Big Ben

Saint Stephen's Tower
Beoordeling
2691 stemmen
De klokkentoren van het paleis van Westminster – officiëel de Saint Stephen's Tower – staat algemeen bekend onder de naam Big Ben. De toren is een van de bekendste monumenten van heel Europa.
Big Ben, Londen
Big Ben
Na de voltooiing van de toren in het midden van de negentiende eeuw was de klokkentoren de grootste ter wereld. De naam Big Ben verwijst eigenlijk naar de grootste van de vijf klokken in de toren die om het uur luidt. De andere vier worden gebruikt om de kwart uren aan te geven.

Big Ben

De grote klok werd tweemaal gegoten. Een eerste, zestien ton wegende klok werd in 1856 gegoten door John Warner and Sons. Aangezien de klokkentoren toen nog niet voltooid was, werd de klok tijdelijk in het binnenplein van het paleis opgehangen. Er verscheen echter al snel een barst in de klok en het werd daarom in 1858 terug gegoten in de Whitechapel Bell Foundry als een 13,5 ton zware klok. Helaas verscheen er ook in deze klok al snel een barst. Deze keer besloot men om de barst te repareren in plaats van weer een nieuwe klok te gieten. Om nieuwe barsten te voorkomen werd besloten een lichtere hamer te gebruiken.

Wijzerplaat van de Big Ben
Wijzerplaat

Big Ben, Londen
Zicht vanaf
Parliament Square
De klok werd waarschijnlijk genoemd naar Benjamin Hall, de minister van openbare werken. Volgens sommige bronnen echter werd de klok echter genoemd naar Benjamin Caunt, een Britse bokskampioen bij de zwaargewichten.

Het Uurwerk

Het uurwerkmechanisme is een van de grootste ter wereld en de grootste in Groot-Brittanië. De wijzerplaten hebben een diameter van 7,5 meter. De uurwijzers zijn 2,7 meter lang en de wijzers die de minuten aangeven hebben een lengte van 4,25 meter.

Het uurwerk heeft de naam uiterst betrouwbaar te zijn en tijdens zijn lange levensloop heeft het slechts zelden gefaald. Zelfs toen het aanpalende House of Commons tijdens de Tweede Wereldoorlog werd verwoest door bombardementen bleef de klok luiden. Het uurwerkmechanisme, ontworpen door Edmund Beckett, heeft een opmerkelijke precisie. De snelheid van de klok wordt eenvoudigweg gecorrigeerd door kleine muntstukken op het slingermechanisme te leggen.

De Toren

De Saint Stephen's Tower zelf werd in 1843-1858 gebouwd als de klokkentoren van het paleis van Westminster. Het paleis is nu beter gekend onder de naam Houses of Parliament aangezien het parlement in het paleis zetelt. De klokkentoren rijst tot een hoogte van 96 meter en bestaat uit een 61 meter hoge bakstenen schacht waarop een gietijzeren spits is geplaatst. De wijzerplaten hangen 55 meter boven de begane grond.

Uitzicht

Helaas is de toren niet voor het publiek toegankelijk, maar als je op zoek bent naar een goed uitkijkplatform over Londen dan zijn de London Eye, de Shard en het Monument op dit ogenblik de beste opties.
108
london
nl
x
Druk op <ESC> om het venster te sluiten
© 2017 www.aviewoncities.com