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Le Colisée est probablement le bâtiment le plus impressionnant de l'Empire romain. Initialement connu sous le nom d'amphithéâtre Flavien, c’était le plus grand bâtiment de son époque.
La structure monumentale est tombée en ruine, mais même aujourd'hui, c’est un spectacle grandiose et magnifique.
Le Colisée à Rome

L’Amphithéâtre Flavien

L'empereur Vespasien, fondateur de la dynastie des Flaviens, commença la construction du Colisée en 72 AD. Il fut achevé en 80 après JC, l'année après la mort de Vespasien.
L'immense amphithéâtre a été construit sur ​​le site d'un lac artificiel, une partie de l'énorme parc de Neron dans le centre de Rome qui comprenait également la Maison Dorée (Domus Aurea) et la statue Colossale à proximité. Cette statue géante de Néron a donné au bâtiment son nom actuel.

Le bâtiment

Maquette du Colisée
Maquette du Colisée
Le bâtiment elliptique est immense, mesurant 188m par 156m et atteignant une hauteur de plus de 48 mètres. La magnifique structure était revêtue de marbre et 160 statues plus grandes que nature ornaient les arcs sur les étages supérieurs.

Le Colisée pouvait accueillir quelques 55.000 spectateurs qui entraient dans le bâtiment à travers pas moins de 80 portes. Il y a quatre étages au-dessus du sol, le dernier étant réservé aux classes inférieures et aux femmes. L’étage le plus bas était réservé aux citoyens éminents.
Le Colisée à Rome
Le Colisée
Le Colisée de nuit
Le Colisée aujourd'hui
Au sous-sol il y avait des pièces avec des dispositifs mécaniques et des cages contenant des animaux sauvages. Les cages pouvaient êtres hissés, permettant aux animaux d'apparaître au milieu de l'arène.

Velarium

Le Colisée était recouvert d’un énorme auvent connu sous le nom de velarium. Celui-ci protégeait les spectateurs du soleil. Il était attaché à de grands pôles au-dessus du Colisée et ancré au sol par de grandes cordes. Il fallait une équipe de 1.000 hommes pour installer l'auvent.

Du pain et des jeux

Les empereurs utilisaient le Colisée pour divertir le public avec des jeux gratuits. Ces jeux étaient un symbole de prestige et de pouvoir et étaient un moyen pour un empereur d'augmenter sa popularité.

À l'intérieur du Colisée
À l'intérieur du Colisée
Les jeux avaient lieu pendant toute une journée ou même plusieurs jours d’affilée. En général, ils commençaient avec des numéros comiques et des exhibitions d'animaux exotiques et finissaient par des combats à mort entre animaux et gladiateurs ou entre gladiateurs. Ces combattants étaient généralement des esclaves, des prisonniers de guerre ou des criminels condamnés. Parfois des citoyens Romains libres et même des empereurs prenaient part à l'action.
Le Colisée de nuit, Rome
Le Colisée de nuit

Inauguration

Des jeux de cent jours furent organisés par Titus, le successeur de Vespasien, à l'occasion de l'inauguration de l'édifice en 80 après JC. Pendant ces jeux quelques 9.000 animaux sauvages furent massacrés.

Les Ruines

Le côté sud du Colisée s’écroula lors d’un tremblement de terre en 847. Des parties du bâtiment - y compris le revêtement de marbre – furent ensuite été utilisées pour la construction d'autres bâtiments emblématiques tels que la basilique Saint-Pierre.
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