Beoordeling
656 stemmen
Trafalgar Square is het grootste plein van Londen en wordt vaak aanzien als het hart van de stad. Dit gebied was reeds in de middeleeuwen een centrale ontmoetingsplaats. In het midden van het plein staat een hoge zuil ter ere van admiraal Nelson.
Trafalgar Square, Londen
Trafalgar Square
Vroeger werd het plein Charing genoemd. Later noemde men het Charing Cross, naar een herdenkingskruis dat op het plein stond. Het nabije metrostation heet nog steeds Charing Cross.

Geschiedenis

In de dertiende eeuw werden hier de koninklijke valken die gebruikt werden voor de jacht gehuisvest. Later stonden hier de koninklijke stallen. In 1812 vroeg de prins regent – die later koning George IV zou worden – aan de architect John Nash om het gebied opnieuw aan te leggen. Nash liet het terrein vrij maken maar stierf voor hij zijn plannen kon uitvoeren.

De Zuil van Nelson, Trafalgar Square, Londen
Zuil van Nelson
De opening van de National Gallery in 1838 aan de noordzijde van het plein deed de interesse in de heraanleg terug opleven. Een nieuw ontwerp van Charles Barry (de architect die het best bekend is om zijn Houses of Parliament), dat bestond uit twee niveaus gescheiden door een enorme trap, werd goedgekeurd. Men begon in 1840 met de aanleg van het plein en vijf jaar later waren de werken voltooid.

De zuil van Nelson

De naam van het plein herdenkt de overwinning van admiraal Horatio Lord Nelson op de Franse vloot tijdens de Slag bij Trafalgar, een zeeslag die plaatsvond op 21 oktober 1805 aan Kaap Trafalgar, net voor de Spaanse kust.

Oorspronkelijk waren er geen plannen voor een monument ter ere van de admiraal die tijdens de slag het leven verloor. Er waren wel plannen voor de oprichting van een standbeeld van koning Willem IV. Uiteindelijk besliste men in 1838 dat Trafalgar Square de ideale plaats was voor een monument ter ere van de beroemdste admiral van Groot-Brittanië en er werd een wedstrijd georganiseerd voor het ontwerpen van een monument dat provisoir 'Nelson Testimonial' werd genoemd.

Leeuw aan de voet van de zuil van Nelson op Trafalgar Square, Londen
Leeuw aan de Zuil van Nelson
De wedstrijd werd gewonnen door William Railton, wiens voorstel bestond uit een tweeënvijftig meter hoge Corinthische zuil met daarbovenop een standbeeld. De zuil werd gebouwd tussen 1841 en 1843. Bovenop de zuil staat een vijfenhalf meter hoog beeld van Lord Nelson, het werk van Edward Hodges. Aan de voet van de zuil staan vier colossale leeuwenbeelden die gemaakt werden door Edwin Landseer. Ze werden pas veel later, in 1868, toegevoegd.

Standbeelden

Standbeeld van koning George IV, Trafalgar Square, Londen
Koning George IV

Standbeeld van James Napier, Trafalgar Square, Londen
James Napier

Standbeeld van koning Karel I op  Trafalgar Square in Londen
Koning Karel I
In de vier hoeken van het laagste niveau van Trafalgar Square staan vier sokkels. De sokkel in het noordoosten van het plein ondersteunt het ruiterstandbeeld van koning George IV, dat hier in 1843 werd geplaatst. Het beeld van de koning werd gemaakt door Francis Chantrey en was bestemd voor de Marble Arch maar werd uiteindelijk hier op Trafalgar Square geplaatst.

In de zuidwestelijke hoek staat een beeld van Charles Napier, een militair die vooral bekend is om zijn tijd als aanvoerder in India. Het beeld, gemaakt door George Gamon Adams, werd hier in 1856 geïnstalleerd. Aan de westkant staat het beeld van Henry Havelock, nog een militaire leider die een groot deel van zijn carrière in India vertoefde. Zijn beeld werd in 1861 vervaardigd door William Behnes.

De sokkel in de noordwestelijke hoek van Trafalgar Square stond meer dan hondervijftig jaar leeg. Het was de bedoeling om op deze sokkel een beeld van koning Willem IV te plaatsen maar men slaagde er niet in om voldoende fondsen te vergaren en zodoende werd het nooit gemaakt. In 1991 besloot men om de sokkel, die de 'Fourth Plinth' (vierde sokkel) wordt genoemd te gebruiken voor het tijdelijk tentoonstellen van moderne skulptuur.

Er zijn nog een aantal beelden te vinden op en rond Trafalgar Square. Het meest interessante is het ruiterstandbeeld van koning Karel I, dat in het midden van een kleine vluchtheuvel staat, net ten zuiden van de Zuil van Nelson. Het is het oudste ruiterstandbeeld in Londen. Het werd in 1633 gemaakt door de Franse beeldhouwer Hubert Le Sueur. Na de executie van Karel I in 1649 gaf het parlement de opdracht het beeld te smelten. De smid die met deze opdracht belast werd voerde het bevel echter niet uit en verstopte het beeld. Na het herstel van de monarchie verkocht hij het beeld aan koning Karel II.

Fonteinen

Fontein op Trafalgar Square
Een van de fonteinen
De eerste fonteinen op Trafalgar Square werden reeds geplaatst als onderdeel van de heraanleg van het plein in de negentiende eeuw. Ze werden in 1939 vervangen door twee fonteinen die gemaakt werden ter ere van twee admiralen van de Royal Navy: David Beatty en John Rushworth Jellicoe. De fonteinen werden ontworpen door de architect Edwin Lutyens en zijn versierd met beelden van dolfijnen, zeemeerminnen en kleine haaien.

National Gallery

National Gallery, Trafalgar Square, Londen
De National Gallery
Vanop zijn verhoogde positie aan de noordzijde van Trafalgar Square kijkt de National Gallery over het plein uit. Het museum werd gebouwd in 1834-1838.

Het bezit een indrukwekkende verzameling schilderijen die zes eeuwen omspannen. Je kan hier werken van sommige van 's werelds grootste kunstenaars bewonderen, waaronder Rubens, Vermeer, van Gogh, Titiaan, Leonardo da Vinci, Michelangelo, Renoir en Claude Monet.

St. Martin-in-the-Fields

St Martin-in-the-Fields, Trafalgar Square
St. Martin-in-the-Fields
In de noordoostelijke hoek van het plein staat de parochiekerk St. Martin-in-the-Fields. Het is een van de beroemdste kerken in Londen, deels vanwege de prominente plaats die het inneemt aan een van de drukste plaatsen van Londen.

De kerk, met zijn hoge witte torenspits en neoklassiek portiek, werd in 1721 gebouwd door James Gibbs en werd gebruikt als model voor vele andere kerken, vooral dan in de Verenigde Staten. Het is de vierde kerk die op deze plaats werd gebouwd; de eerste werd hier reeds in de dertiende eeuw gebouwd. Indertijd was dit gebied nog erg landelijk, vandaar de naam van de kerk die letterlijk vertaald Sint-Maarten in de velden wordt genoemd.
352
london
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com