Beoordeling
161 stemmen
Links
Met een oppervlakte van amper 0,44 vierkante km is Vaticaanstad het kleinste land ter wereld. De microstaat, die volledig door de stad Rome wordt omsloten, is het spirituele centrum voor de vele miljoenen katholieke gelovigen in de wereld.
Zwitserse wachten in Vaticaanstad
Zwitserse wachten

Muren rond Vaticaanstad
Muur rond Vaticaanstad
Maar Vaticaanstad is ook een trekpleister voor toeristen dankzij de aanwezigheid van een aantal van de belangrijkste bezienswaardigheden in Rome, waaronder de Sint-Pietersbasiliek en de Vaticaanse Musea, waarin ook de Sixtijnse kapel te vinden is.

Vaticaanstad, dat ook gekend is als de “Heilige Stoel”, heeft ongeveer achthonderd inwoners, maar niemand woont er permanent. De bevolking van dit minuscule gebied verandert constant en bestaat uit priesters, nonnen, wachters, kerkelijke hoogwaardigheidsbekleders en natuurlijk de paus.

Geschiedenis van Vaticaanstad

Toegangspoort tot Vaticaanstad
Toegangspoort
Vaticaanstad was niet altijd zo klein. In het midden van de negentiende eeuw bestreken de pauselijke staten nog zo'n 44.000 vierkante kilometer. Na de strijd om de Italiaanse eenmaking maakten deze staten deel uit van het verenigde Italië. De macht van de paus werd afgeschaft en het pauselijk territorium werd beperkt tot het Vaticaan. In 1929 gaf het verdrag van Lateranen de Heilige Stoel automonie, waardoor dit klein gebied officiëel een onafhankelijke staat werd. De stadsstaat heeft zijn eigen militaire bescherming, de vreemd uitgedoste Zwitserse Wachten.

Sint-Pietersplein

Sint-Pietersplein, Vaticaanstad
Sint-Pietersplein gezien vanaf de Sint-Pietersbasiliek
Sint-Pietersplein
Bezoekers komen Vaticaanstad meestal binnen via het uitgestrekte St. Pietersplein. Dit prachtige plein werd in het midden van de zeventiende eeuw aangelegd door Bernini tijdens het pontificaat van paus Alexander VII en Clemens IX. Langs het ellipsvormige plein staan twee grote zuilengangen met 284 Dorische zuilen die in rijen van vier geplaatst zijn. Daarbovenop staan 140 beelden van heiligen.

In het midden van het plein staat een 25,31 meter hoge obelisk die door Caligula in 38 n.C. uit Heliopolis, Egypte naar Rome werd gebracht. Aan weerszijden van de obelisk staan fonteinen. De fontein aan de rechterkant werd gemaakt door Carlo Maderno, de andere door Carlo Fontana. Op dit plein komen vaak duizenden mensen samen om de mis of een zegening door de paus bij te wonen. Vooral tijdens religieuze feesten zoals Pasen kan het hier erg druk zijn.

Sint-Pietersbasiliek

Sint-Pietersbasiliek, Rome
Sint-Pietersbasiliek
De St. Pietersbasiliek, de belangrijkste kerk ter wereld, is het meest glorieuze bouwwerk van het Vaticaan. De eerste steen van deze kerk werd meer dan vijfhonderd jaar geleden gelegd, in 1506. Er zijn te veel prachtige altaren en monumenten om op te noemen maar zelfs diegenen die geen kunstliefhebbers zijn zullen onder de indruk zijn van de pracht en praal binnenin de kerk. Zo vind je hier werken van de bekende beeldhouwer en architect Gian Lorenzo Bernini evenals de Pietà van Michelangelo.

De enorme koepel van de Sint-Pietersbasiliek, ook een creatie van Michelangelo, is bereikbaar via een lift. Van daaruit moeten nog eens 323 treden beklommen worden om te kunnen genieten van een van de mooiste uitzichten over de stad Rome.

De Zwitserse wacht

Zwitserse wacht, Vaticaanstad
Zwitserse wacht
Bij de ingang van de basiliek kom je ongetwijfeld enkele leden van de beroemde Zwitserse Wacht tegen. Sinds 1506, toen paus Julius II Helvetische soldaten voorstelde om zich bij het kleine Vatikaanse leger in te lijven, zijn ze de officiële bewakers van het Vaticaan en van de paus in het bijzonder. Alle leden van de wacht moeten Zwitsers en katholiek zijn en ze moeten trouw zweren aan de paus. Deze eed van trouw wordt gezworen op de 26e mei, ter herinnering aan de plundering van Rome op die dag in 1527 toen Zwitserse wachten paus Clemens VII beschermden tijdens zijn vlucht naar de Engelenburcht. Van de 189 wachten overleefden er maar 42.

Vaticaanse Musea

Binnenplein in het Vaticaans Museum
Cortile della Pigna
Naast de Sint-Pietersbasiliek is ook een bezoek aan de Vaticaanse Musea verplichte kost. Het is een enorm paleiscomplex met een van de belangrijkste kunstverzamelingen ter wereld. Hier kan je wereldberoemde werken als de schilderingen in de Sixtijnse kapel en de Stanze van Rafaël bewonderen naast talloze historische beelden zoals de Laocoön en de Apollo van Belvedere.
Schaalmodel van Vaticaanstad in de Vaticaanse Musea
Schaalmodel van Vaticaanstad

533
rome
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com