Beoordeling
26 stemmen
De Wellington Arch is een triomfboog die genoemd is naar de hertog van Wellington, die Napoleon in 1815 te Waterloo versloeg. In de boog, die in het midden van Hyde Park staat, is een klein museum gevestigd.

De bouw

Wellington Arch, Londen
Wellington Arch
In 1825 gaf koning George IV de opdracht tot de bouw van twee triomfbogen: de Marble Arch en de Wellington Arch. Deze laatste boog werd gebouwd ter herdenking van de Britse overwinning in de Napoleontische oorlogen. De boog werd gebouwd in 1826-1830 en werd oorspronkelijk Green Park Arch en later Constitution Arch genoemd.

De triomfboog ligt net ten zuiden van Hyde Park en moest oorspronkelijk dienen als toegangspoort tot Buckingham Palace en bijgevolg ook als toegang tot centraal Londen voor bezoekers die Londen vanuit het westen binnenreden. De boog stond oorspronkelijk vlakbij Apsley House, de voormalige woonst van Arthur Wellesley, de eerste hertog van Wellington en tegenwoordig een museum dat het leven en werk van de hertog belicht. Aan het einde van de negentiende eeuw moest de boog plaats ruimen voor het verkeer en werd hij iets naar het oosten toe verschoven tot op zijn huidige plaats op Hyde Park Corner.

De vierspan

Oorspronkelijk was het de bedoeling om de boog rijkelijk te versieren met reliƫfs en beelden naar het voorbeeld van de Romeinse triomfbogen maar vanwege een gebrek aan geld kwam hier niets van in huis en de boog werd onversierd opgeleverd. In 1838 werd besloten om een standbeeld te maken van de eerste hertog van Wellington dat bovenop de boog zou worden geplaatst. Vandaar de huidige naam van de boog.

De vierspan bovenop de Wellington Arch in Londen
De vierspan
Het ruiterstandbeeld dat gemaakt werd door Matthew Coates Wyatt en in 1846 op de boog werd geplaatst werd echter zwaar bekritiseerd; men vond het te groot in verhouding tot de boog en de koningin vond het naar verluidt een doorn in het oog. In 1883 werd het negen meter hoge beeld van de boog verwijderd en het werd later naar Aldershot overgebracht, waar het zich nu nog bevindt.

Lord Michelham van Hellingly, een rijke bankier, stelde voor fondsen te voorzien voor de creatie van een vierspan dat het beeld van Wellesley moest vervangen. De vierspan werd ontworpen door Adrian Jones en opgedragen aan koning Eduard VII. De enorme bronzen beeldengroep toont de vredesengel die neerdaalt op een oorlogsstrijdwagen die gemend wordt door een kleine jongen. De oudste zoon van Lord Michelham, Herman Stern, stond model voor het beeld van de jongen.

Gebruik van de boog

De Wellington Arch, Hyde Park Corner, London
De Wellington Arch is hol van binnen en over de jaren heen werd het voor verschillende doeleinden gebruikt. Tot in 1992 was hier het tweede kleinste politiestation van Londen gevestigd. Tegenwoordig is het een museum dat bezoekers informeert over de triomfboog. Er is ook een balkon bovenop de boog van waaraf je een mooi zicht hebt over nabijgelegen monumenten en gebouwen.

Aangezien het werd verplaatst ten behoeve van het autoverkeer staat de Wellington Arch nu een beetje verloren op Hyde Park Corner, een eilandje omringd door enkele druk bereden straten waardoor het soms over het hoofd wordt gezien door toeristen.
673
london
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com