Beoordeling
40 stemmen
Leicester Square, een plein genoemd naar de tweede graaf van Leicester, vormt het hart van de belangrijkste uitgaansbuurt van Londen. Op het plein staan een fontein, standbeelden en zelfs een klokkenspel.

Geschiedenis van het plein

Leicester Square, Londen
Leicester Square
Het plein is gelegen in een gebied dat vroeger eigendom was van Robert Sidney, de tweede graaf van Leicester. Het plein werd in 1640 openbaar nadat buurtbewoners hadden geprotesteerd tegen de privatisering van wat voorheen een gemeenschappelijk gebied was.

Het gebied begon zich rond 1670 te ontwikkelen. Rondom het plein sprongen de huizen als paddestoelen uit de grond en vooral de prestigieuze buurt rond Leicester House, gebouwd in 1635, was erg gewild. Aan het begin van de jaren 1700 woonde prins Frederick van Wales in het Leicester House.

Leicester Square, Londen
Tegen het einde van de achttiende eeuw begon het karakter van het plein te veranderen en al snel werd de buurt bekend om haar amusementswaarde. Een van de eerste attracties hier was het Holophusikon, een museum met natuurlijke curiosa.

In de negentiende eeuw openden er steeds meer amusements- en ontspanningsgelegenheden rond Leicester Square. Zo was er Wyld's Globe, waar een gigantische kaart van de wereld te zien was, en de Alhambra, een theater- en concertcomplex uit 1854 dat gedurende jaren het plein domineerde. Dertig jaar later opende hier ook het Empire Theatre of Varieties, een variétécomplex. Al deze uitgaansgelegenheden zorgden ervoor dat Leicester Square de naam kreeg het hart van de uitgaansbuurt van de Londense West End te zijn.

Theatreland

Leicester Square, Londen
Het plein is tegenwoordig verkeersvrij en er heerst vaak een grote drukte, vooral dan 's avonds en in het weekend. Van hieruit vertrekken veel mensen op weg naar een van de vele bioscopen, theaters, snack bars en restaurants in de buurt. De vele cinema's – voormalige theaters – rond het plein geven de buurt de naam “Theatreland”.

Bezienswaardigheden

Shakespeare-fontein

Shakespeare Memorial Fountain, Leicester Square, Londen
Shakespeare
Memorial Fountain
Maar op het plein zelf bevinden zich ook een aantal interessante bezienswaardigheden. Zo is er in het midden van het plein een klein parkje met centraal de Shakespeare Memorial Fountain, een grote marmeren fontein ter ere van de beroemde Engelse toneelschrijver William Shakespeare. Op de fontein staat een beeld van Shakespeare dat in 1874 werd gemaakt door Giovanni Fontana. Beneden aan het voetstuk staan vier dolfijnen die water spuwen in het bassin.

Standbeelden

Rondom het park staan een aantal beelden van beroemde Londenaars zoals Isaac Newton, Joshua Reynolds, John Hunter en William Hogarth. Er staat ook een beeld van Charlie Chaplin, een creatie van John Doubleday. Het beeld van de komiek werd hier in 1981 onthuld.

Standbeeld van Charlie Chaplin, Leicester Square, Londen
Charlie Chaplin
Verder zijn er ook nog afdrukken te zien van de handen van beroemde acteurs, gelijkaardig aan deze op de Walk of Fame in Hollywood.

Glockenspiel

De meest uit de band springende bezienswaardigheid op Leicester Square is het nogal vreemd uitziende Glockenspiel, een tien meter hoge stalen structuur met een Zwitsers klokkenspel.

Het klokkenspel heeft zeventien klokken. Onder de klokken zijn er elf houten figuurtjes van dieren en personen in historische klederdracht. 's Namiddags, op het uur, wandelen de figuren in een processie onder begeleiding van klokkengeluid. Onder deze figuurtjes bevindt zich een glazen trommel waarop de vlaggen van de cantons van Zwitersland afgebeeld staan. De hele structuur wordt bekroond met een Zwitserse klok.

Het klokkenspel was een cadeau van Zwitserland en Liechtenstein. Het hing oorspronkelijk aan de gevel van het Swiss Centre, een toeristisch- en handelscentrum dat Zwitserland promootte. Het Swiss Centre werd in 2008 gesloten maar het klokkenspel werd gerestaureerd en staat sinds einde 2011 op het plein.
336
london
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com