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En tant que cœur de facto de la Rome antique, le forum comptait beaucoup de temples, d’arcs de triomphe et de basiliques. La plupart sont maintenant réduites à des décombres, mais les ruines offrent un aperçu fascinant de l'histoire de Rome.

Histoire

Le Forum Romain vu du Capitole
Le forum romain vu du Capitole
Jusqu'à ce qu’elle devienne une république en 509 avant J.C., Rome fut gouvernée par une dynastie étrusque, les Rois Tarquins. Ils construisirent un égout, la «Cloaca Maxima», pour drainer l'eau des marais de la vallée entre le Palatin, le Capitole et l'Esquilin du Tibre.

Maquette du Forum Romain
Le forum en des
jours meilleurs
Dès lors la région devint un centre d'activité et resta le centre politique de Rome jusqu'à la chute de l'Empire romain plus de 1000 ans plus tard. C’était le site du premier forum. Ici avaient lieu les processions triomphales, les élections et les assemblées du Sénat.

Le Forum Romain aujourd'hui

Aujourd’hui, le forum connu comme le Forum Romain peut ressembler à un tas de ruines désordonnées pour les non-initiés, mais, avec un peu d'imagination, vous pouvez voir l'Empire romain revenir à la vie sur ce site. Les vestiges de nombreux bâtiments d'époques différentes sont visibles, le forum était jonché de temples, de basiliques et d’arcs de triomphe.

Arcs de triomphe

L’arc de Septime Sévère, forum romain
Arc de Septime Sévère
Trois arcs de triomphe ont été construits sur le forum. Ils étaient utilisés par les empereurs pour commémorer leurs victoires.
Il reste à peine quelques restes de la première, construite par Auguste en 29 av. JC.
L'Arc de Titus, construit en 81 après JC, commémore la victoire dans la Guerre des Juifs. Il est situé à la Via Sacra sur la côte orientale du forum.
À l'autre extrémité du forum, près de la colline du Capitole, se dresse l’Arc de Septime Sévère. Il a été construit en 203 après JC pour commémorer la victoire sur les Parthes.

Curie Julia

La Curie, Forum Romanum
Curie Julia
La Curie était le lieu où se réunissait le Sénat. Le bâtiment rectangulaire en brique pouvait accueillir jusqu'à 200 sénateurs.
La Curie d’origine a été construite par le troisième roi de Rome (bien que dans un autre lieu). Elle a brûlé quatre fois, la première fois en 80 avant JC, mais a été reconstruite à chaque fois. Après un incendie en 53 avant JC César déplaça la Curie au Forum Romain. Le bâtiment actuel a été construit en 283 après JC par Dioclétien. Au 7ème siècle, la Curie fut transformée en église, mais heureusement, le bâtiment fut gardé presque intact.

Rostres

Rostres, Forum Romain
Rostres
Le Rosta (les rostres) était la plate-forme des orateurs, construite au IVe siècle avant JC à proximité. Le nom rostra, qui signifie « béliers », est dérivé du bélier cuirassé de navires de guerre Volsques capturés à la bataille d’Antium en 338 av. La plate-forme a été décorée avec plusieurs de ces béliers.
Dans le cadre de ses modifications du Forum, César construisit les rostres à leur emplacement actuel, en marbre cette fois-ci.
Selon la version de Shakespeare, le discours le plus célèbre a été donné aux rostres en 44 avant JC par Marc Antoine lorsqu'il s'est adressé à la foule lors de funérailles de Jules César: «Amis, Romains, compatriotes, prêtez-moi l’oreille… ».

Temple de Saturne

Temple de Saturne
Temple de Saturne
Le premier temple de Saturne a été construit au cours des dernières années du royaume étrusque. Il a été inauguré au début de la république en 497 avant JC. Les ruines actuelles datent de 42 avant JC. Le temple était utilisé comme Trésor public (Aerarium). Il abritait aussi les bannières des légions et les décrets sénatoriaux.
En 20 avant JC une haute colonne, la Miliarium Aureum, fut placée devant le temple par l'empereur Auguste. Les distances à Rome étaient mesurées à partir de cette colonne.

Temple de Vespasien et de Titus

Temple de Vespasien et de Titus
Temple de Vespasien

Temple de Castor et Pollux, Forum Romain, Rome
Temple de
Castor et Pollux

Temple d'Antonin et Faustine
Temple d'Antonin
et Faustine
La construction de ce temple a été commencée au Iere siècle après JC par Titus en l'honneur de son père déifié, Vespasien.
L'empereur Domitien, frère et successeur de Titus, a complété la structure, aujourd'hui dédiée à la fois à Titus et à Vespasien. Le temple avait un plan hexagonal avec une grande cella (sanctuaire) avec des statues des deux empereurs.

Temple de Castor et Pollux

Seuls trois piliers restent du temple de Castor et Pollux. Le temple fut construit en 484 avant JC, les ruines existantes datant de sa dernière reconstruction en 6 AD. Le temple fut construit par le dictateur romain Posthumius qui avait juré de construire ce temple si son armée vainquait les Rois Tarquins qui régnaient auparavant sur Rome. Selon la légende, Castor et Pollux, les jumeaux mythologiques, aidèrent l'armée romaine à obtenir la victoire et annoncèrent la victoire au forum.

Temple d'Antonin et Faustine

Le temple d'Antonin et Faustine a été construit en 141 après JC par l'empereur Antonin le Pieux pour honorer sa défunte épouse Faustine. Après la mort de l'empereur vingt ans plus tard, le temple fut re-dédié à la fois à Antonin et à Faustine. Au VIIe siècle, le temple fut transformé en l'église de San Lorenzo in Miranda. L’église fut reconstruite en 1601.

Les profondes rainures dans les colonnes de marbre sont attribuées à des tentatives d’abattre les colonnes. Les câbles brûlèrent des sillons dans les colonnes, mais heureusement, elles ne bougèrent pas.

Basilique Julia

Basilica Julia
Basilique Julia
En 54 avant JC, Jules César commença la construction de la basilique Julia, un bâtiment utilisé comme le siège des centumvirs, un tribunal de juridiction civile où les magistrats tenaient leurs jugements. Le grand bâtiment de 101m de long et 49m de large fut détruit par un incendie en 9 avant JC, mais reconstruit à nouveau sept ans plus tard. Après la chute de Rome, la basilique fut pillée. Il n’en reste pas grand-chose aujourd'hui, mais l’on peut encore voir clairement le plan d'étage.

Basilique Aemilia

Relief avec un bœuf-crâne, la Basilique Aemilia, Forum Romanum
Detail de la Basilique Aemilia
La basilique Aemilia est la plus ancienne basilique du forum, construite à l'origine en 179 avant JC par les consuls Marcus Aemilius Lepidus et Marcus Fulvius Nobilor. Le but de la basilique était de fournir un abri, de sorte que beaucoup des affaires et de l'administration qui avaient normalement lieu à l'extérieur pourraient être menées ici en cas de mauvais temps. Elle a été modifiée en 22 après JC; à l'époque, le grand hall en marbre avec quatre allées incorporait un certain nombre de magasins publics (tabernacle).
La basilique fut détruite par un incendie lors du sac de Rome par les Wisigoths en 410 AD.

Temple de Vesta

Temple de Vesta, Forum Romain
Temple de Vesta
Le temple circulaire de Vesta remonte au IVe siècle avant JC. Le petit temple était l'un des plus importants de Rome, car il était consacré à la protectrice de la famille et de l'Etat. Ici, les Vestales gardaient la flamme éternelle sacré, symbole de la vie éternelle de Rome. Les Vierges Vestales gardant la flamme étaient choisies par le Pontifex Maximus, l'autorité religieuse suprême de l'Etat. Les filles, qui devaient être des aristocrates, devaient servir pendant 30 ans. Pendant ce temps-là, elles devaient rester vierges,
Statues des Vierges Vestales à la Maison des Vestales, Forum Romanum
Statues des Vierges Vestales

La Maison des Vestales, Forum Romain
Maison des Vestales
sinon elles étaient enterrés vivantes (ce qui arriva à 10 d'entre eux). Les Vestales étaient très respectées et jouissaient de nombreux avantages.

Maison des Vestales

La Maison des Vestales se trouvait tout près du temple de Vesta. Dès qu'une fille était choisie comme vestale (à l'âge de six ans),  elle y emménageait. La grande maison avait 50 chambres pour les six filles et leurs serviteurs, réparties sur trois étages. Les chambres s'ouvraient sur ​​des galeries autour d'une cour.

Temple de Divus Romulus

Temple de Romulus, Forum Romain
Temple de Romulus
En face de la Maison des Vestales se trouve le temple circulaire de Romulus, construit au IVe siècle après JC. Le bâtiment est en grande partie intact grâce à son incorporation dans l'église Santi Cosma e Damiano. La grande porte de bronze très bien conservée est d’origine. Il y a encore un débat en cours quant à savoir qui ce temple était dédié. Pour l'instant, on suppose que ce temple était dédié au fils de Maxence, qui mourut jeune en 307 AD.

Basilique de Maxence

Basilique de Maxence, Forum Romain
Basilique de Maxence
La construction de la dernière des grandes basiliques a été lancée par l'empereur Maxence en 308 après JC. Après sa défaite par Constantin lors de la fameuse bataille du pont de Milvius, en 312 après JC, la basilique fut achevée par Constantin.

La basilique mesurait 100m par 65m et était d’une impressionnante hauteur de 35 mètres. Elle se composait d’une grande nef centrale avec d'énormes colonnes corinthiennes et deux petites allées. Une colonne a été déplacée en 1614 à la place Sainte-Marie-Majeure. Une statue de Constantin de 12 mètres de hauteur, en marbre et en bois, occupait l'extrémité ouest de la basilique. Certaines parties de la statue se trouvent désormais dans la cour du Palais des Conservateurs, qui fait partie des musées du Capitole.

Temple de Vénus et de Rome

Temple de Vénus et de Rome, Forum Romain
Temple de Vénus et de Rome
Le plus grand édifice religieux de la Rome antique a été construit au bout du Forum Romain, près du Colisée. Conçu par l'empereur Hadrien en 135 après J.-C., ce temple a des mesures impressionnantes de 100m par 145m. Le temple était consacré à Roma, la personnification de la ville et à Vénus, mère d'Enée (père présumé de Remus et Romulus). Le bâtiment abritait deux cellae (sanctuaires) avec des statues des deux déesses de chaque côté du temple. Une partie de la cella consacrée à Roma est encore debout aujourd’hui.

Colonne de Phocas

Colonne de Phocas, Forum Romanum
Colonne de Phocas
Cette colonne haute de 13,5 mètres est la plus jeune du forum. Elle ne faisait pas partie d'un temple, mais fut construite en 608 après JC en l'honneur de l'empereur byzantin Phocas, qui venait de visiter Rome.

D’autres ruines

Les vestiges de plusieurs autres structures peuvent êtres trouvés sur le Forum Romanum, parmi eux le Sacellum de Vénus Cloacina, le Porticus Deorum Consentium, l'arche d'Actium, la Regia, le Temple de Divus Julius - construit par Auguste en l'honneur de Jules César - et le Temple de la Concorde.
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