Houses of Parliament

Palace of Westminster
Beoordeling
1145 stemmen
Links
In het Houses of Parliament (parlementsgebouw) zetelen de twee kamers van het Verenigd Koningkrijk: het House of Lords (hogerhuis) en het House of Commons (lagerhuis). Het gebouw werd oorspronkelijk het paleis van Westminster genoemd.
Het beroemdste deel van het grootse neogotische bouwwerk is de Big Ben, de klokkentoren van het paleis.

De zetel van de regering

Houses of Parliament, Londen
Houses of Parliament
In het midden van de elfde eeuw verhuisde koning Eduard de Belijder zijn hofhouding naar het paleis van Westminster, gelegen op een centrale locatie aan de oever van de Theems. In 1265 werd een parlement opgericht met twee kamers: de Lords – het hogerhuis – en de Commons – het lagerhuis. Het House of Lords kwam samen in het paleis van Westminster, maar het House of Commons had geen vaste vergaderplaats.

Nadat koning Hendrik VIII zijn hofhouding in 1530 naar het Whitehall-paleis verhuisde bleef het House of Lords vergaderen in Westminster. In 1547 tenslotte begon ook het House of Commons in het paleis van Westminster samen te komen, waardoor het gebouw effectief de centrale zetel van de regering werd, een positie die het nu nog bekleedt.

Het nieuw paleis van Westminster

Houses of Parliament gezien vanaf de London Eye
Zicht vanaf de London Eye
In 1834 werd het paleis van Westminster verwoest door een brand. Enkel de Jewel Tower, de crypte, het klooster van St. Stephens en Westminster Hall ontsnapten aan de vlammen. Na de brand werd er een wedstrijd uitgeschreven voor het ontwerp van een nieuw parlementsgebouw.

Uit de zevenennegentig inzendingen werd een ontwerp van Charles Barry en zijn assistent Augustus Welby Pugin geselecteerd. Het bestond uit een groot maar uitgebalanceerd complex in neogotische stijl dat tevens de gebouwen die ongeschonden uit de brand waren gekomen incorporeerde. Het hele complex werd in 1870 voltooid, meer dan dertig jaar nadat de werken van start gingen. Het geheel omvat de klokkentoren, de Victoria Tower, het House of Commons, het House of Lords, de Westminster Hall en de Lobbies.

Big Ben

Big Ben
Big Ben
Het beroemdste en meest iconische element uit het ontwerp van Charles Barry is de elegante klokkentoren. De officiële naam van de toren is St. Stephen's Tower, maar al snel begonnen de Londenaren de toren naar de grootste klok in de toren te noemen, de Big Ben. Wanneer het parlement 's nachts in het Houses of Parliament zetelt wordt er bovenaan de toren een licht aangestoken.

Commons Chamber en Lords Chamber

De Commons Chamber, waar het lagerhuis vergadert, werd tijdens de Tweede Wereldoorlog volledig vernield. In 1950 werd het door Giles Gilbert Scott heropgebouwd in eenzelfde neogotische stijl. Het interieur van de Commons Chamber (met groen gekleurde banken) ziet er eerder sober uit in vergelijking met het rijkelijk versierde interieur van de Lords Chamber (met rode banken). Over de tijd heen is de machtsbalans overgeheveld van het elitaire hogerhuis naar het meer levendige lagerhuis, waar de regerende partij en de oppositie tegenover elkaar gezeten zijn met een ruimte tussen de twee van exact twee zwaardlengtes en een voet groot.

De Lobby

Er zijn verscheidene zogenaamde lobbies in het Houses of Parliament. De bekendste is de Central Lobby, een zaal waar inwoners hun afgevaardigde in het parlement
Victoria Tower, Houses of Parliament, London
Victoria Tower
kunnen ontmoeten en proberen hem of haar te overhalen om hun belangen te verdedigen. Vandaar het werkwoord 'lobbyen'.

Victoria Tower

De toren tegenover de Big Ben is de Victoria Tower, gebouwd in 1860. De toren bevat de archieven van zowel het hogerhuis als het lagerhuis sinds 1497. Tijdens het parlementaire jaar wordt de vlag van het Verenigd Koninkrijk gehesen boven de achtennegentig meter hoge toren.

Westminster Hall

De oudste zaal in het Houses of Parliament is Westminster Hall, die dateert uit 1097. Het grote houten dakgebinte werd in de veertiende eeuw gebouwd en verving het oorspronkelijke dak dat werd ondersteund door twee rijen pilaren. De zaal is een van de grootste niet geschraagde middeleeuwse zalen in Europa.

Het is mogelijk het Houses of Parliament te bezoeken, voor meer informatie kan je op de officiële site terecht.
332
london
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com