Mur d'Aurélien

Mura Aureliane
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Le mur d'Aurélien est un grand mur de défense qui a été construit au troisième siècle de notre ère pour protéger Rome contre les attaques. Le mur entourait les sept collines de la ville et un certain nombre de grandes structures historiques y étaient incorporées.

La nécessité d'un mur

Tour de défense, Mur d'Aurélien
Tour de défense
Après près de cinq siècles de domination sans opposition, l'empereur Aurélien de Rome (270-275 AD) comprit la menace que représentaient les tribus germaniques aux frontières de l'Empire romain, et en 271 après JC, il décida que la ville avait besoin d'un mur défensif pour la protéger contre les envahisseurs potentiels.

La ville est sortie depuis longtemps hors de ses vieux murs républicains, construits à la fin du IVe siècle avant J.-C. pour remplacer des murs encore plus anciens. Du premier siècle avant JC jusqu'au IIIe siècle de notre ère, la puissance militaire de Rome était si forte que la ville ne sentait pas la nécessité d'un mur de protection.

Construire un mur

Mur d'Aurélien, Rome
Le mur d'Aurélien à Rome
Le mur d'Aurélien
Le mur d'Aurélien était à l'origine long de dix-neuf km et haut d’environ six à huit mètres. Il avait des murs de 3,5 mètre d’épaisseur. Le mur comprenait une tour carrée tous les trente mètres, 381 au total. Il avait également dix-huit grandes portes dont la porte Latine et la porte Saint-Sébastien qui étaient protégées par des tours semi-circulaires.

Le mur fut complété par Probus, le successeur de l'empereur Aurélien. En fin de compte, il se passerait plus de cent ans avant que les barbares n’atteignent les murs de la ville. Mais malgré de nouvelles améliorations et l'élévation du mur par les empereurs Maxence (IVe siècle) et Honorius (début du Ve siècle), il n'arrive pas à arrêter les envahisseurs et en 410 la ville fut pillée par les Wisigoths.

Structures Incorporées

Pyramide de Cestius, Rome
Pyramide
de Cestius

La porte Saint-Sébastien à Rome
Porte Saint-Sébastien
Le mur d'Aurélien est unique du fait que plusieurs grands monuments et bâtiments sont incorporés dans la structure. Cela a été fait pour gagner du temps et permettre à la paroi à être construite à un coût moindre.

Les bâtiments existants inclus dans la paroi comprennent le château Saint-Ange, à l'origine le mausolée d'Hadrien; l’Amphitheatrum Castrense, un amphithéâtre romain du troisième siècle construit en briques; la pyramide de Cestius, une pyramide de style égyptien construite en douze BC comme tombe pour un riche préteur; et une section de l'aqueduc Aqua Claudia, qui fut construite pour fournir de l’eau à plusieurs quartiers romains.

Le mur d'Aurélien Aujourd'hui

Aujourd'hui, les deux tiers environ du mur d'Aurélien restent intacts et bien préservés. Les visiteurs intéressés peuvent se rendre au Museo delle Mura, près de la porte Saint-Sébastien (Via di Porta San Sebastiano 18), pour en savoir plus sur l'histoire du mur et ce qu'ils verront en visitant la structure. Certaines des plus monumentales portes du mur d'Aurélien, comme la porte Majeure et la porte Asinaria, méritent également une visite.
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