Horse Guards

Bereden wacht
Beoordeling
17 stemmen
Links
Horse Guards is een majestueus gebouw dat vooral beroemd is om de schildwachten die de toegang tot de Horse Guards Parade bewaken, een paradeplein waar de dagelijkse ceremoniële aflossing van de wacht plaatsvindt.

Horse Guards

Horse Guards, Londen
Horse Guards
Het in palladianistische stijl opgetrokken gebouw werd in 1745 ontworpen door William Kent. Nadat Kent drie jaar later overleed, werd zijn taak overgenomen door John Vardy, die het in 1755 voltooide. Tot in 1872 deed het gebouw dienst als hoofdkwartier van de opperbevelhebber van het Britse leger.

Horse Guards vormt een grootse toegangspoort tot de beroemde Horse Guards Parade en het erachter gelegen St. James's Park. Overdag wordt de doorgang aan Whitehall bewaakt door zowel onbereden als bereden gardesoldaten van de Household Cavalry regimenten, die vaak het doelwit zijn van met fototoestellen bewapende toeristen.

Binnen in het gebouw van de Horse Guards bevindt zich het Household Cavalry Museum, dat bezoekers een inzicht geeft in de geschiedenis en de huidige activiteiten van de Household Cavalry, een cavalerieeenheid die in 1661 werd gevormd in opdracht van koning Karel II ter bescherming van de monarch. Het museum stelt een verscheidenheid aan voorwerpen ten toon zoals ceremoniële uniformen en muziekinstrumenten. Het gebouw wordt nog steeds actief gebruikt en door een glazen wand kunnen bezoekers een blik werpen op de activiteiten in de stallen.

Horse Guards Parade

Horse Guards Parade, Londen
Horse Guards Parade
Achter het gebouw van de Horse Guards, toegankelijk via een toegangspoort met drie doorgangen, ligt de Horse Guards Parade, een van de grootste open vlaktes in centraal Londen. Het paradeplein werd voor het eerst gebruikt ten tijde van koning Hendrik VIII, toen hier steekspelen werden gehouden. Zijn Whitehall-paleis, dat in 1698 door brand werd verwoest, zag uit over het paradeplein.

De Horse Guards Parade wordt aan drie kanten door gebouwen begrensd. Aan de noordkant staat het monumentale Old Admiralty Building (oude admiraliteit), dat in de negentiende eeuw werd gebouwd als uitbreiding van het oorspronkelijk in de achttiende eeuw gebouwde hoofdkwartier van de koninklijke marine. Aan de overkant van het plein bevindt zich 10 Downing Street, de officiële ambtswoning van de premier. Aan de westkant gaat het paradeplein over in het aangename St. James's Park.

Gardesoldaat te paard aan de  Horse Guards in Londen
De Queen's Life Guard (koninklijke lijfwacht) aan de Horse Guards in Londen
Queen's
Life Guard
De Horse Guards Parade is vooral bekend als de plek waar zich dagelijks de aflossing van de wacht en de inspectie door de officier van de wacht afspelen. Het Horse Guards gebouw leent zich perfect als achtergrond voor deze ceremonies, die altijd publiek trekken. De aflossing van de wacht (Changing of the Guard) gebeurt dagelijks om 11 uur ('s zondags om 10 uur). Tijdens de ceremonie, die zo'n dertig minuten duurt en die erg gelijkt op deze aan het paleis van Buckingham, komen gardesoldaten van de Queen's Life Guard (Koninklijke lijfwacht) de schildwachten aflossen. De inspectie door de officier heeft plaats om 16 uur en eindigt met het leiden van de paarden naar de stallen.

Er spelen zich hier ook twee jaarlijkse evenementen af die de Britse voorliefde voor koninklijk praalvertoon mooi illustreren: de Trooping of the Colour en de Beating Retreat.
De Trooping of the Colour was oorspronkelijk een militaire parade die teruggaat tot de zeventiende eeuw. Sinds 1748 wordt het georganiseerd om de verjaardag van de monarch te vieren, een traditie die nu nog steeds voortduurt.
Een ander jaarlijks weerkerend evenement op het paradeplein is de Beating Retreat, een militaire ceremonie die voor het eerst in de zestiende eeuw plaats vond om de eenheden terug naar hun basis te roepen. Tegenwoordig is het een louter symbolische ceremonie met fanfares en zelfs vuurwerk.

Monumenten

Cádiz Memorial, Horse Guards Parade, Londen
Cádiz Memorial
Op de Horse Guards Parade staan een aantal interessante monumenten. Het meest in het oog springende is het Cádiz Memorial, een gedenkteken met een Frans mortier in verwerkt. De mortier was een cadeau van de Spaanse overheid die daarmee haar dankbaarheid betuigde voor het doorbreken van de belegering van Cádiz in 1812 door de Hertog van Wellington. De mortier rust op de rug van een massief beeld van een Chinese draak. Een gelijkaardig maar minder bombastisch monument is het nabije Turkse kanon uit de zestiende eeuw dat in 1801 in Egypte werd buitgemaakt.

Er staan ook drie beelden op Horse Guards Parade. Aan de zuidzijde staat het standbeeld van Horatio Kitchener, dat in 1926 werd ingehuldigd. Kitchener was staatssecretaris tijdens de Eerste Wereldoorlog maar hij werd vooral beroemd door de recruteringsposter waarop zijn gezicht stond afgebeeld.

Ruiterstandbeeld van veldmaarschalk Wolseley, Horse Guards Parade
Wolseley

Guards Division Memorial, Horse Guards Parade
Guards Division
Memorial
Naast de toegangspoort staan twee ruiterstandbeelden. Links staat het beeld van Garnet Joseph Wolseley uit 1920. Wolseley was een veldmaarschalk die tijdens de negentiende eeuw in zowat alle uithoeken van het Britse Rijk de orde handhaafde. Rechts staat het ruiterstandbeeld van Frederick Sleigh Roberts, nog een nomadische veldmaarschalk die militaire successen behaalde in India en Zuid-Afrika.

Aan de westkant van de paradeplaats, net in St. James's Park, staat het Guards Division Memorial, een monument dat de leden van het garderegimenten herdenkt die omkwamen tijdens de twee wereldoorlogen. Het herdenkingsmonument werd ingehuldigd in 1926. Het werd ontworpen door de architect Harold Chalton Bradshaw. De vijf bronzen beelden, gemaakt door Gilbert Ledward, vertegenwoordigen de verschillende regimenten.

Tenslotte herdenkt het Royal Naval Division Memorial aan de noordzijde de leden van de koninklijke marinedivisie die sneuvelden in de Eerste Wereldoorlog. De divisie werd in 1914 opgericht om de infanterietroepen van het Britse leger aan te vullen met reservekrachten van de marine. De divisie werd kort na de oorlog, in 1919, ontbonden.
Het monument werd ontworpen door Edwin Lutyens en werd in 1925 ingehuldigd. In 1939 moest het monument plaats ruimen voor de Admiralty Citadel, een bomvrij communicatiecentrum dat tijdens de Tweede Wereldoorlog werd gebouwd. In 1951 werd het monument in Greenwich geïnstalleerd, maar het keerde in 2003 terug. Het monument bestaat uit een obelisk die oprijst uit een bassin dat rust op een voetstuk.
1643
london
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2018 www.aviewoncities.com