Old Royal Naval College

Oude koninklijke zeevaartschool
Beoordeling
7 stemmen
Links
Het Old Royal Naval College werd aan het einde van de zeventiende eeuw gebouwd als hospitaal voor zeelui van de koninklijke marine. De kapel en eetzaal van het voormalige hospitaal tonen de grandeur van vervlogen tijden.

Een nieuw paleis in Greenwich

Old Royal Naval College, Greenwich, Londen
Old Royal Naval College
Koning Karel II verbleef meer dan acht jaar in ballingschap in Frankrijk. Toen hij in 1660 na het herstel van de monarchie terug in Engeland aankwam maakte hij grootse plannen om het vervallen paleis van Placentia in Greenwich te vervangen door een nieuw paleis dat even indrukwekkend moest worden als dat van Versailles. De ligging langs de Theems leek hiervoor ideaal geschikt. De bouw werd in 1664 aangevat naar plannen van de architect John Webb, maar nadat hij een fortuin had gespendeerd aan de eerste van drie geplande vleugels realizeerde de koning zich dat hij zich zo'n paleis niet kon veroorloven en hij gaf zijn ambitieuze plannen op.

Greenwich hospitaal

Schilderij van het Old Royal Naval Hospital in Greenwich
Schilderij van het
Greenwich Hospital

Queen Anne Court, Old Royal Naval Hospital in Greenwich
Queen Anne Court

Centraal plein van Old Royal Naval Hospital in Greenwich
Centraal plein
Dertig jaar later besloot koningin Maria II, die verkoos in Hampton Court te wonen, om het gebouw te gebruiken als koninklijk hospitaal voor zeelui, naar het voorbeeld van het koninklijk hospitaal voor soldaten dat in 1691 in Chelsea werd geopend. In 1695 vroeg de koningin aan de architecten van dit hospitaal, Christopher Wren en zijn assistant Nicholas Hawksmoor, om een ontwerp te maken voor een gelijkaardig, doch grootser, complex in Greenwich.

Het eerste voorstel van Wren werd door de koningin afgewezen aangezien het haar zicht op de rivier vanaf het Queen's House zou belemmeren. Het tweede, door Wren aangepaste plan is hetgene we nu zien. Het bestaat uit vier aparte gebouwen die een kwadrant vormen met een as die recht door het Queen's House loopt. Wren spiegelde het gebouw van Webb langs de rivier en erachter creëerde hij twee gebouwen met grote koepels die elkaar eveneens spiegelen. Het hospitaal werd in verscheidene fasen afgewerkt door een aantal verschillende architecten die allen nauwgezet het plan van Wren volgden. De kapel werd het laatst afgewerkt, in 1751.

Nadat het hospitaal in 1869 werd gesloten werd een opleidingscentrum voor marinepersoneel, het Royal Naval College. Tegenwoordig worden de gebouwen gebruikt door de universiteit van Greenwich en het Trinity College of Music en het complex wordt nu Old Royal Naval College genoemd.

Painted Hall en kapel

Painted Hall, Old Royal Naval College, Greenwich, Londen
Painted Hall

Muurschildering in de Painted Hall, Old Royal Naval College, Greenwich, Londen
George I en zijn familie
De gebouwen van het Old Royal Naval College zijn niet toegankelijk voor het publiek met uitzondering van de Painted Hall en de Chapel of St. Peter and St. Paul, twee niet te missen bezienswaardigheden in Greenwich. De kapel en de zaal liggen tegenover elkaar, recht onder de twee koepels.

De Painted Hall

De Painted Hall (beschilderde zaal) werd door Wren ontworpen als eetzaal voor de zeelui. De zaal wordt beschouwd als de mooiste van heel Engeland. De eetzaal werd zelden voor haar beoogde bestemming gebruikt aangezien het barokke interieur zo weelderig is dat men het te luxueus vond voor de zeelui. Het werd daarentegen de eerste toeristische attractie van Londen.

De reden waarom dit de 'Beschilderde Zaal' wordt genoemd wordt duidelijk van zodra men de ruimte betreedt: een enorme schildering, vijftien meter breed en tweeëndertig meter lang – de grootste schildering van het land – bedekt het plafond. Het werd gemaakt door de Engelse schilder James Thornhill die negentien jaar van zijn leven aan dit meesterwerk wijdde. Het is een allegorische voorstelling van de triomf van Vrede en Vrijheid (vertegenwoordigd door koning Willem en koningin Maria) over het Kwade (vertegenwoordigd door de Franse koning Lodewijk XIV).

Een grote boog, gemaakt door Hawksmoor, leidt naar een tweede zaal die langs alle kanten beschilderd werd door Thornhill. De muurschilderingen beelden de leden van de koninklijke familie af op triomfantelijke wijze, alsof het mythische helden betreft. Op de achterwand zie je de koepel van de St. Paul's Cathedral in de achtergrond.

De kapel

Kapel van de Old Royal Naval College in Greenwich
Kapel
De kapel is gewijd aan de heiligen Petrus en Paulus. Ze werd gebouwd door Thomas Ripley, die het ontwerp van Christopher Wren volgde. Gepensioneerde zeelui die in het koninklijk hospitaal woonden waren verplicht hier dagelijks de mis bij te wonen.

In 1779 werd de kapel verwoest door een brand. Het werd heropgebouwd onder leiding van James Stuart, de bouwmeester van het hospitaal. Na een bezoek aan Athene was Stuart een bewonderaar van de Griekse architectuur geworden en het mag dan ook geen verbazing wekken dat hij de nieuwe kapel in een neoclassicistische stijl ontwierp.

Standbeeld van de hoop, Sint Petrus- en Pauluskapel in Greenwich
"Hoop"
Een groot deel van het ontwerp van het rococo-interieur wordt echter toegewezen aan Robert Myline en William Newton, de assistenten van Stuart. Het is verfraaid met fijn vervaardigd plaasterwerk van John Papworth, een specialist in dit soort vakwerk. De afbeeldingen van de apostels en evangelisten op de muren van de galerijen werden geschilderd door Biaggio Rebecca naar een ontwerp van Benjamin West, die ze wilde doen lijken op marmeren beelden. Het altaarstuk werd door West zelf geschilderd en toont de heilige Paulus in een bijbels tafereel. Tegenover het altaar staat het orgel van de kapel, in 1789 gebouwd door Samuel Green.

In de voorhal van de kapel staan enkele beelden die gemaakt werden van Coade steen, een kunstmatig vervaardigde keramische steen die aan het einde van de achttiende eeuw erg populair was bij beeldhouwers. De beelden zijn allegorische voorstellingen van geloof, hoop, liefdadigheid en zachtmoedigheid.
2241
london
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com