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Le plus petit pays du monde, le Vatican occupe 0,44 km² et est complètement enclavé dans la ville de Rome. Le Vatican est le centre spirituel pour des millions de catholiques pratiquants à travers le monde.
Les gardes suisses au Vatican
Les gardes suisses
Murs qui entourent la Cité du Vatican
Murs entourant la Cité du Vatican
Mais le Vatican attire également beaucoup de touristes grâce à la présence de certaines des attractions les plus populaires de Rome, dont la basilique Saint-Pierre et les Musées du Vatican, qui abritent la chapelle Sixtine.

Habituellement considéré comme une Cité-Etat et souvent appelé « Le Saint-Siège » le Vatican compte environ 800 résidents. Aucun n’est permanent. La population de cette petite zone qui entoure la basilique Saint-Pierre est composée de prêtres, de religieuses, de gardes, de hauts dignitaires et bien sûr, du pape, et est en constante évolution.

Histoire du Vatican

La Cité du Vatican
La Cité du Vatican
Le Vatican n'a pas toujours été aussi petit. Au milieu du XIXe siècle, les États pontificaux s’étendaient sur environ 44.000 km carrés. Toutefois, au cours de la décennie suivante et pendant la lutte pour l’unification de l'Italie, la majorité de ces Etats sont devenus officiellement une partie de l'Italie.

Le pouvoir du pape fut aboli et le territoire papal confiné au Vatican. En 1929, le traité de Latran donna au Saint-Siège son autonomie, en établissant officiellement cette petite zone qui attire des millions de visiteurs chaque année. La Cité-Etat est protégée par sa propre armée, les gardes suisses étrangement vêtus.

La place Saint-Pierre

La place Saint-Pierre, Vatican
La place Saint-Pierre vue depuis la Basilique Saint-Pierre au Vatican
La place Saint-Pierre
Les visiteurs entrent dans le Vatican par la vaste place Saint-Pierre. La place a été aménagée par le Bernin durant les pontificats d'Alexandre VII et de Clément IX (1657-1667). Les visiteurs de cette magnifique place (qui est en fait une ellipse) sont entourés par deux énormes colonnades, avec 284 colonnes doriques disposées en 4 rangées, au sommet desquelles se dressent 140 statues de saints.

Au centre de la place, vous trouverez un obélisque égyptien de 25,31 mètres de haut, rapporté à Rome par Caligula en 38 AD d'Héliopolis, sur le delta du Nil. Des fontaines sont situées de part et d’autre de l'obélisque. Celui qui est à droite a été placé à cet endroit par le Bernin et a été créé par Carlo Maderno. L'autre a été créé par Carlo Fontana.

Des milliers de personnes se rassemblent sur ​​la place pour entendre la bénédiction du pape ou pour participer à des messes, en particulier lors des fêtes religieuses comme Noël et Pâques.

Basilique Saint-Pierre

Basilique Saint-Pierre, Rom
Basilique Saint-Pierre
La Basilique Saint-Pierre, la pièce de résistance du Vatican, est l'église la plus importante au monde. La pierre angulaire de cette église a été posée il y a plus de 500 ans, en 1506. Les magnifiques autels et monuments à l'intérieur de l'église sont trop nombreux pour les mentionner, mais même ceux qui ne sont pas amateurs d'art seront époustouflés par ce qu'ils verront à l'intérieur de cette basilique incroyable, y compris plusieurs œuvres du célèbre sculpteur / architecte Gian Lorenzo Bernini ainsi que la Pietà de Michel-Ange.

L'énorme dôme de Saint-Pierre est accessible à partir d'un ascenseur sur le toit. Une fois que vous avez atteint le dernier étage en ascenseur, 323 marches supplémentaires vous amènent à la plus belle vue de Rome à partir de n'importe ou dans la ville.
Garde Suisse, Vatican
Garde Suisse

Les gardes suisses

Près de l'entrée de la basilique, vous rencontrerez probablement quelques-uns des célèbres gardes suisses. Depuis 1506 quand le pape Jules II invita les soldats helvétiques à se joindre à la petite armée du Vatican, ils sont les gardiens du Vatican et du pape en particulier. Tous les soldats de l'armée doivent être Suisses, catholiques et ils doivent prêter serment de fidélité au pape. Ce serment se prête le 26 mai pour commémorer l’anniversaire du sac de Rome en 1527 lorsque les gardes suisses protégèrent le pape Clément VII lors de son évasion de Château Saint-Ange. Sur 189 gardes, seuls 42 survécurent.

Musées du Vatican

Cour de la Pigna
Cour de la Pigna

Palais du Gouvernorat, Cité du Vatican
Palais du Gouvernorat
Le Vatican héberge également les vastes musées du Vatican, qui abritent l'une des collections d'art les plus impressionnantes au monde. Parmi les plus célèbres œuvres d'art exposées ici on trouve les peintures des murs et des plafonds de la chapelle Sixtine, les chambres de Raphaël, la statue de Laocoon et l'Apollon du Belvédère. Une visite des musées est un must pour tout visiteur à Rome.

Le tour du Vatican

Le Vatican est un endroit extraordinaire, de sorte que vous ne voudrez rien manquer. Le Vatican a son propre office de tourisme sur le côté gauche de la place qui est un bon endroit pour commencer votre visite. Vous pouvez y réserver des visites guidées des jardins du Vatican et acheter des cartes et autres guides pour les visites autoguidées de la place, de la basilique et des musées.
Maquette de la Cité du Vatican
Maquette de la Cité du Vatican

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