Place Saint-Pierre

Piazza San Pietro
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La place Saint-Pierre, connue localement comme la Piazza San Pietro, a été créée au XVIIe siècle par le Bernin. La place, qui est située dans le Vatican et borde la basilique Saint-Pierre, est une perle architecturale.

Création

St. Peter's Square, Rome
La place Saint-Pierre vue
depuis la basilique Saint-Pierre
Dès qu’Alexandre VII fut élu pape en Avril 1655, il commanda au sculpteur et architecte Gian Lorenzo Bernini la création d’une nouvelle place en face de la basilique Saint-Pierre. En suivant les instructions détaillées d'Alexandre, Bernini dessina une place de forme elliptique, de 240 mètres de large et 196 mètres de long. La construction de la place débuta en 1656 et fut achevée onze ans plus tard, en 1667.

La place

La place Saint-Pierre
La place Saint-Pierre
La place Saint-Pierre est bordée de chaque côté par des colonnades semi-circulaires qui, selon Bernini, symbolisent les bras tendus de l'église qui embrassent le monde. Les colonnades ont été construites en 1660 et se composent de quatre rangées de colonnes avec un total de 284 colonnes doriques et 88 pilastres. Les colonnes mesurent 20 mètres de haut et 1,6 mètres de large. 140 statues ont été installées au-dessus des colonnades, toutes créés par le Bernin et ses élèves. Ils représentent les papes, les martyrs, les évangélistes et d'autres personnalités religieuses.

colonnade, place Saint-Pierre à Rome
La colonnade

À gauche et à droite de l'obélisque central sur la place se trouvent des plaques de marbre circulaires qui indiquent les foyers de la place elliptique. Quand vous vous tenez sur l’une de ces plaques et regardez la colonnade la plus proche, il semble qu’il n’y ait qu'une seule rangée de colonnes au lieu de quatre. Bernini n'était pas seulement un grand sculpteur et architecte, il connaissait aussi très bien la géométrie!

Lors d'occasions spéciales comme l'élection d'un nouveau pape ou à Pâques, près de 400.000 personnes envahissent la vaste place.

Obélisque et Fontaines

Au centre de la place se dresse un obélisque égyptien de 25,5 mètres de hauteur - 41 mètres, si on comprend le piédestal. L'obélisque était situé à l'origine à Héliopolis en Egypte et avait été construit pour Cornelius Gallus, le préfet de la ville.
L'obélisque sur la place Saint-Pierre
L'obélisque
En 37 après J.C. Caligula décida de transporter l'obélisque à Rome avec un bateau spécialement construit pour cela. Il fut installé à la spina du cirque de Caligula (plus tard connu sous le nom de cirque de Néron), qui était située dans une zone aujourd'hui occupée par le Vatican.

En 1585, le pape Sixte V décida de déménager l'obélisque à son emplacement actuel en face de la basilique Saint-Pierre qui était en construction, soit à une distance d'environ 300 mètres. Le déménagement fut une tâche ardue, cependant, et même Michel-Ange la jugeait impossible. Sixte persévéra cependant et mandata Domenico Fontana pour le transport.
Fontaine, Place Saint-Pierre, Rome
Fontaine de Carlo Fontana
Il fallut 900 hommes et 75 à 140 chevaux et même si les cordes furent sur le point de rompre, Fontana réussit le 10 Septembre 1586 après une opération qui dura cinq mois.

En 1613, une fontaine conçue par Carlo Maderno fut installée sur la place, à la droite de l'obélisque central. Pour maintenir la symétrie, le Bernin décida d'installer une copie identique de la fontaine sur le côté gauche. La fontaine fut créée en 1677 par Carlo Fontana.

Basilique Saint-Pierre

Basilique Saint-Pierre
Basilique Saint-Pierre
La Place Saint-Pierre crée un magnifique point d'entrée à la basilique Saint-Pierre, qui a été construite entre 1506 et 1626 en bordure de la place à l'ouest. Ne manquez pas de monter jusqu’en haut de l’imposant dôme de la basilique, car il offre une vue magnifique sur la place.

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