Pyramide de Cestius

Piramide di Caio Cestio
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La pyramide de Caius Cestius a été construite aux alentours de 12 avant JC par le préteur Caius Cestius comme son tombeau. La pyramide a plus tard été intégrée dans le mur d'Aurélien, ce qui a contribué à sa préservation.

Une tombe à la mode

La pyramide de Caius Cestius
Pyramide de Caius Cestius à Rome
Pyramide de
Cestius
Caius Cestius, un riche préteur (un magistrat élu) et membre d'un groupe de prêtres responsables des banquets sacrés, est mort en 12 av. JC. Caius Cestius est maintenant surtout connu pour sa tombe, faite sur le modèle des pyramides égyptiennes. Tout ce qui était égyptien était devenu à la mode après la conquête de l'Égypte par Rome en 30 avant JC, d'où le choix peu ordinaire d’un tombeau pyramidal.

La pyramide

La pyramide, qui a été construit en seulement 330 jours, est haute de plus de 36 mètres et mesure 29,5 mètres de large. Elle a été construite en béton et en briques sur une base de travertin et recouverte de blocs de marbre de Carrare. Grâce à l'utilisation du béton, il a été possible de construire une pyramide avec un angle plus pointu - et relativement plus grand - que celles en Égypte.

Sur les côtés est et ouest il y a des inscriptions avec les noms et les titres de Caius Cestius. Un couloir sur le côté nord conduisait à la chambre funéraire. Les parois de la chambre rectangulaire, qui mesure 6 mètres sur 4, ont été somptueusement décorées de fresques et de panneaux encadrant des personnages féminins.

La pyramide a été entourée à l’origine par quatre colonnes et l'entrée était flanquée de deux statues de bronze, qui sont maintenant exposées aux Musei Capitolini.

Le mur d’Aurélien

Pyramide de Cestius et la porte Saint-Paul
La pyramide et
la porte Saint-Paul
Tandis que l'intérieur est mal conservé, l'extérieur a survécu relativement bien grâce à l’incorporation de la pyramide dans le mur d'Aurélien en 275 av. JC. Son revêtement en marbre a été restauré au 12ème siècle.

La richesse de Rome

Seules trois pyramides égyptiennes - les principales pyramides de Gizeh - sont plus hautes que cette imitation romaine. Elle nous renseigne sur la richesse de Rome pendant le règne de l'empereur Auguste, quand un simple citoyen – bien que riche - a réussi à se faire construire une pyramide digne des pharaons.
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