Porte Majeure

Porta Maggiore / Porta Praenestina
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La Porte Majeure a été construite lors de la construction de l'un des aqueducs de Rome au premier siècle de notre ère. Au troisième siècle, la porte a été intégrée dans les murs autour de la ville. Le célèbre tombeau du boulanger Eurysacès se trouve juste à côté.

Construction

Porte Majeure, Rome, Italy
Porte Majeure
D'abord connue comme Porta Praenestina, la porte maintenant connue sous le nom de Porte Majeure a été construite en l'an 52 par ordre de l'empereur Claude. Elle a été créé comme une double arche et soutenait deux aqueducs qui convergeaient à cet endroit - l'Aqua Claudia et l'Anio Novus. Le plus récent des deux aqueducs, l'Aqua Claudia, a été construit au-dessus de l'Anio Novus préexistant.

Deux anciennes routes passaient sous les arches : la Via Praenestina, qui était la route de l'Est qui conduisait à la ville de Palestrina (anciennement Préneste); et la Via Labicana, qui allait vers le sud-est de la ville.

Architecture

Détail de la Porte Majeure à Rome
Les pierres
rugueuses
La porte monumentale est faite de travertin blanc et ornée de colonnes corinthiennes qui soutiennent des frontons classiques. Si vous regardez attentivement, vous pouvez voir que seule la capitale - la partie supérieure de la colonne - est magnifiquement sculptée. Le fût et la base sont constitués de pierres rugueuses. Cela a été fait à dessein; à l'époque c’était une forme architecturale à la mode.

Le grand attique est orné d'inscriptions qui offrent des louanges à Claude, Vespasien et Titus, qui ont tous été impliqués dans le travail sur les grands aqueducs de Rome. Les inscriptions donnent également des détails sur l'origine et la longueur des aqueducs antiques.

Un détail de l'attique de la Porte Majeure à Rome
Détail de l'attique
L'énormité de la porte donne une bonne idée de la taille énorme des travaux publics dans les premiers jours de la Rome impériale.

Intégration dans le mur d'Aurélien

En 271 après JC, l'empereur Aurélien a fait intégrer la porte dans son mur d'Aurélien. Les experts appellent cela un exemple précoce de "recyclage architectural".

Honorius a ajouté aux murs au cinquième siècle, et à cet endroit particulier, un poste de garde a été construit. Les visiteurs peuvent encore voir une partie de cet ajout tardif, bien que la partie supérieure du corps de garde ait été déplacée sur le côté gauche de la Porta Maggiore.

Porte Majeure à Rome vue depuis la centre-ville
Mur d'Aurélien
Ce n’est que bien plus tard que la porte est devenue connue sous le nom de Porta Maggiore (Porte Majeure), probablement désignée comme telle parce qu'elle est la plus impressionnante des portes d'origine du mur d'Aurélien. Une autre explication possible est que l'une des routes qui traverse la porte mène à la basilique Santa Maria Maggiore, l'église la plus grande et la plus importante dédiée à Marie.

La Porte Aujourd'hui

Aujourd'hui, Porte Majeure reste un site historique, mais la place sur laquelle elle se trouve - Piazza di Porta Maggiore - est aussi une plaque tournante du transport pour la ville de Rome. Les bus et les trams s’arrêtent ici et la porte est entourée par des routes très fréquentées.

Tombeau du Boulanger

Le tombeau du boulanger à Rome
Tombeau du boulanger
L'une des tombes les plus intéressantes de Rome est située juste en dehors de la Porte Majeure. Le Tombeau du Boulanger, érigé au Ier siècle avant JC par un riche boulanger du nom de Marcus Virgile Eurysaces, rend hommage à la profession de boulanger, car il est construit sous la forme d'un grand four. Cherchez les bas-reliefs qui représentent le broyage, la cuisson, et d'autres processus qui faisaient partie du métier.

Eurysaces était un ancien esclave qui avait économisé de l'argent pour acheter sa liberté et ouvrir une boulangerie. Il employait plusieurs esclaves qui travaillaient pour lui. Son tombeau, construit pour lui et sa femme Atistia, a été érigé à l'extérieur des frontières de la ville car la coutume romaine interdisait les cimetières à l'intérieur de la ville. Les personnes les plus riches se faisaient construire des tombes élaborées à proximité des frontières de la ville.
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