Place du Capitole

Piazza del Campidoglio
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La Piazza del Campidoglio (place du Capitole) est l'une des plus belles places de Rome, conçue au XVIe siècle par Michel-Ange et placée entre deux sommets du Capitole, la plus importante des sept collines légendaires de Rome.
Place du Capitole, Rome
Place du Capitole
De la fondation de Rome jusqu'à sa chute près de mille ans plus tard, le Capitole a symbolisé l'épicentre de la puissance de Rome et de nombreux édifices parmi les plus importants de la ville se trouvaient sur cette colline.

Plus tard, au cours du Moyen Age, le site a continué à jouer un rôle important dans l'histoire de Rome. Le sénat de Rome se réunissait ici, et aujourd'hui encore il a une certaine importance politique puisque l'hôtel de ville se trouve là.

La conception de Michel-Ange

La place du Capitole
Le Cordonata et
palais des Sénateurs

Statue de Castor sur le Cordonata à Rome
Castor
Quand l'empereur Charles V prévit une visite à Rome en 1536, le boueux Capitole était dans un tel état ​​d'abandon que le pape Paul III Farnèse demanda à Michel-Ange de concevoir une nouvelle place, la place du Capitole. Le projet comprenait également une refonte des bâtiments existants qui entourent la place.

Michel-Ange imagina un dessin original en forme de trapèze pour la place, avec un motif ovale intéressant sur le sol. Il reconstruisit le palais des Sénateurs, siège du sénat romain, et redessina la façade du palais des Conservateurs.

En outre, un nouveau bâtiment, le palais Neuf, devait être construit juste en face du palais des Conservateurs. Les deux palais étaient positionnés à un léger angle de sorte à modifier la perspective de façon à ce que le carré semble plus grand qu'il ne l'est en réalité. Enfin, les plans ambitieux de Michel-Ange pour la place comprenaient également la création d'un élégant escalier, la Cordonata.

Construction de la place a commencé en 1546, mais seulement de l'escalier à l'entrée du Palazzo Senatorio a été réalisé quand Michel-Ange est mort en 1564. Le projet a finalement été achevé au XVIIe siècle selon les plans de Michel-Ange.

Cordonata

Cordonata, Rome
Cordonata
Le grandiose escalier qui monte majestueusement depuis le bas de la colline du Capitole jusqu’à la place est connu comme la Cordonata, ce qui signifie en italien « rampe ». La construction de l'escalier a débuté en 1548, mais les travaux traînèrent et furent même arrêtés après la mort de Michel-Ange. Il fut finalement achevé en 1582 par Giacomo della Porta.

Les deux lions en basalte qui flanquent le pied de la Cordonata sont d’authentiques statues égyptiennes. Les deux grandes statues classiques des Dioscures Castor et Pollux qui ornent le palier du haut remontent également à l'antiquité. Ils se tenaient à l'origine près du temple de Castor et Pollux et ont été placés ici en 1583. Les statues sur la balustrade près des Dioscures représentent l'empereur Constantin et son fils Constantin II.

Statue de Marc Aurèle

Statue de Marc Aurèle sur la place du Capitole à Rome
Statue de
Marc Aurèle
Au centre de la place se dresse une statue équestre de l'empereur romain Marc Aurèle. La statue est une réplique, l'original a été remplacé en 1981 et déménagé au palais des Conservateurs pour la protéger contre les éléments. La statue en bronze doré n’a survécu que parce qu’on pensait qu’elle représentait l'empereur Constantin, le premier empereur chrétien. Il fallut attendre le XVe siècle pour que sa véritable identité soit découverte. Si elle avait été découverte plus tôt, la statue aurait probablement été fondue comme tant de statues antiques «païennes».

Les palais

La place du Capitole est bordée sur trois côtés par des bâtiments élégants. Celui du centre arborant un tour d'horloge est le palais des Sénateurs. A droite se trouve le palais des Conservateurs et à gauche son image miroir, le palais Neuf.

Le palais des Sénateurs

Le palais des Sénateurs, Place du Capitole, Rome
Palais des Sénateurs

Statue du Nil au palais des Sénateurs à Rome
Le Nil

Le plus ancien des trois bâtiments autour de la place du Capitole est le Palazzo Senatorio, le palais des Sénateurs. Le nom découle de sa position en tant que siège du Sénat, qu’il a occupé jusqu'en 1870, lorsque le palais est devenu le siège de la ville de Rome.

Il a été construit à l’origine au XIe siècle comme une forteresse au-dessus de l'ancien Tabularium et reconstruit aux XIIIe et XIVe siècles. La conception actuelle est une version légèrement adaptée du dessin du XVIe siècle de Michel-Ange.

L'escalier monumental devant le palais des Sénateurs est également une création de Michel-Ange. Les statues de chaque côté de l'escalier double représentent le Nil (à gauche) et le Tibre (à droite). Ce dernier représentait à l'origine le Tigre, mais il a été modifié (le tigre près de la grande statue allégorique est maintenant un loup). Les deux statues ont été créés au cours du premier siècle de notre ère et ont été trouvés dans les ruines des thermes de Constantin. La statue de la déesse Minerve dans la niche centrale a également été modifiée pour symboliser Roma, la personnification de la ville de Rome.

Le palais des Conservateurs

Le palais des Conservateurs, Place du Capitole, Rome
Palais des Conservateurs
Le bâtiment sur la droite est le Palazzo dei Conservatori, le palais des Conservateurs. Il a été le siège des Conservatori, les magistrats qui administraient la ville avec le sénat. Le palais a été construit en 1563 sur le site où se dressait autrefois le temple de Jupiter Optimus Maximus, l'un des temples les plus importants de la Rome antique.

Le palais fait maintenant partie des musées du Capitole, qui possède une importante collection d'art de l'antiquité, y compris de nombreuses statues ainsi que des mosaïques et de pierres tombales. Parmi les œuvres les plus remarquables on trouve la louve allaitant les jumeaux Remus et Romulus et des morceaux d'une statue géante de l'empereur Constantin II.

Le palais Neuf

Palais Neuf, Place du Capitole, Rome
Palais Neuf
En face du palais des Conservateurs se trouve le Palazzo Nuovo (Palais Neuf). Le bâtiment a été conçu par Michel-Ange comme une image miroir du palais des Conservateurs. Il a été terminé par le frères Carlo et Girolamo Rainaldi en 1654. En 1734, le pape Clément XII ouvrit la collection d'art dans le palais au public, créant ainsi le premier musée public au monde.

Le palais Neuf fait maintenant partie du complexe des musées du Capitole, et contient surtout de la sculpture classique, y compris le « Gaulois mourant », de grandes statues des dieux romains Minerve et Mars et la statue de Marc Aurèle précitée.
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