Protestants Kerkhof

Cimitero Acattolico per gli Stranieri al Testaccio
Beoordeling
12 stemmen
Links
In de schaduw van de monumentale piramide van Caius Cestius ligt het romantische Protestants Kerkhof, een private begraafplaats waar je de graven vindt van bekende en minder bekende niet-katholieken.
Cimitero Acattolico, Rome
Cimitero Acattolico (Protestants kerkhof), Rome
Het protestants Kerkhof in Rome
Protestants Kerkhof
De begraafplaats ligt net binnen de Aureliaanse Muur op een mooi hellend terrein beplant met cipressen en pijnbomen.

De officiële naam van de begraafplaats luidt 'Niet-katholieke begraafplaats voor vreemdelingen in Testaccio' maar het wordt in de volksmond Protestants Kerkhof genoemd aangezien een groot deel van de personen die hier begraven liggen van Duitse of Engelse afkomst zijn. Maar er zijn ook graven van een aantal andere nationaliteiten, waaronder Russen, Grieken, Denen en Zweden. Er liggen bovendien niet enkel vreemdelingen begraven: Italiaanse atheïsten, waaronder Antonio Gramsci, de medeoprichter van de Italiaanse communistische partij, werd hier eveneens begraven.

Onder de belangrijkste graven bevinden zich die van de Engelse dichter John Keats, zijn collega en landgenoot Percy Bysshe Shelley, de zonen van Wilhelm von Humboldt en de zoon van Johann Wolfgang von Goethe.

Geschiedenis

Niet-katholieken mogen niet begraven worden in katholieke kerken en begraafplaatsen, en de lichamen van vreemdelingen die in Rome stierven werden in het verleden vaak in de Tiber gegooid. In 1716 gaf paus Clemens XI leden van het uit Engeland verbannen Huis van Stuart de toestemming begraven te worden in de nabijheid van de piramide van Caius Cestius.

De oudste gedocumenteerde begrafenis op deze plek dateert uit 1732. En vanaf 1738 begon men stelselmatig alle niet-katholieken hier te begraven. In 1821 verordende paus Pius VII dat er geen personen meer zo dicht bij de piramide mochten begraven worden maar een aanpalend stuk grond werd toegewezen voor het begraven van vreemdelingen. Het is rond deze tijd dat dit de officiële begraafplaats van niet-katholieken in Rome werd. De begraafplaats werd verder uitgebreid, de laatste maal in 1898, toen het zijn huidige vorm verkreeg.

Vermeldenswaardige graven

Parte Antica, Cimitero Acattolico, Rome
Parte Antica
Rome was een inspiratie voor talloze schilders, beeldhouwers, schrijvers en andere kunstenaars. Hierdoor vind je hier vele graven van kunstenaars die uit Europa en de Verenigde Staten naar Rome waren afgezakt. Rome trok ook veel historici aan, waarvan verscheidene hier begraven liggen, naast diplomaten die hier vaak decennia lang woonden.

De begraafplaats is onderverdeeld in twee duidelijk verschillende delen. In het oudste, aan de piramide van Caius Cestius, zijn enkel her en der graven te zien. Het andere deel is onderverdeeld in vier zones en is aangelegd op een terrein dat omhoogloopt naar de Aureliaanse Muur toe. Dit gebied is volgepropt met graven en monumenten die allen hun aandacht opeisen.

In het oude gedeelte, dat Parte Antica wordt genoemd, vind je het graf van John Keats, waarschijnlijk het meestbezochte graf op de begraafplaats. Keats wordt aanzien als een van de belangrijkste dichters van zijn generatie. In 1820 verhuisde hij op aanraden van Joseph Severn naar Rome uit gezondheidsoverwegingen. Keats stierf het daaropvolgende jaar aan tuberculose op de nog jonge leeftijd van vijfentwintig jaar. Op zijn graf zijn de woorden gegrift die hij op zijn sterfbed had opgeschreven: 'Here lies One Whose Name was writ in Water' (Hier ligt iemand wiens naam in water was geschreven). In 1882 werd zijn boezemvriend en schilder Joseph Severn naast Keats begraven.

In het Parte Antica bevinden zich tevens de graven van de zonen van Wilhelm von Humboldt, een Pruisisch staatsman en stichter van de Humboldt Universiteit. Zijn zonen stierven in 1803 en 1807 op de leeftijd van respectievelijk negen en twee, toen hij als consul in Rome verbleef.

Graftombe van Emily Story, vrouw van William Wetmore Story
Graf van Emily en
William Wetmore
Story met de
'Engel van de Rouw'
Het graf van August von Goethe, de zoon van de beroemde Duitse dichter, is hier ook te vinden. Het is versierd met een reliëfportret gemaakt door Bertel Thorvaldsen. Goethe senior, die twee jaar na zijn zoon stierf, wenste ook hier begraven te worden. Zijn graf bevindt zich evenwel in Weimar, in zijn geboorteland.

Een ander bekend graf is dat van de Engelse dichter Percy Bysshe Shelley, die in 1822 aan de Italiaanse kust verdronk. Hij vond het Protestants Kerkhof de mooiste begraafplaats die hij ooit had aanschouwd en wou hier begraven worden. Zijn hart werd teruggestuurd naar Engeland; ironisch aangezien zijn op zijn graf de woorden “Cor cordium” (het hart der harten) staan.

De Duitse architect Gottfried Semper werd hier eveneens begraven. Semper, die roem verwierf met zijn ontwerp van het Operagebouw van Dresden, moest uit zijn geboortestad vluchten nadat hij had deelgenomen aan een mislukte opstand. Vanwege gezondheidsproblemen reisde hij naar Italië waar hij in 1879 overleed.

Onder de andere bekende figuren die op het Protestants Kerkhof begraven liggen zijn ondermeer te vermelden de Russische schilder Karl Pavlovich Brullov; de Amerikaanse beeldhouwer William Wetmore Story, die voor het graf van zichzelf en zijn vrouw de 'Engel van de Rouw' creëerde, het mooiste beeld op de begraafplaats; en de Amerikaanse dichter Gregory Corso, een van de invloedrijkste leden van de Beat Generation.
4954
rome
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com