Brompton Cemetery

Brompton begraafplaats
Beoordeling
10 stemmen
Brompton Cemetery is een begraafplaats in zuid-west Londen dat dateert uit de Victoriaanse tijd. Ondanks het ontbreken van beroemde namen is de begraafplaats een van de interessantste in de hele stad; het staat vol mooie grafzerken en monumenten.
Brompton Cemetery, Londen
Brompton Cemetery

Grand Circle, Brompton Cemetery, Londen
Grand Circle

Kapel, Brompton Cemetery, Londen
De kapel
De 16,5 hectare grote begraafplaats heeft veel weg van een park volgestrooid met beelden en de omwoners komen hier vaak wandelen of ze gebruiken het als binnenweg tussen Earl's Court en Chelsea. De begraafplaats heeft een ongewoon rijk aanbod aan fauna.

Geschiedenis

In de negentiende eeuw groeide de bevolking van Londen explosief en de hygiƫnische omstandigheden waren vaak armbarmelijk waardoor er voortdurend ziektes uitbraken. Een van de oplossingen die men aanbracht was de afschaffing van het begraven van mensen in de kerkhoven binnen de stadsmuren en de aanleg van grote begraafplaatsen buiten het stadscentrum. Brompton Cemetery, dat indertijd West of London and Westminster Cemetery werd genoemd, was een van de eerste van dergelijke begraafplaatsen.

Het werd opgericht door de West London and Westminster Cemetery Company, die een grootse begraafplaats vol indrukwekkende monumenten voor ogen had. In 1838 schreef het bedrijf een wedstrijd uit voor een ontwerp van de begraafplaats. De laureaat was Benjamin Baud, wiens plan bestond uit een formele indeling met een brede centrale promenade en verscheidene grote gebouwen waarvan sommige helaas nooit werden gebouwd doordat de begrafenisfirma voortdurend met financiƫle problemen te kampen had.

De begraafplaats opende in 1840. Tien jaar later werd er een wet gestemd die de overheid toeliet de begraafplaatsen te nationalizeren. Tegen de tijd dat de wet in 1852 werd herroepen was enkel Brompton Cemetery genationalizeerd. Het is nog steeds de enige publieke begraafplaats die beheerd wordt door de overheid.

Het ontwerp

Tombe van Frederick Leyland, Brompton Cemetery, Londen
Tombe van Frederick Leyland
De begraafplaats is aangelegd als een formele Franse tuin, met een centrale as en rechthoekige secties die als parterres zijn ingedeeld rond rondpunten.

Het brandpunt van Brompton Cemetery is de achthoekige kapel met koepel die naar men zegt gebouwd is naar het voorbeeld van de Sint-Pietersbasiliek te Rome. En de catacomben en de Grand Circle voor de kerk doen denken aan het Sint-Pietersplein. Een ander opmerkelijk kenmerk van de begraafplaats is de indrukwekkende toegangspoort die veel weg heeft van een triomfboog.

Tombes en graven

Tombe van John Jackson, Brompton Cemetery, Londen
Tombe van John Jackson

Tombe van John Snow, Brompton Cemetery, Londen
Graf van John Snow

Tombe van Robert Coombes, Brompton Cemetery, Londen
Grafmonument van
Robert Coombes
Meer dan tweehonderdduizend mensen liggen begraven op Brompton Cemetery en er zijn meer dan dertigduizend monumenten. Helaas zijn vele monumenten dringend aan restauratie toe en een groot aantal monumenten zijn het slachtoffer geworden van vandalisme. Desondanks zijn er nog een heleboel interessante tombes te zien en de afbrokkelende beelden en gebouwen stralen een zekere charme uit.

Het indrukwekkendste monument in de begraafplaats is gelegen in het noordelijke deel langs de centrale promenade, maar de Grand Circle in het zuidelijke deel, met zijn woud aan kruisen waarvan vele met een Keltisch patroon, zijn even fascinerend.

Een van de monumenten die je niet mag missen is de tombe van de gevierde bokser John "Gentleman" Jackson, waarop een groot standbeeld staat van een rustende leeuw. Een andere grote tombe is deze van Frederick Leyland, een scheepseigenaar. Zijn tombe werd ontworpen door Edward Burne-Jones en lijkt op een middeleeuws schrijn, mooi verpakt in een smeedijzeren omrastering met een motief van wilde lelies.
Het monument ter ere van de wereldkampioen roeien Robert Coombes toont een omgekieperde boot met gebroken roeispanen. Op elke hoek van het monument staat een beeld van een roeikampioen.

Andere namen om naar uit te kijken zijn onder andere de suffragette Emmeline Pankhurst; John Snow, een dokter die de band tussen besmet water en cholera ontdekte; Henry "Gus" Mears, stichter van de voetbalclub Chelsea (hun stadion, Stamford Bridge, ligt pal naast de begraafplaats); Fanny Brawne, de verloofde van de dichter John Keats; Reginald Warneford, de eerste piloot die er in slaagde een zeppelin neer te halen; en Samuel Sotheby, een veilingmeester en antiquair.

Er liggen op Brompton Cemetery ook een heel aantal soldaten begraven. Er is zelfs een aparte zone met enkel militaire graven. In het midden staat een groot wit kruis dat de Brigade of Guards, een eliteafdeling van het Britse leger, eert. Een ander gedenkteken, een grote obelisk, eert de meer dan 2500 gepensioneerden van het Royal Hospital Chelsea (een rusthuis voor soldaten) die hier werden begraven.
4835
london
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com