St. Martin-in-the-Fields

Beoordeling
5 stemmen
Links
Aan de noordoostzijde van Trafalgar Square staat een van de bekendste kerken van Londen: de St. Martin-in-the-Fields. Het ontwerp van de achttiende-eeuwse kerk had een grote invloed op de kerkelijke architectuur in de Angelsaksische wereld.
St. Martin-in-the-Fields, London
De kerk van St. Martin-in-the-Fields
St. Martin-in-the-Fields

Interieur van St. Martin-in-the-Fields
Interieur

Orgel van St. Martin-in-the-Fields
Orgel
Er stond op deze plaats reeds in de dertiende eeuw een kerk. In 1542, onder de heerschappij van Hendrik VIII, werd ze vervangen door een nieuw kerkgebouw.

Tegenwoordig ligt St. Martin-in-the-Fields aan een van de drukstbezochtste pleinen van heel Londen maar vroeger was het de parochiekerk van een groot landelijk gebied, met grote grasvlakten en akkers. Vandaar ook de naam van de kerk, die letterlijk vertaald Sint-Maarten-in-de-Velden wordt genoemd. De huidige kerk werd tussen 1721 en 1726 gebouwd ter vervanging van de vervallen middeleeuwse kerk.

Het ontwerp

De kerk werd ontworpen door de Schotse architect James Gibbs, die voordien in Rome had gewerkt voor de vermaarde architect Carlo Fontana.

Gibbs was de eerste die op een succesvolle manier een classicistische voorgevel met een middeleeuwse kerktoren wist te combineren. De kerktoren is perfect geproportioneerd ten opzichte van het indrukwekkende Corinthische portiek. In het begin werd het ontwerp van Gibbs als erg controversieel beschouwd, maar al snel werd het een voorbeeld waarnaar vele andere kerken, vooral dan in de Britse koloniën in Noord-Amerika, werden ontworpen.

Het interieur staat bekend om het prachtig pleisterwerk dat het tongewelf verfraaid. Het is het werk van Giovanni Battista Bagutti en Chrysostom Wilkins. Als je langs buiten de mooie kerktoren bekijkt kan je zien dat het ontwerp duidelijk werd beïnvloed door de kerktorens van Christopher Wren. Maar het mooist is ongetwijfeld het monumentale portiek met een fronton dat wordt gedragen door acht massieve Corinthische zuilen. Aan weerszijde van de kerk staan nog twee zuilen, waardoor de indruk wordt gewekt dat het portiek zich rond de kerk wikkelt.

Koninklijke connectie

St. Martin-in-the-Fields is de officiële parochiekerk van Buckingham Palace en St James's Palace; koning George I was hier zelfs kerkvoogd. Je kan in de kerk verscheidene verwijzingen naar deze koninklijke connectie terugvinden: links van het hoofdaltaar bevindt zich de koninklijke kerkbank, en het koninklijke wapenschild van het Verenigd Koninkrijk siert het plafond. Een groot reliëf op het fronton toont eenzelfde wapenschild.

De crypte

Gewoonlijk is er weinig activiteit waar te nemen in crypten, maar de crypte onder St. Martin-the-Fields maakt hierop een uitzondering: er is een restaurant - het 'Café in the Crypt' – en een souvenirwinkel.

De crypte, die toegankelijk is vanaf de noordelijke ingang, wordt ook gebruikt voor tijdelijke exposities van moderne kunst. Het is verder ook de plaats waar je – voor een kleine toeslag – 'brass-rubbing' kan doen, een activiteit die in de Victoriaanse tijd erg populair was, toen mensen bronzen ornamenten met papier en krijt traceerden. Ze hielden de papieren reproduktie bij als souvenir. De kerk heeft speciaal voor dit doel een verzameling van meer dan honderd koperen ornamenten.
4856
london
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com