Beoordeling
8 stemmen
Navigli is een van de meest romantische wijken van Milaan. De wijk, die iets ten zuiden van het historische centrum ligt, is genoemd naar de talloze navigli (kanalen) die vroeger door deze buurt stroomden.
Naviglio Grande, Milaan
Naviglio Grande
Tijdens de bloeiperiode vormden deze kanalen een enorm, honderdvijftig kilometer lang netwerk dat de stad verbond met de rivieren en meren van Lombardije. De kanalen werden gebruikt voor irrigatie van de landbouwgebieden, ze voerden water aan naar de stad, en ze werden gebruikt om mensen en goederen over water te vervoeren (het was veel veiliger op de kanalen dan over de weg te reizen) naar afgelegen gebieden, tot aan de alpen en zelfs de zee toe, die bereikt werd via de Po rivier. Het marmer dat gebruikt werd voor de bouw van de kathedraal werd langs deze waterwegen getransporteerd van het Lago Maggiore (Groot Meer) aan de Alpen tot in het centrum van de stad.

Geschiedenis

Vicolo dei Lavandai
Vicolo dei Lavandai
De bouw van het oudste kanaal, de Ticinello, werd reeds in 1179 aangevat en al snel werden er nog meer waterwegen gegraven. Er werden sluizen gebouwd om de niveauverschillen te overbruggen, indertijd een hele technische uitdaging. Naar verluidt zou Ludovici di Moro, de hertog van Milaan aan het einde van de vijftiende eeuw de hulp van Leonardo da Vinci hebben ingeroepen om een innovatief systeem van sluizen te ontwerpen.

Dankzij dit uitgebreide netwerk van kanalen had Milaan een van de grootste landinwaartse havens, zonder dat het zelfs aan een grote rivier ligt. De kanalen waren zo aanwezig in het stadsbeeld dat sommige delen van de stad veel weg hadden van een Venetiaanse wijk.

Door het steeds toenemende belang van het transport over de weg liep het transport over de kanalen snel terug en velen werden aan het einde van de negentiende en begin van de twintigste eeuw gedempt – vaak om hygiënische redenen – tot de activiteit in 1979 zelfs volledig stilviel.

Navigli tegenwoordig

Naviglio Pavese, Milaan
Naviglio Pavese
Amper drie kanalen blijven er nu nog over: de Naviglio della Martesana in het noordoosten en de Naviglio Grande en Naviglio Pavese in het zuidwesten van de stad. De laatste twee vormen de ruggegraat van de wijk die nu Navigli wordt genoemd. De twee kanalen vloeien samen aan de Darsana, een zevenhonderdvijftig meter lang bassin dat het hart van de vroegere haven vormde.

Tegenwoordig biedt de Darsana maar een triest aanzicht en het ligt bovendien naast een van de minst aantrekkelijke pleinen van Milaan: het Piazza XXIV Maggio. Maar volg een van de twee kanalen die van hier vertrekken en je zal al snel de charme ontdekken die nog steeds in deze oude havenwijk aanwezig is.

Het gebied was gedurende lange tijd een arme arbeidersbuurt en het ligt er nog steeds wat verwaarloosd bij, maar sinds de jaren 1980, toen heel wat huizen langs de kanalen werden gerenoveerd, is de wijk steeds aantrekkelijker geworden. Vele kunstenaars namen hun intrek in de wijk om inspiratie op te doen en restaurants openden de deuren langs de kanalen. Tegenwoordig zijn er in deze buurt naast een aantal bars en restaurants – sommige in boten – ook een aantal antiek- en designwinkels te vinden.

Naviglio Grande

Kanaalboot op het Naviglio Grande kanaal in Milaan
Kanaalboot op de
Naviglio Grande
De interessantste van het handjevol overgebleven kanalen is zonder twijfel de Naviglio Grande. Hier vind je ijzeren voetgangersbruggen, een kleine kerk (de Santa Maria delle Grazie al Naviglio) en het schilderachtige Vicolo dei Lavandai. Op deze plek deden vrouwen vroeger de was met water dat werd afgeleid van het kanaal. De straten langs de kanalen, die soms verkeersvrij worden gemaakt, werden vroeger gebruikt als paden vanwaar paarden en ossen de boten voorsleepten.

Je kan de Naviglio Grande best in de zomer bezoeken wanneer er zelfs boottochten worden georganiseerd op de kanalen. Het is een echte trekpleister op iedere laatste zondag van de maand, wanneer op de ripa di Porta Ticinese – de zuidelijke oever van de Naviglio Grande – een antiekmarkt plaats vindt.
3748
milan
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com