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Construit il y a plus de 1800 ans, le magnifique Panthéon est encore debout comme un rappel du grand Empire romain. Le nom Panthéon se réfère à la fonction d'origine du bâtiment comme un temple pour tous les dieux.
Panthéon, Rome
Panthéon

Oculus du Panthéon à Rome
L'oculus
Avec ses épais murs de briques et ses grandes colonnes de marbre, le Panthéon impressionne immédiatement les visiteurs. Mais la partie la plus remarquable du bâtiment est le dôme de plus de quarante-trois mètres de haut. C’était le plus grand dôme au monde jusqu'en 1436 lorsque la cathédrale de Florence a été construite.

Il y a une grande ouverture au sommet du dôme, l'oculus, qui était la seule source de lumière. Le portique avant dispose de trois rangées de colonnes, la première ligne a huit colonnes tandis que les deux autres en ont quatre chacune. Une porte de bronze énorme donne accès au bâtiment cylindrique. Son diamètre est égal à la hauteur intérieure de 43,3 mètres.

Temples précédents

Panthéon, Rome
Avant que le Panthéon actuel ne soit construit, deux autres bâtiments ont occupé le même site. Le premier, d’une structure rectiligne traditionnelle en forme de T a été construit en 27-25 avant JC par le général Marcus Agrippa, gendre de l'empereur Auguste. Le temple était dédié aux dieux Mars et Vénus. Il brûla en 80 après JC, mais fut reconstruit par l'empereur Domitien. En 110 après JC, le bâtiment fut frappé par la foudre et brûla à nouveau.

En 118 AD empereur Hadrien ordonna la reconstruction du Panthéon, mais cette fois dans une conception circulaire totalement différente. Il fut complété sept ans plus tard, en 125 avant JC. Cette dernière version du Panthéon allait résister bien mieux à l'épreuve du temps: il est toujours debout et presque intact aujourd'hui.

Le bâtiment

Le Portique

Le Portique du Panthéon à Rome
Le portique
Les seize énormes colonnes de soixante tonnes du portique ont été extraites en Egypte; elles ont été transportées jusqu’à Rome à l'aide de barges et de navires. Les colonnes, d'un diamètre de 1,5 mètres chacune, soutiennent un fronton avec une inscription attribuant le Panthéon à Marcus Agrippa, bien qu’il ait été construit par Hadrien.
Dans l'Antiquité, le fronton était décoré de statues en bronze doré: elles ont été enlevées sur ordre du pape Urbain VIII pour créer le baldaquin dans la basilique Saint-Pierre.

Le Dôme

Piazza della Minerva
La vue depuis le
Piazza della Minerva
Le problème le plus important auquel les Romains durent faire face lors de la construction du Panthéon était le poids énorme de la grande coupole. Afin de soutenir sans renfort adéquat comme cela est courant aujourd’hui, l'épaisseur des murs a été progressivement diminuée au fur et à mesure que la hauteur augmentait.

Les Romains ont également utilisé un type de béton différent pour le dôme que pour les murs. À la base, ils ont construit des murs très épais (6m). Au sommet de la coupole, un type plus léger de béton a été utilisé et, à proximité de l'oculus, il a seulement 2,3 mètres d'épaisseur. L'utilisation de caissons dans le plafond et l’ouverture au sommet ont également permis de réduire le poids de la coupole.

L'intérieur

L'intérieur du Panthéon à Rome
L'intérieur
À l’origine un temple pour tous les dieux païens, il a été transformé en église en 609. Le Panthéon contient désormais les tombes du célèbre artiste Raphaël et de plusieurs rois italiens. La conception ecclésiastique de l’intérieur contraste avec la conception structurelle du temple, mais le sol de marbre - qui est orné d'une série de motifs géométriques - est toujours l’original romain antique.

Piazza della Rotonda

Piazza della Rotonda
Piazza della Rotonda
Le Panthéon borde la Piazza della Rotonda (place de la Rotonde), une place rectangulaire avec en son centre une fontaine du XVIIIe siècle couronnée d’un obélisque.

La place, qui est constamment bondée, est située dans le centre historique de Rome, non loin de la place Navone, l'une des plus belles places de Rome.
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