Fontaine des Quatre Fleuves

Fontana dei Quattro Fiumi
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La pièce maîtresse de la magnifique place Navone est la Fontaine des Quatre Fleuves, l'une des fontaines les plus célèbres de la Ville Eternelle. Elle a été construite au milieu du XVIIe siècle d'après un dessin par Gian Lorenzo Bernini.
Fontaine des Quatre Fleuves, Rome
La fontaine des
Quatre Fleuves
La fontaine, officiellement inaugurée en 1651, a été commandée par le pape Innocent X, un membre aux goûts artistiques de la famille Pamphili. La fontaine a été financée avec le revenu d'une taxe impopulaire prélevée sur le pain, la viande et le sel.

Le Bernin

La fontaine a été créée par Gian Lorenzo Bernini, l'un des sculpteurs les plus célèbres de l'histoire. Innocent X aurait initialement préféré travailler avec Francesco Borromini au lieu du Bernin, qui avait reçu beaucoup de soutien du précédent pape Urbain VIII. Comme Urbain VIII avait été en conflit avec Innocent X, ce dernier attribua la construction de la nouvelle fontaine à Borromini, le rival du Bernin.
Toutefois, le Bernin créa un modèle de sa fontaine et utilisa ses relations pour influencer le pape. Après avoir vu le modèle, Innocent fut ravi et attribua le projet au Bernin au lieu de Borromini.

Conception

Détail de la fontaine des Quatre Fleuves à  Rome
Détail de la fontaine

Le Gange, Fontaine des Quatre Fleuves, Rome
Le Gange

Le Rio de la Plata, Fontaine des Quatre Fleuves, Rome
Le Rio de la Plata
Statues géantes symbolisent ce que l'on a examiné quatre grands fleuves du monde: le Nil, le Gange, le Danube et le Rio de la Plata. Chaque statue représente également l'un des quatre continents qui étaient connus à l'époque. Les Géants se reposent sur un gros rocher qui s'élève d'un bassin circulaire et sont entourés par les animaux et la flore des continents respectifs. La fontaine se termine par un grand obélisque qui repose sur un grand socle. La pointe de l'obélisque atteint une hauteur de près de 35 mètres.

Les Statues

Les figures colossales des dieux de la mer sur la fontaine des Quatre Fleuves ont été sculptées par les élèves du Bernin. Le Maître lui-même a créé le lion, les créatures de la mer et le palmier.

Le Danube, représentant l'Europe, a été créé par Antonio Raggi. Il soutient les armoiries pontificales d'Innocent X, avec un pigeon tenant une branche d'olivier dans son bec. À sa gauche se trouve une figure allégorique du Gange, créé par Claude Poussin. La rivière personnifie le continent asiatique. La figure du Nil (l’Afrique) a été créée par Giacomo Antonio Fancelli. A ce moment-là, la source de la rivière n'avait pas encore été découverte et c’est pour cette raison que son visage est symboliquement couvert par un tissu.
L'obélisque sur la Fontaine des Quatre Fleuves à Rome
L'obélisque

Le Danube, Fontaine des Quatre Fleuves, Rome
Le Danube

Le Nil, Fontaine des Quatre Fleuves, Rome
Le Nil

La dernière figure allégorique est celle du Rio de la Plata, créé par Francesco Baratta et représentant le continent américain: des pièces de monnaie près des chiffres font allusion aux riches minéraux qui y ont été découverts.

L'obélisque

L’obélisque de seize mètres se situait à l'origine à la spina (la paroi centrale) du Cirque de Maxence, près de la voie Appienne. Ce n'est pas un obélisque égyptien authentique, mais une version romaine. Il a été créé en porphyre sur l'ordre de l'empereur romain Domitien. Au sommet se trouve un pigeon, symbole de la famille Pamphili.

Bernini vs Borromini

Il y a plusieurs légendes autour de la fontaine des Quatre Fleuves, inspirées par la grande rivalité entre le Bernin et Borromini.

La fontaine du Bernin se trouve en face de l'église Sant’Agnese en Agone, un travail de Borromini. On dit que les sculptures géantes de la fontaine du Bernin montrent du dédain pour l'église. La statue du Rio de la Plata met soi-disant en scène la peur qu’avait le Bernin de l'effondrement de l'église. Le Nil couvre sa tête pour ne pas voir l'église et les autres statues semblent se détourner de l'église avec dégoût. En réplique, la statue de Sainte Agnès sur l'église est dite avoir été placée en face de la fontaine de Borromini pou assurer, la main sur le cœur, que l'Eglise ne va pas s'effondrer.

Une autre histoire raconte que le Bernin avait fait une erreur dans la construction de la fontaine, et que par conséquent l’eau ne coulait de l'aqueduc à la fontaine. Borromini, qui attendait avec impatience une débâcle lors de l'inauguration quand le public découvrirait la fontaine qui ne fonctionnait pas, ne put garder la bouche fermée et le dit à ses amis. Le Bernin en eut vent et a fut en mesure de résoudre le problème grâce aux indices qu'il reçut d'une connaissance de Borromini.
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