De City

The City of London / The Square Mile
Beoordeling
184 stemmen
De City is het historische hart van Londen. Bijna tweeduizend jaar geleden, toen het nog deel uitmaakte van het Romeinse rijk, was dit gebied een bedrijvige handelspost. Veel straten hier volgen nog het traject van de oude Romeinse wegen.
De City of London gezien vanaf de London Eye
De City gezien vanaf de London Eye

Tegenwoordig is de City voornamelijk een commerciële wijk die gedomineerd wordt door statige gebouwen en wolkenkrabbers met kantoren voor bedrijven in de financiële sector. Er zijn desondanks nog talloze historische gebouwen in de City die gebouwd werden in de tijd dat het nog een dichtbevolkte wijk was. De sterattractie is zonder twijfel de majestueuze St. Paul's Cathedral, maar er zijn ook een heel aantal seculiere gebouwen die het vermelden waard zijn zoals de Guildhall en de Leadenhall Market. En het Museum of London, dat toepasselijk in het oudste deel van Londen is gevestigd, beschrijft de tumultueuze geschiedenis van de stad.

Beknopte geschiedenis

Maquette van het Forum, Museum of London
Maquette van het
forum van Londinium

Roman muur aan het Museum of London
Romeinse muur

De Grote Brand, Museum of London
De Grote Brand
Kort na de invasie van Brittanië door keizer Claudius in 43 n.C. stichtten de Romeinen de nederzetting Londinium op een strategische locatie aan de Theems waar men de rivier makkelijk kon oversteken. Schepen uit het Europese vasteland konden de nederzetting makkelijk bereiken en Londinium groeide al snel uit tot de grootste stad van Brittanië.

Er zijn nog maar weinig zichtbare restanten uit deze beginperiode van de stad, maar opgravingen hebben wel enkele ruïnes blootgelegd waaronder een forum uit de eerste eeuw, thermen, een arena en een tempel uit de derde eeuw n.C. Het meest zichtbare overblijfsel van de Romeinse periode is de stadsomwalling, die nog steeds ruwweg de grenzen van de City bepaalt. De muur werd aan het begin van de derde eeuw gebouwd en werd in de negende eeuw versterkt tijdens de regeerperiode van de Angelsaksische koning Alfred de Grote.

De bevolking van Londen groeide snel aan tijdens de zestiende eeuw toen het de grootste stad van West-Europa werd. Indertijd leefden de meeste inwoners nog binnen de oude stadsmuren. En ondanks een dramatische brand in 1666, waarbij zo'n 13.200 huizen werden verwoest, bleef de bevolking aan een hoog tempo groeien. Hier kwam in de achttiende eeuw verandering toen de bevolking van de City plots sterk begon te dalen. Dit was het gevolg van de hoge huurprijzen die bedrijven in de City betaalden waardoor vele bewoners naar de buitenwijken verhuisden en hun huizen aan bedrijven verkochten of verhuurden.

St. Paul's Cathedral, City of London
St. Paul's Cathedral

Guildhall, City of London
Guildhall
Sinds de jaren zeventig van de vorige eeuw domineert de financiële sector dit historische centrum van Londen wat tot de bouw van een hele reeks moderne kantoorgebouwen leidde. En ondanks de pogingen om inwoners van Londen terug naar de City te lokken leven hier nog maar weinig mensen. De City is haast verlaten in het weekeinde, terwijl er tijdens werkdagen een enorme drukte heerst.

Bezienswaardigheden in de City

Heel wat historische gebouwen getuigen van de belangrijke plaats die de City in de stad Londen inneemt. Het bekendste gebouw is de St. Paul's Cathedral, die in de zeventiende eeuw gebouwd werd door Christopher Wren nadat de Grote Brand van 1666 de bestaande kathedraal in de as had gelegd. Wren bouwde nog heel wat meer kerken in de City – eenenvijftig in totaal; de nabijgelegen kerk St. Mary-le-Bow (enkel diegenen die binnen hoorsafstand van de kerkklok wonen mogen zich een echte Cockney noemen), de gotische St. Mary Aldermary en de St. Margaret Pattens met zijn ranke toren zijn maar enkele uit de drieëntwintig kerken van Wren die nog steeds overeind staan.

Enkele gebouwen hebben de Grote Brand van 1666 overleefd, in het bijzonder de Guildhall, een mooi vijftiende-eeuws gebouw dat in de zeventiende eeuw werd herbouwd in neogotische stijl. Een van de weinige Victoriaanse bouwwerken in de City die nu nog te bewonderen zijn is de Leadenhall Market, een met glas overkoepelde winkelgalerij.
Leadenhall Market, De City, Londen
Leadenhall Market

Bank of England, de City, Londen
Bank of England

Museum of London, Londen
Museum of London

Royal Exchange Building, de City, Londen
Royal Exchange Building
Vlakbij bevindt zich de Royal Exchange Building, een statig negentiende-eeuws gebouw. Ooit was dit een handelscentrum, maar tegenwoordig is het een deftig winkelcentrum. Net ten noorden van de Royal Exchange ligt het al even indrukwekkende hoofdgebouw van de nationale bank, de Bank of England, waar een museum in gevestigd is dat gewijd is aan de driehonderd jaar oude geschiedenis van de bank. Tegenover het bankgebouw staat het Mansion House, de officiële residentie van de burgemeester van de City, met een Palladiaanse voorgevel die complementair is aan de neoklassieke gevels van de Bank of England en de Royal Exchange.

Er zijn ook enkele overblijfselen die dateren uit de beginperiode van de stad. Delen van de London Wall, de Romeinse muur rond de City, zijn nog steeds zichtbaar. De muur werd oorspronkelijk in de tweede eeuw gebouwd, maar later – rond het jaar 200 n.C. – vergroot. De vier en een halve kilometer lange en tot vier meter hoge muur liep in een boog van de plaats van het huidige Blackfriars station tot aan de locatie van de Tower of London aan Tower Hill. De muur was tot in de zeventiende eeuw grotendeels intact gebleven, maar werd nadien stelselmatig afgebroken om de uitbreiding van de stad te vergemakkelijken.

Enkele delen van de muur zijn nog steeds zichtbaar, ondermeer aan Tower Hill – een standbeeld van keizer Trajanus duidt deze plaats aan – en aan het Museum of London, dat gelegen is op de plaats van een voormalig bastion op de route van de Romeinse muur.

Een ander nog zichtbaar overblijfsel uit het Romeinse tijdperk is de ruïne van de Tempel van Mithras, die in 1954 werd opgegraven. Enkele beelden die er werden opgedolven zijn nu te zien in het Museum of London, waar een uitgebreide tentoonstelling de Romeinse geschiedenis van de stad belicht.
The Monument, City of London
The Monument
Andere tentoonstellingen in het museum behandelen de geschiedenis van Londen tot vandaag, met een overzicht van de verschillende periodes uit de geschiedenis van de stad – Saksisch, middeleeuws, Tudor, Stuart en zo meer – en het behandelt uiteraard ook belangrijke gebeurtenissen uit de geschiedenis van Londen zoals de desastreuze brand van 1666.

Om deze 'Great Fire' te herdenken werd er in 1671 een hoge zuil opgericht die eenvoudigweg 'The Monument' wordt genoemd. De zuil staat vlakbij de plaats waar het vuur in Pudding Lane ontstond. Een lange trap leidt naar een platform bovenop het monument, van waaruit men een prachtig zicht heeft over de City.

Moderne architectuur

30 St Mary Axe
30 St Mary Axe

Barbican
Barbican
De City heeft meer te bieden dan enkel historische gebouwen. De afgelopen decennia is hier heel wat afgebouwd en veel van de hoogste kantoorgebouwen van Londen bevinden zich hier waaronder de National Westminster Tower (Natwest Tower), het hoogste gebouw van Londen toen het werd voltooid in 1980.

Een ander bekend gebouw is de Lloyd's of London, ontworpen door Richard Rogers, de architect van het Centre Pompidou in Parijs (en dat is er aan te zien). Een recenter, maar even merkwaardig gebouw in de City is 30 St. Mary Axe, dat meestal Gherkin (augurk) wordt genoemd vanwege zijn merkwaardig sigaar-vormig silhouet. Het moderne glazen torengebouw had bij de voltooiing in 2003 met zijn hoogte van hondertachtig meter een grote impact op de skyline van de City.

Nog een ander opvallend torengebouw in de City is 20 Fenchurch Street, een vierendertig verdiepingen tellend kantoorgebouw met een grote tuin op de bovenste verdieping. De toren heeft een ongewoon ontwerp met een concaaf gevormde gevel die naar de top toe steeds breder wordt. Vanwege zijn vorm wordt het ook de Walkie-Talkie genoemd.

Niet alle moderne torens zijn kantoorgebouwen. Een van de grootste complexen in de City is het Barbican Centre, een veertien hectare groot, voornamelijk residentieel complex dat werd ontworpen als een stad in de stad: het is een groot netwerk van appartementen, tuinen, garages, toonzalen en kantoren die met elkaar verbonden zijn door voetgangersbruggen en promenades. Enkele van de meest prominente culturele instellingen van Londen, waaronder de London Symphony Orchestra en de Royal Shakespeare Company, zijn hier gevestigd.
349
london
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com