Beoordeling
1685 stemmen
Links
De Tower of London werd aan het begin van de elfde eeuw gebouwd door Willem de Veroveraar. In de dertiende eeuw werd het sterk uitgebreid tot de vesting die nu te zien is. De grootste publiekslokker in de toren is de verzameling kroonjuwelen die hier bewaard wordt.
Tower of London
Tower of London
Kort na zijn overwinning bij de slag om Hastings begon Willem de Veroveraar met de bouw van de Tower of London. Hiermee kon de Normandische koning zijn gezag laten gelden over het nieuw veroverde land.

De vesting was strategisch gelegen aan de Theems. Oorspronkelijk bestond het uit een tijdelijk opgetrokken houten gebouw dat later werd vervangen door de White Tower. Na verloop van tijd breidde het complex uit tot een vesting met zo'n twintig verschillende torens.

Tegenwoordig is de Tower of London vooral bekend om de verzameling kroonjuwelen die er bewaard worden, maar vroeger was het vooral een plaats waar tegenstanders van de koning werden opgesloten, gemarteld en gedood. Daarnaast was het ook een residentie; verscheidene koningen leefden hier, vooral dan in woelige tijden wanneer de vesting een stuk veiliger leek dan het paleis in Westmister.

De White Tower

De Whote Tower, Tower of London, Londen
De White Tower
Het oudste deel van het bolwerk is de zogenaamde White Tower, voltooid in 1097. Het bouwwerk, lang het hoogste in Londen, is 27,4 meter hoog en heeft 4,6 meter brede muren. De naam van de toren is afkomstig van de witte kleur die de gevel van het gebouw kreeg nadat het onder Hendrik III werd witgekalkt.

Het gebouw heeft vier torentjes, waarvan er drie vierkant zijn en één rond. De ronde toren bevat een wenteltrap, wat de vorm verklaart. Deze toren werd lang gebruikt als observatorium.

De overige torens

De Tower of London werd sterk uitgebreid in de dertiende eeuw toen koning Hendrik III over het land regeerde. In die periode werden er twee verdedigingsmuren rond de White Tower gebouwd. De binnenste ring bevatte dertien torens en de buitenste nog eens zes. Deze torens werden in de praktijk vooral gebruikt voor het opsluiten van politieke tegenstanders.
De verraderspoort, Tower of London
De verraderspoort


Enkele van de beroemdste gevangenen die in de Tower werden opgesloten waren twee prinsen, de zonen van koning Eduard IV. Na het overlijden van Eduard in 1483 werden de kinderen door hun nonkel Richard III opgesloten in de Bloody Tower. Ze werden nooit meer levend teruggezien en werden vermoedelijk in opdracht van Richard vermoord door gevangenisbewakers.

Vlakbij de Bloody Tower staat de St. Thomas Tower. Gevangenen werden recht vanaf de Theems de Tower binnengevaren langs de Traitor's gate (verraderspoort).

Belangrijke gevangenen werden vaak opgesloten in de Beauchamp Tower. Soms zaten ze hier zelfs met hun bedienden. Een inscriptie in de muur van de toren verwijst vermoedelijk naar Lady Jane Grey, die negen dagen nadat ze tot koningin was gekroond werd geëxecuteerd op Tower Green, een open terrein in de Tower of London.

Byward Tower, Tower of London
De Byward Tower
De staatsman Thomas More werd in de Bell Tower opgesloten in afwachting van zijn executie omdat hij weigerde koning Hendrik VIII te aanvaarden als hoofd van de Anglikaanse kerk. Ook koningin Elizabeth I werd hier in 1554 een tijd opgesloten.

Yeoman Warders

De hoofdingang van de Tower of London bevindt zich aan de Byward Tower, waar de zogenaamde Beefeaters of Yeoman Warders te vinden zijn. Deze historisch uitgedoste figuren staan niet enkel in voor de bewaking maar ze geven ook rondleidingen doorheen de Tower of London. Een van de zowat veertig Yeoman Warders, de zogenaamde Ravenmaster, zorgt voor de raven die hier al eeuwenlang verblijven.
Yeoman Warder, Tower of London
Een Yeoman Warder
Volgens een legende zou de toren en het koninkrijk vallen indien de raven zouden wegvliegen. Bijgevolg liet koning Karel II de vogels onder koninklijke bescherming plaatsen en worden de vleugels van de raven gekortwiekt om te verhinderen dat ze weg zouden vliegen.

Kroonjuwelen

De grootste toeristische attractie in de Tower of London is de verzameling kroonjuwelen die hier reeds in de zeventiende eeuw, tijdens de regeerperiode van Karel II tentoon gesteld werden. De juwelen dateren van na 1660 toen de monarchie werd hersteld. Alle oudere juwelen werden door Cromwell vernietigd.

De juwelen zijn te vinden in het Jewel House, dat onderdeel uitmaakt van de Waterloo Barracks net ten noorden van de White Tower.
Imperial State Crown, Tower of London, Londen
Imperial State Crown
Enkele hoogtepunten uit de collectie zijn de 530 karaat First Star of Africa die ingewerkt is in de Scepter of the Cross, de Imperial State Crown met meer dan 2800 diamanten en de befaamde Koh-I-Noor, een 105 karaat diamant.

Meer bezienswaardigheden

Er is in de Tower nog heel wat meer te zien. Zo is er de Royal Armories in de White Tower, waar je onder andere de wapenuitrusting van Hendrik VIII kan zien. Hier kan men verder een uitgebreid assortiment aan harnassen en schilden bezichtigen, een van de grootste dergelijke verzamelingen ter wereld. Verder is er ook een middeleeuws paleis in de Tower of Londen dat opengesteld is voor bezoekers en er zijn vaak opvoeringen van historische gebeurtenissen te zien in de Tower. Voor meer informatie over alle bezienswaardigheden en evenementen kan je terecht op de informatieve officiële website van de Tower of London.
351
london
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com