Kew Gardens

Koninklijke botanische tuinen van Kew
Beoordeling
71 stemmen
Links
De Royal Botanic Gardens in Kew, in het westen van Londen, is een van de belangrijkste botanische tuinen ter wereld. Het 132 hectare grote domein kan pronken met een verzameling van zo'n 50.000 verschillende plantensoorten.
De beroemde palmenkas in Kew Gardens
Palm House
Er staan ook heel wat indrukwekkende gebouwen in de Kew Gardens, ondermeer een palmenkas en een tien verdiepingen tellende pagode.

Geschiedenis

De geschiedenis van de botanische tuin gaat terug tot in 1759, toen prinses Augusta, de moeder van koning George III, begon met het aanleggen van een 3,6 hectare grote tuin op het domein van White Lodge in Richmond, west Londen. Ze had daarbij de hulp van de tuinman William Aiton en de botanicus Lord Bute. William Chambers ontwierp verscheidene gebouwen voor de tuin, onder andere een orangerie en een pagode.
Rotstuin, Kew Gardens, Londen
Rotstuin
Indertijd nam de botanische tuin slechts een klein deel van de tuin in beslag, de rest werd aangelegd door Lancelot 'Capability' Brown.

In 1772 erfde koning George III de tuin van prinses Augusta nadat hij eerder ook al het landhuis van George II in Kew – met een drie hectare groot domein gelegen naast de botanische tuin – had geërfd. George III besloot de twee koninklijke domeinen samen te voegen en gaf aan Joseph Banks de opdracht om de tuin verder uit te breiden en te beplanten.

Joseph Banks was toen net weergekeerd van zijn wereldreis met kapitein Cook en had tijdens de tocht een groot aantal planten verzameld. Gedurende de periode dat hij de leiding had over de tuinen in Kew vestigde Banks de reputatie van de Kew Gardens als een van de toonaangevende horticulturele centra ter wereld. De tuin zou over de jaren heen verder uitgebreid worden.

Japanse poort, Kew Gardens, Londen
Japanse poort
In 1841 werden de Kew Gardens aan de staat overgedragen. Kort nadien werden er een aantal grote broeikassen gebouwd zoals het beroemde Palm House en het Temperate House. De brede lanen werden ook rond deze periode aangelegd.

Kew Gardens werd in 2003 op de lijst van het Unesco Werelderfgoed geplaatst vanwege de historische waarde van zowel de botanische tuin als de unieke gebouwen.

De tuinen

Het hele domein beslaat een indrukwekkende 132 hectare en er zijn zo'n 50.000 verschillende plantensoorten te ontdekken. Sommige delen zijn formeel aangelegd met bloemenperken, terwijl op andere plaatsen thematische tuinen zijn aangelegd, zoals een alpentuin en een Japanse tuin. De rest van het domein is aangelegd in Engelse landschapsstijl.
Syon Vista, Kew Gardens, Londen
Syon Vista
Vooral het westelijke deel van Kew Gardens, waar de brede lanen liggen, nodigen uit tot kuieren. Als je het terrein te groot vindt om te voet te bezichtigen kan je een ritje maken op de Kew Explorer, een trolley die rondjes maakt door de tuinen.

Enkele van de beroemdste gebouwen in Kew, zoals de pagode, het Temperate House en de palmenkas liggen in het oostelijke deel van het domein. De noordwestelijke hoek van Kew Gardens is het drukst bevolkt. Hier vind je attracties zoals de Princess of Wales Conservatory, de rotstuin, bloemperken, reuzenwaterlelies en de palmenkas. Maar er zijn over gans Kew Gardens interessante bezienswaardigheden te vinden, zoals een Japanse poort, een vijver met waterlelies, de Treetop Walkway en Kew Palace.
Palmenkas, Kew Gardens, Londen
De palmenkas
Om alle interessante attracties in Kew Gardens te kunnen bezichtigen moet je zeker een volledige dag uittrekken.

De broeikassen

Van de vele broeikassen in Kew is het Palm House (palmenkas) dat gebouwd werd in 1844-48 veruit het beroemdst. Het magnifieke bouwwerk van glas en ijzer werd ontworpen door Decimus Burton en Richard Turner. Het gracieuze ijzeren bouwwerk is een van de mooiste uit zijn tijd. Binnenin de palmenkas vind je planten uit het tropisch regenwoud. Zie dat je zeker eens langs de spiralen trap naar de loopbrug klimt. Hier is de temperatuur en vochtigheidsgraad het hoogst.

Temperate House (gematigde kas), Kew Gardens, Londen
Gematigde kas
Richard Burton ontwierp ook het Temperate House (gematigde kas), de grootste broeikas van Kew. De bouw ervan werd aangevat kort nadat de palmenkas was voltooid maar het duurde uiteindelijk nog veertig jaar vooraleer het in 1899 de deuren opende als de grootste broeikas ter wereld.

Een derde grote broeikas in Kew is het Princess of Wales Conservatory dat in 1987 opende. Dit is een erg uitgestrekt gebouw met tien verschillende klimaatzones, gaande van een woestijnklimaat aan de ene kant tot een tropisch klimaat aan de andere kant. In deze broeikas, die zesentwintig oudere kassen verving,
Waterleliekas, Kew Gardens, Londen
Waterleliekas
vind je onder andere cactussen, vleesetende planten, varens en orchideeën, waarvan sommige met luchtwortels.

Een kleinere maar daarom niet minder interessante broeikas is het in 1852 gebouwde Waterlily House (waterleliekas). Hier groeien de reuzenwaterlelies. Hun gigantische bladeren kunnen zo'n 2,5 meter groot worden en kunnen een gewicht tot vijfenveertig kilogram ondersteunen.

Overige gebouwen

Het meest uit de band springende gebouw in de Kew Gardens is de tien verdiepingen hoge pagode. De toren werd ontworpen door William Chambers. Het werd opgetrokken tussen 1761 en 1762, waarmee het een van de oudste gebouwen in Kew is.
Pagode, Kew Gardens, Londen
Pagode
De pagode getuigt van de fascinatie die de Britten in de achttiende eeuw hadden voor het Verre Oosten.

Een nog ouder gebouw is Kew Palace, een paleis oorspronkelijk in 1631 gebouwd door een Londense handelaar met Vlaamse roots, wat de trappengevel verklaart. In de achttiende eeuw kwam het huis in handen van de koninklijke familie en werd het bewoond door figuren als koning George III.

Een ander gebouw met koninklijke connecties is het Queen Charlotte's Cottage, een klein pand dat in 1771 werd gebouwd om in te picknicken.

Treetop walkway

Een erg populaire attractie in de Kew Gardens is de Xstrata Treetop Walkway, een platform dat achttien meter boven de grond hangt.
Treetop Walkway, Kew Gardens, Londen
Treetop Walkway
De verhoogde wandelroute werd ontworpen door Marks Barfield Architects, die ook verantwoordelijk waren voor de bouw van de London Eye. Het tweehonderd meter lange pad opende in 2002 en geeft bezoekers de kans om de bomen vanaf de kruin te bekijken en zo de omgeving vanuit een heel ander perspectief te observeren.

Een andere attractie vlakbij is de Rhizotron, dat eigenlijk net het omgekeerde is van de Walkway: het toont de wereld van de bomen onder de grond terwijl je wandelt door een opening in de aarde.

Meer bezienswaardigheden

Er zijn nog een heel aantal interessante attracties in Kew Gardens, zoals een evolutiehuis, een poort in Japanse stijl en enkele tempels. Er is zelfs een nagemaakte ruïne van een Romeinse triomfboog. Voor een overzicht van alle bezienswaardigheden in de Kew Gardens kan je terecht op hun voortreffelijke website.
  • Volgende bezienswaardigheid: Gherkin
3103
london
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com