Beoordeling
320 stemmen
Covent Garden is een van de grootste toeristische plekpleisters in Londen. Het plein rond de overdekte markthal – een voormalige fruit- en groentenmarkt – is altijd druk bevolkt, vooral tijdens de zomer en in het weekeinde.
Covent Garden, Londen
Covent Garden
Covent Garden staat ook bekend om de vele eetgelegenheden, café's, kraampjes en winkels. Je kan hier ook altijd wel een aantal straatartiesten zien die de bezoekers aan het verkeersvrije plein vermaken.

Verder is het London Transport Museum een van de attracties op Covent Garden. Het museum is ondergebracht in een gebouw dat voorheen dienst deed als markthal voor bloemen. Tenslotte liggen er ook theaters en het koninklijke operagebouw aan Covent Garden.

Het eerste openbare plein van Londen

Tijdens de middeleeuwen lag er hier een groententuin die convent garden (kloostertuin) werd genoemd. Het voorzag de monniken van het nabijgelegen klooster
Covent Garden
van Sint Pieter in Westminster van voedsel. In 1540 legde koning Hendrik VIII beslag op de bezittingen van de kloosters en de tuin werd overgedragen aan John Baron Russell, de eerste graaf van Bedford.

In 1632 gaf Francis Russell, de vierde graaf van Bedford, de vermaarde architect Inigo Jones de opdracht het gebied om te vormen tot een chique wijk. Jones ontwierp hiervoor het eerste openbare plein van Londen. Geïnspireerd door de Italiaanse pleintjes van Rome, liet hij het plein omringen door gebouwen met zuilengangen, gedomineerd door de Sint-Pauluskerk.

De Markt

De nu welgestelde wijk begon echter al snel achteruit te gaan. Tijdens de burgerloorlog, die in 1642 uitbrak, kwamen vele huizen aan het plein leeg te staan. Enkele ervan werden omgevormd tot winkels.
Centrale markthal, Covent Garden
Centrale markthal
Nadat de grote brand van 1666 de vele markten in de stad had vernield, verhuisden heel wat zaken naar Covent Garden. De markt bleef uitbreiden tot het het hele plein in beslag nam.

In 1830 werd er in het midden van het plein een markthal gebouwd. De glazen daken over de zijgangen werden pas later toegevoegd, de eerste in 1875 en de andere in 1889. De bloemenmarkt opende in 1870 en in 1904 werd de Jubilee-markt geopend.

Winkel- en ontspanningscentrum

London Transport Museum, Covent Garden
London Transport
Museum
Reeds in 1921 besloot de overheid dat Covent Garden, gelegen in een drukke wijk in het centrum van Londen, niet geschikt was als marktplaats. Het zou nog wel tot in 1973 duren vooraleer de markt eindelijk verhuisde naar Nine Elms.

Vastgoedmakelaars wilden de leegstaande huizen en markthallen van Covent Garden afbreken om er een nieuwe wijk te bouwen met hotels en kantoorgebouwen. Een groep buurtbewoners voerde echter campagne voor het behoud van de oude marktgebouwen en uiteindelijk zorgde de druk van de publieke opinie ervoor dat het historische marktcomplex niet werd afgebroken. De plannen werden aangepast en de gebouwen werden gerestaureerd. Het resultaat was een succesvolle transformatie van de voormalige markthallen in een winkel- en ontspanningscentrum dat jaarlijks zo'n dertig miljoen bezoekers aantrekt.
330
london
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com