Zuil van Nelson

Nelson's Column
Beoordeling
31 stemmen
In het midden van Trafalgar Square staat het bekendste monument van heel Londen: de Zuil van Nelson. Het monument werd in 1843 gemaakt als eerbetoon aan admiraal Horatio Nelson, die in 1805 de Franse vloot bij Trafalgar versloeg.
De zuil van Nelson, Trafalgar Square
De zuil van Nelson

Nelson raakte tijdens de beroemde slag aan de Spaanse kust dodelijk gewond. Zijn lichaam werd terug naar Londen getransporteerd en de nationale held werd begraven in de St. Paul's Cathedral.

De plannen

In de jaren 1830 begonnen de plannen voor het aanleggen van Trafalgar Square, een groot openbaar plein in het hart van de stad, vorm te krijgen. In 1838 werd er een wedstrijd georganiseerd voor het ontwerpen van een groot monument ter ere van admiraal Nelson. Dit monument moest het pronkstuk van het plein worden. In het totaal waren er 124 inzendingen, met uiteenlopende ontwerpen gaande van tempels en scheepsboegen tot monumentale beelden.

Het winnende ontwerp werd ingediend door William Railton, een Engelse architect die tot dan toe vooral bekend was om zijn kerken en residentiële gebouwen. Het voorstel van Railton bestond uit een tweeënvijftig meter hoog monument bestaande uit een Corinthische zuil met daarbovenop een standbeeld van Horatio Nelson. Aan de voet waken vier enorme leeuwenbeelden over het monument. Dit ontwerp was erg populair ondanks de vrees die men had dat een beeld dat op een dergelijke hoogte werd geplaatst niet goed te zien zou zijn vanaf de begane grond.

Het monument

Het beeld op de zuil van Nelson op Trafalgar Square
Het beeld van Nelson
In 1841 begon men met de bouw van het monument. Het werd in 1843 voltooid toen het zandstenen standbeeld van Nelson bovenop de zuil werd geplaatst.

De zuil

De zuil zelf bestaat uit graniet van Dartmoor en is zo'n zesenveertig meter hoog. Het beeld van Nelson meet vijf en een halve meter. Het beeld rust op een fraai uitgewerkt Corinthisch kapiteel dat, naar men beweert, gemaakt werd van de bronzen kanonnen van de Royal George, een groot oorlogsschip dat in 1782 zonk toen het voor anker lag aan de haven van Portsmouth.

Het beeld

Het beeld werd door Edward Hodges Baily gehouwen uit zandsteen. Baily had deelgenomen aan de wedstrijd voor het ontwerpen van Nelsons monument. Zijn voorstel om een groot beeld van de admiraal te maken kwam op de tweede plaats. Maar zijn ontwerp werd verkozen voor het beeld dat op de zuil van Railton zou geplaatst worden.

De reliëfs

Reliëf van admiraal Nelson in de   Slag bij Trafalgar op de Zuil van Nelson in Londen
De dood van Nelson
De vier bronzen reliëfpanelen die de vier zijden van het voetstuk sieren werden in 1849-1852 toegevoegd. Ze werden gegoten uit op de Fransen buitgemaakte kannonnen. De reliëfs verheerlijken de zeeslagen waarin Nelson triomfeerde.

Het paneel aan de zuidkant toont een stervende Nelson aan boord van zijn schip de HMS Victory tijdens de Slag bij Trafalgar. De andere reliëfs tonen taferelen uit de Slag bij de Nijl, de Slag bij Kaap Vincent en de Slag bij Kopenhagen. Elk reliëf werd door een andere kunstenaar gemaakt.

De leeuwen

Een leeuwenbeeld aan de zuil van Nelson in Londen
Leeuwenbeeld
De vier kolossale leeuwen aan de voet van het monument werden pas later toegevoegd. Ze werden gemaakt door Edwin Landseer, een Engelse kunstenaar die gespecializeerd was in het schilderen van natuurtaferelen.

Landseer begon in 1862 aan de beelden te werken en ze werden vijf jaar later, in 1867, aan het publiek getoond. Naar het schijnt gebruikte hij het lichaam van een dode leeuw uit de Londense Zoo als model.
2226
london
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com