Théâtre de Marcellus

Teatro di Marcello
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Le Théâtre de Marcellus a été construit par l'empereur Auguste en 13 avant JC et nommé en l'honneur de Marcellus, dont il comptait faire son héritier. Le théâtre était le plus grand de la Rome antique.
Maquette de l'ancien Théâtre de Marcellus à Rome
Maquette du Théâtre de Marcellus

Le Théâtre de Marcellus à Rome
Le Theatre de Marcellus
aujourd'hui
Après que Jules César ait vaincu Pompée dans la lutte pour le contrôle de Rome, il voulut construire un théâtre pour rivaliser avec le théâtre de Pompée, que l’ennemi juré de César avait construit en 55 av. Quand César fut assassiné en 44 avant J.-C. le projet venait de commencer.
En 22 avant JC, Auguste, connu comme l'empereur qui a converti Rome d'une ville de brique à une ville de marbre, relança le projet.

Marcellus

Le nouveau théâtre, le plus grand de l'Empire romain, fut finalement inauguré en 13 avant JC et nommé Theatrum Marcelli en mémoire de Marcellus, le fils d’Octavie, la sœur d’Auguste. Marcellus était l'héritier destiné d'Auguste, mais il est mort à un jeune âge.

Le bâtiment

Détail d'un arc du niveau second

Le Théâtre de Marcellus
Lorsqu'il fut achevé en 11 avant JC, le théâtre semi-circulaire faisait plus de trente mètres de hauteur. Les places assises, la cavea, avaient un diamètre de 130 mètres. Le théâtre de Marcellus pouvait accueillir plus de 14.000 spectateurs, dont 12.000 assis.

La conception du théâtre, avec ses multiples niveaux d'arcades soutenues par des colonnes, a servi de modèle pour le Colisée, qui a été construit quelques décennies plus tard. Chacun des trois niveaux avait un style architectural différent: le premier niveau avait cinquante-deux arches ouvertes soutenues par des colonnes de l'ordre dorique; le second avait des arches avec des colonnes ioniques et le troisième étaient composé d'une paroi fermée avec des pilastres de l'ordre corinthien. La structure a était construite principalement en tuf, ciment et maçonnerie. La cavea était habillée de travertin blanc.

Le Théâtre au Moyen Age

Au XIIe siècle, le Théâtre de Marcellus été propriété de la famille Fabii qui transforma le théâtre en forteresse. En 1368, le bâtiment fut acquis par la famille Savelli qui demanda à l'architecte Baldassare Peruzzi de transformer le bâtiment en un palais fortifié. Au XVIIe siècle, le palais tomba dans les mains des Orsini.

À la suite de toutes les modifications apportées au fil des siècles, une partie seulement des deux premiers niveaux du théâtre original sont encore visibles aujourd'hui.
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