Bouche de la Vérité

Bocca della Verità
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La Bouche de la Vérité est un ancien disque de marbre romain avec une sculpture en relief du visage d’un homme. Selon la légende la bouche se refermait si un menteur y mettait la main.
Bouche de la Vérité, Rome
Bouche de la Vérité
Le masque en marbre massif pèse environ 1300 kg et représente probablement le visage du dieu de la mer Oceanus. Les yeux, les narines et la bouche sont ouverts.

Origine

Les historiens ne sont pas tout à fait certains du but initial du disque. Il était peut-être utilisé comme une couverture de vidange dans le temple d' Hercule Invictus, qui avait un oculus - un espace ouverte au milieu du toit, similaire à celui du Panthéon, et donc il pouvait pleuvoir à l'intérieur. On pense aussi que les marchands de bétail l’utilisaient pour drainer le sang des bovins sacrifiés au dieu Hercule.

Au XIIIe siècle, la Bocca a probablement été retirée du temple et placée contre la paroi de Sainte-Marie in Cosmedin. Au XVIIe siècle, elle a finalement déménagé à son emplacement actuel à l'intérieur du portique de l’église.

La légende de la Bouche de la Vérité

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Le disque de marbre est maintenant célèbre pour la légende médiévale qui lui est associée. Les gens croyaient que la bouche du visage de marbre se fermerait si quelqu'un y mettait la main et disait un mensonge. Par conséquent, elle était utilisée comme une sorte de détecteur de mensonges.

Ceux qui étaient accusés d'avoir commis un parjure ou d’adultère étaient amenés ici. Ils devaient jurer sous serment, puis mettre la main dans la bouche. Selon la légende, elle a même été utilisée au Moyen Âge comme Jugement de Dieu. Un bourreau se cachait derrière le disque avec une épée tranchante prêt à frapper.

La légende est devenue une partie populaire de la culture et, aujourd'hui encore, les parents menacent les enfants qui mentent avec une visite à la Bouche de la Vérité. Au XIXe siècle, l'écrivain italien Gioacchino Belli a écrit un poème sur la légende et la Bouche de la Vérité est même entrée dans la culture américaine quand elle est apparue dans le film « Vacances romaines » en 1953.

Emplacement

Portique de l'Eglise Sainte-Marie in Cosmedin
Sainte-Marie in Cosmedin
La Bouche de la Vérité se dresse contre le mur de gauche du portique de l’église Sainte-Marie in Cosmedin, à la piazza della Bocca della Verità, le site de l'ancien Forum Boarium (l’ancien marché aux bestiaux). Elle attire de nombreux visiteurs qui mettent avec audace la main dans la bouche de marbre.
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