Sainte-Marie d'Aracœli

Santa Maria in Aracoeli
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Construite sur les fondations de l'ancien temple de la déesse romaine Junon, l'église connue sous le nom de Santa Maria in Aracoeli (Sainte-Marie d'Aracœli; littéralement Sainte-Marie de l'Autel du Ciel) est l'une des plus anciennes basiliques de Rome.

Construction de l'église sur la colline

Église de Sainte-Marie d'Aracœli
Sainte-Marie d'Aracœli
Située au point le plus élevé de la colline du Capitole, Sainte-Marie d'Aracœli a une longue histoire. Les fondations d'une première maison de culte peuvent avoir été posées ici dès le sixième siècle, quand elle a été construite dans le style d'une ancienne basilique. A cette époque, les fidèles auraient suivi le rite grec.

Cependant, le bâtiment fut repris par la papauté au Xe siècle et donné aux bénédictins. En 1249, le pape Innocent IV le passa aux franciscains qui rénovèrent et agrandirent l'église en 1320.

Façade avant de l'église de Sainte-Marie d'Aracœli à Rome
Façade

L'escalier du Paradis, regardant vers le bas, Rome
L'escalier regardant vers le bas
En raison de son emplacement près du palais des Sénateurs - l'ancien siège du Sénat, Sainte-Marie d'Aracœli devint l'église désignée du Sénat romain. Au Moyen-Age, le conseil de la ville utilisait régulièrement l'église comme salle de réunion et Cola di Rienzo, un politicien, s'est adressé au peuple de Rome depuis l'entrée de l'église.

Autel du Ciel

L'église était à l'origine connue sous le nom de Santa Maria in Capitolio. Le nom Aracœli est d'abord mentionné au quatorzième siècle et provient d'une légende médiévale. Selon cette légende une Sibylle est apparue à l'empereur Auguste dans une vision, lui annonçant l'arrivée du Christ. L'empereur a alors décidé de construire un autel au sommet du Capitole avec l'inscription «Ecce Ara Primogeniti Dei» (Voici l'autel des premiers-nés dieu). D'où le nom Ara Coeli, en latin : «l’Autel du Ciel».

L'escalier du Paradis

L'escalier du Paradis, Sainte-Marie d'Aracœli, Rome
L'escalier d'Aracœli
Le grand escalier qui monte le long de la colline jusqu’à l’entrée principale de l'église date de 1348. Cola di Rienzo a ordonné la construction de l'escalier pour remercier la Vierge Marie pour la fin d'une grande épidémie de peste qui avait ravagé la ville cette année-là. L'ensemble des 124 marches de marbre (122 si vous commencez sur le côté droit) a été construit en 1348 par Simeone Andreozzi. On pense que les mesures ont été prises à partir de la colline du Quirinal, où ils menaient au Temple de l'empereur Aurélien de Sol Invictus (Temple du Soleil Invaincu). Ce fut le seul ouvrage public majeur entrepris à Rome pendant l'exil des papes à Avignon (1309-1377). L'escalier est souvent appelé «Escalier du Paradis» car il conduit à l'Autel du Ciel.

Statue de Cola di Rienzo devant l'église Sainte-Marie d'Aracœli à Rome
Statue de
Cola di Rienzo
La première personne à monter les escaliers fut Cola di Rienzo, un leader pittoresque de Rome qui recevra plus tard le titre de Tribun. Une foule en colère, mécontente de son règne, le mit en pièces en 1354. En 1877, une statue fut érigée en son honneur. La statue se dresse entre les escaliers de l’Aracœli et de la Cordonata, un escalier qui mène à la place du Capitole.

Au Moyen Age, les gens croyaient que si vous montiez les escaliers à genoux, vos péchés seraient pardonnés. Les femmes qui voulaient un enfant ou qui cherchaient un mari grimpaient également les escaliers à genoux.

La Façade

L’austère façade avec ses briques apparentes, a été construite au XIVe siècle. Les plans visant à décorer la façade de mosaïques n'ont jamais été réalisés.

L’intérieur

L'intérieur de l'église Sainte-Marie d'Aracœli à Rome
L'intérieur
L'intérieur est en revanche beaucoup plus intéressant. Il contient trois nefs, divisées par vingt-deux colonnes romaines qui sont toutes un peu différentes les unes des autres, car elles ont été prélevées dans plusieurs édifices romains. Sur la troisième colonne de gauche, vous pouvez voir l'inscription latine «a cubicolo augustorum» (des chambres de l'empereur Auguste).

Le beau plafond à caissons, créé au XVIe siècle, est décoré avec des thèmes marins. Il commémore la fameuse bataille de Lépante en 1571 où les troupes alliées ont défait la flotte turque.

Le maître-autel dans l'église Sainte-Marie d'Aracœli à Rome
Le maître-autel

Le plafond de l'église Sainte-Marie d'Aracœli à Rome
Le plafond
A noter également les fresques de la chapelle de San Bernardino, créés au XVe siècle par Bernardino Pinturicchio. Les fresques narrent la vie de saint Bernard de Sienne.

Quelques autres oeuvres d'art exquises se trouvent également à l'intérieur de l'église, y compris une Transfiguration peinte sur bois par Girolamo da Siciolante Sermoneta, une pierre tombale par Donatello et un tombeau dessiné par Michel-Ange. Les oeuvres d'autres artistes remarquables comme Pietro Cavallini, Benozzo Gozzoli, et Giulio Romano peuvent également être admirées ici.

L'objet le plus célèbre dans l'église est le «Santo Bambino», une statue de l'enfant Jésus sculptée en bois d'olivier du jardin de Gethsémane au XVe siècle. Les gens ont longtemps cru que la statue pouvait guérir les gens malades en phase terminale; il aurait même le pouvoir de réveiller les morts. Incrusté de bijoux, l'original a été volé en 1994 et n'a jamais été retrouvé. Une copie est maintenant utilisée à la place du vrai et sortie à l'autel la veille de Noël.
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