Beoordeling
68 stemmen
Links
St James's Park is het oudste koninklijke park in Londen en ongetwijfeld ook een van de mooiste. In het park vind je kleurrijke bloembedden, open grasvelden en een meer waarin heel wat watervogels vertoeven.
Het zesendertig hectare grote park wordt omringd door statige gebouwen, waaronder twee paleizen.

Geschiedenis

St. James's Park, Londen
St. James's Park
Op het land waar het park zich nu uitstrekt lag ooit een vrouwenziekenhuis voor melaatsen. Het ziekenhuis werd gewijd aan de heilige Jakobus (St James), vandaar de naam van het park. Koning Hendrik VIII bouwde het paleis van St. James op de plaats van het ziekenhuis en maakte van de rest van het landgoed - een moerassig gebied - een park voor herten- en eendenjacht.

Koning Jacobus I had hier een exotische dierentuin met ondermeer krokodillen en een olifant die elke dag meer dan vier liter wijn te drinken kreeg. Hij liet ook een grote volière bouwen wat de naam verklaart van de straat die net ten zuiden van het park loopt, Birdcage Walk (letterlijk vogelkooi-wandelweg).

Marlborough Gate, St. James's Park
Marlborough Gate
In de zeventiende eeuw liet Karel II het park in een formele Franse stijl aanleggen naar het voorbeeld van de tuinen van Versailles die de koning had gezien tijdens zijn verbanning in Frankrijk. Het was ook in deze periode dat de langgerekte vijver in het park werd gecreëerd. Karel II was tevens de eerste die het park voor het publiek opende.

Het huidige aanzien van St. James's Park is het resultaat van een heraanleg in 1828, toen de architect John Nash het park modernizeerde. Hij legde het park aan in een meer romantische stijl, liet nieuwe bomen aanplanten en legde grasperken aan.

Het park tegenwoordig

St James's Park is een van de meest minutieus onderhouden parken van heel Londen. Een heel aantal fraaie bloembedden fleuren het park op en verharde paden kronkelen doorheen een gevarieerd flora. In de zomer, als de zon schijnt, nestelen vele Londenaars zich in een van de ligstoelen op de verzorgde gazons.

Ligstoelen in St. James's Park
Ligstoelen
De meeste bezoekers genieten er gewoon van om wat rond te struinen in het park en de wilde vogels te observeren. Het park biedt een onderkomen aan een verscheidenheid aan fauna, vooral dan watervogels. In de vijver zijn er zo'n vijftien verschillende soorten watervogels waar te nemen waaronder zelfs pelikanen, die hier sinds het midden van de jaren 1600 verblijven toen de Russische ambassadeur een koppel van deze langgebekte vogels aan Karel II cadeau gaf.

Buckingham Palace gezien vanaf St. James's Park
Buckingham Palace gezien
vanaf de brug
Jaarlijks bezoeken meer dan vijf miljoen mensen het park en het is ook erg populair bij filmmakers. De brug over het meer is vooral populair en is in heel wat films te zien. De brug werd in de jaren 1950 gebouwd ter vervanging van een minder praktische brug in Chinese stijl die nog dateerde van de heraanleg door John Nash. Er was ook een Chinese pagode van uit dezelfde periode maar dit brandde helaas door vuurwerk af.

Koninklijke omgeving

Vanaf de brug heb je een prachtig zicht op het paleis van Buckingham, waar de monarchen sinds 1837 verblijven. Het is niet het enige paleis in de buurt: aan de noordoostkant, aan de overkant van de Mall, ligt het paleis van St. James.

Zicht in de richting van Whitehall vanaf St. James's Park in Londen
Zicht in de richting van Whitehall
Het park is gelegen in het politieke machtscentrum van de stad en er zijn heel wat belangrijke monumenten en bezienswaardigheden in de buurt. Vanuit het park kan je de vele torens van Whitehall en de Horse Guards Parade zien, en beroemde trekpleisters zoals Trafalgar Square, Westminster Abbey en het voormalige paleis van Westminster liggen allen in de buurt. Datzelfde geldt voor het Victoria Memorial, een groot monument dat pal voor het paleis van Buckingham staat.

Monumenten

Er zijn ook een aantal monumenten te vinden op en rond St. James's Park. Aan de oostelijke rand van het park staat het Guards Division Memorial.
Guards Division Memorial, St. James's Park, Londen
Guards Division Memorial
Het herdenkt de soldaten van de militaire regimenten die hun leven lieten tijdens de wereldoorlogen. Het gedenkteken kijkt toepasselijk uit over de paradeplaats van de Horse Guards.

Aan de noordelijke rand van St. James's Park, aan de Mall, vind je het Royal Artillery South Africa Memorial, dat bestaat uit een groot allegorisch beeld van de vrede die een gevleugeld paard in bedwang houdt dat de oorlog voorstelt. Dit monument herdenkt de soldaten van de koninklijke artillerie die omkwamen tijdens de Boerenoorlogen in Zuid-Afrika.

  • Volgende bezienswaardigheid: De City
347
london
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com