Naald van Cleopatra

Cleopatra's Needle
Beoordeling
76 stemmen
De 'Naald van Cleopatra' is een authentieke Egyptische obelisk. De meer dan drieduizend jaar oude obelisk verhuisde aan het begin van de negentiende eeuw van Egypte naar de oever van de Theems in Londen.

Drie naalden

Naald van Cleopatra, Londen
Naald van Cleopatra
Er zijn drie obelisken die de naam 'Naald van Cleopatra' dragen. De eerste werd in Parijs geïnstalleerd en staat in het midden van de Place de la Concorde. De andere twee bevinden zich in Central Park in New York en op de Embankment van Londen. De obelisken die in Londen en New York staan zijn beide afkomstig van dezelfde plek in Heliopolis, Egypte.

Van Egypte naar Londen

De obelisk werd in 1819 aan Londen geschonken door Mehemet Ali, de toenmalige onderkoning van Egypte. Het monument bleef echter gedurende de volgende zestig jaar in Alexandria omdat de Britse overheid het zich niet kon veroorloven om de verhuis ervan te bekostigen.

Het kostte uiteindelijk tienduizend pond om de Naald van Cleopatra naar Londen te transporteren. De astronomische kosten werden gedragen door de anatomist en filantroop William James Erasmus Wilson. The obelisk kapseisde echter tijdens een storm in de golf van Biskaje op weg naar Londen.
Naald van Cleopatra, Londen
De obelisk
Tijdens dit incident kwamen zes bemanningsleden om het leven. Een plakkaat aan de obelisk herdenkt dit voorval. De obelisk werd echter opgevist en naar Spanje gebracht voor renovatie waarna het uiteindelijk in 1878 in Londen aankwam.

De obelisk

Het monument is vervaardigd uit rode graniet en is zo'n eenentwintig meter hoog. De honderdtachtig ton zware obelisk is afkomstig uit de antieke stad Heliopolis en werd naar men verondersteld rond het jaar 1450 v.C. opgericht in opdracht van farao Thoetmosis III.

In het monument zijn Egyptische hierogliefen gehouwen die volgens deskundigen zo'n tweehonderd jaar later zijn toegevoegd door Ramses II ter ere van zijn militaire overwinningen. In het jaar 12 v. C. – toen Egypte deel uitmaakte van het Romeinse rijk – werd de obelisk samen met diegene die nu in New York staat naar de stad Alexandrië overgebracht.

Ze werden daar geplaatst in het Caesareum, een tempel die gebouwd werd ter ere van Julius Caesar en Marcus Antonius, een Romeinse generaal die de moordenaars van Caesar had helpen verslaan.
Sfinx aan de Naald van Cleopatra in Londen
Een van de Sfinxen
Het was Cleopatra (die een relatie had met zowel Caesar als Marcus Antonius) die de opdracht gaf tot de bouw ervan. Later werden de obelisken bedolven onder het zand, wat hun conservering ten goede kwam.

Twee bronzen kopieën van Egyptische sfinxen flankeren de obelisk. De beide sfinxen zijn eigenlijk verkeerd geplaatst. Ze kijken in de richting van de obelisk terwijl ze verondersteld worden van de obelisk weg te kijken om het zo te bewaken tegen vijanden.

De Naald van Cleopatra werd in 2005 gerestaureerd, maar je kan nog steeds de schade waarnemen aan een van de voetstukken van de sfinxen, veroorzaakt door een bom die tijdens de Eerste Wereldoorlog werd gedropt tijdens een luchtaanval van de Duitsers.
676
london
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com