Place du Peuple

Piazza del Popolo
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La place du Peuple est une harmonieuse place ovale, située près du parc Borghèse. Trois églises bordent la place, mais ce qui accroche tout de suite le regard est un obélisque antique d'Héliopolis (en Égypte).
Place du Peuple, Rome
Place du Peuple
Du côté nord, la place est dominée par la Porta del Popolo, qui mène à la Via Flaminia. La Via Flaminia fut construite en 220 av. J.-C. pour relier Rome à la côte Adriatique et était l’une des plus importantes voies menant à Rome. Raison pour laquelle beaucoup de voyageurs entraient dans la ville par la Via Flaminia, en passant à travers la place du Peuple.

Impressionner les pèlerins

Porta del Popolo, Rome
Porta del Popolo
En 1562, le pape Pie IV commanda à l'architecte Nanni di Baccio Bigio la construction d’une grande porte, la Porta Flaminia, afin d'impressionner les pèlerins qui entraient dans la ville par la Via Flaminia.
En 1655, à l'occasion de l’arrivée à Rome de la reine Christine de Suède, l'intérieur de la porte fut décoré par le Bernin, à la demande du Pape Alexandre VII. La porte fut plus tard rebaptisée Porta del Popolo.

Obélisque

Obélisque à la Place du Peuple
Obélisque
En 1589, le pape Sixte V fit déplacer un obélisque égyptien du Cirque Maxime au centre de la place. L’obélisque de 23,2 mètres de hauteur fut construit en 1300 avant J-C et se dressait dans le Temple du Soleil à Héliopolis. En l’an 10 avant J-C l’empereur romain Auguste fit transporter l’obélisque jusqu’à Rome. Il fut placé dans le Cirque Maxime, pour commémorer la conquête de l’Egypte.

De 1815 à 1816, Giuseppe Valadier redessina la place du Peuple en ajoutant des murs autour de la place, lui donnant sa forme ovale actuelle. Il a également ajouté la fontaine centrale et les quatre lions égyptiens autour de l'obélisque. Les murs sont ornés de statues de sphinx, créés par le sculpteur italien Giovanni Ceccarini.

Fontaines

Statue d'un lion égyptien à la Place du Peuple
Statue d'un lion égyptien

Fontaine de Neptune, Piazza del Popolo
Fontaine de Neptune

Fontaine de la déesse de Rome, Place du Peuple
Fontaine de la déesse de Rome
On pense que Valadier a également conçu deux fontaines qui ont été intégrées dans les murs autour de la place du Peuple. Ceccarini a aussi été responsable de la création des groupes de sculptures de marbre, et il a travaillé sur les statues de 1818 à 1824.

La fontaine à l'extrémité ouest de la place est la Fontana del Nettuno (fontaine de Neptune) et représente Neptune et ses Tritons.

La fontaine en face de la fontaine de Neptune, au pied des jardins du Pincio, est connue sous le nom de Fontana della dea di Roma (fontaine de la déesse de Rome).
Le personnage central en est la déesse Rome, flanquée de figures allégoriques représentant les fleuves du Tibre et de l’Aniene. Sous la déesse il y a une statue d'une louve, allaitant Rémus et Romulus, les fondateurs de Rome.

Églises symétriques

À l'extrémité sud de la place se trouvent deux églises symétriques de chaque côté de la Via del Corso, une rue qui mène droit à travers le cœur de Rome à la place de Venise. Les églises, Sainte-Marie des Miracles (Santa Maria dei Miracoli) et Sainte-Marie-de-Montesanto (Santa Maria de Montesanto) ont été commandées par Pape Alexandre VII en 1658.
Sainte-Marie des Miracles et la Sainte-Marie-de-Montesanto à la place du Peuple
Sainte-Marie des Miracles
et Sainte-Marie-de-Montesanto
Elles ont toutes deux été dessinées par Carlo Rainaldi.

Les églises ne sont pas tout à fait identiques puisque la superficie de la parcelle prévue pour Sainte-Marie-de-Montesanto (à gauche) était plus petite. Afin de donner une impression de symétrie, Rainaldi créa un dôme ovale pour celle-ci, et un dôme rond pour la Sainte-Marie des Miracles.

Sainte-Marie-du-Peuple

Santa Maria del Popolo
Sainte-Marie-du-Peuple
Il y a encore une église à la Place du Peuple: Sainte-Marie-du-Peuple (Santa Maria del Popolo). Elle est située tout près de la Porta del Popolo, et fut construite en 1472 sur le site d’une chapelle du 11ème siècle.

L’église contient de nombreuses œuvres d’art impressionnantes, dont les vitraux les plus anciens de Rome et deux tableaux célèbres du Caravage. La chapelle Chigi – créée par Raphaël – et la chapelle Della Rovere – ornée de fresques du 15ème siècle – sont particulièrement remarquables.
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