode bakstenen ruïnes van de Thermen van Caracalla liggen aan de zuidoostelijke rand van het Oude Rome. Deze thermen waren enorm, en bestonden uit grote gewelfde zalen versierd met prachtige fresco's en indrukwekkende standbeelden. Het complex met een oppervlakte van elf hectare bood plaats aan meer dan 1600 personen en het ontving dagelijks zo'n 6000 tot 8000 bezoekers.

Caracalla

De bouw van de thermen werd aangevat in 212 n.C. en het complex werd vijf jaar later voltooid. Het werd gebouwd tijdens de regeerperiode van keizer Caracalla wiens officiële naam Marcus Aurelius Antoninus was, vandaar dat de thermen oorspronkelijk de naam Thermae Antoninianae droegen.

De Buste van keizer Caracalla
Buste van Caracalla

Mozaïek in de thermen van Caracalla
Mozaïekversiering

Koepel van de thermen van Caracalla
Koepelruïne
De keizer werd Caracalla genoemd vanwege de gallische tuniek die hij meestal droeg, maar deze naam werd nooit officiëel gebruikt. Caracalla is vooral berucht vanwege de moord die hij pleegde op zijn populairdere broer Geta. Hij is daarnaast ook nog gekend als de keizer die besloot het staatsburgersschap toe te kennen aan alle inwoners van Rome om zo meer belastingen te kunnen innen.

Baden in de Romeinse tijd

In een periode waarin de overbevolkte huurkazernes van Rome over weinig of geen sanitaire voorzieningen beschikten speelden de meer dan vijftig publieke thermen in de keizertijd een belanrijke rol in de Romeinse samenleving. Niet alleen zorgden ze voor een betere hygiëne en gezondheid van de bewoners, maar de thermen waren ook de plaats waar de Romeinen samenkwamen om een babbeltje te slaan en zich te ontspannen.

Het baden bestond uit een ritueel dat begon met het nemen van een warmwaterbad in het calidarium. Vervolgens ging men naar het lauwe tepidarium, en tenslotte naar het koude frigidarium. Daarna ging men meestal zwemmen in het natatio, een openluchtzwembad.

Ontspanningscentrum

De Thermen van Caracalla waren meer dan een gewoon badhuis; het was in feite een multifunctioneel onspanningscentrum met gymnasiums, bibliotheken, tuinen, kunstgaleries, restaurants en zelfs bordelen. Het Thermencomplex van Caracalla stond bekend om haar prachtige interieur met marmeren zitplaatsen, fonteinen, standbeelden en met mozaïek betegelde muren en vloeren.

Wateraanvoer

Een complex waterdistributiesysteem zorgde voor een constante aanvoer van water aangeleverd door het Aqua Marcia aquaduct. Onder de hoofdgebouwen bevonden zich twee niveaus; het bovenste werd gebruikt voor onderhoud en het onderste voor de afvoer van water. De baden waren volledig functioneel tot in 537 n.C. toen de Gothen het aquaduct vernielden en daardoor de toevoer van water afsneden.

Verval

Thermen van of Caracalla
De ruïnes
Verwaarlozing, plundering en een aardbeving zorgden ervoor dat dit grootse architecturale complex tot een ruïne werd herschapen. Maar zelfs deze ruïnes maken door hun grootsheid indruk op bezoekers.

Ondergronds Museum

In december 2012 werd er in de tunnels onder de Thermen van Caracalla een nieuw museum geopend. Het vier kilometer lange netwerk werd oorspronkelijk gebruikt voor het onderhoud van de baden erboven. Hier stonden de stoven om de warmwaterbaden op te warmen en de ondergrondse ruimte werd ook gebruikt als opslagplaats.

De zes meter brede tunnels zorgen voor een sfeervolle achtergrond voor de uitgestalde voorwerpen die ter plekke werden opgegraven. Er zijn onder meer grote sierrijke kapitelen, marmeren reliëfs en andere versieringen te zien die ooit dit roemrijke badcomplex verfraaiden.
504
rome
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com