Arc de Janus

Arco di Giano
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L'arc de Janus est un ancien arc de marbre construit au IVe siècle après JC sous le règne de l'empereur Constantin I. L'arc, située à la frontière du Forum Boarium, possède quatre portes et a été construit à l'intersection de deux routes.
L'Arc de Janus Quadrifrons, Rome

L'Arc de Janus, Rome
L'arc de Janus Quadrifrons
A l'apogée de l'Empire romain, des arcs de triomphe comme l'arc de Septime Sévère et l'arc de Titus ont été construits pour célébrer les victoires de l'armée romaine. En revanche, l'arc de Janus a été construit dans un but très pratique: ce était un lieu de rencontre pour les marchands du marché de bétail au Forum Boarium. L'arche les protégeait contre le soleil et la pluie.

L’Arc

L'arche en marbre massif a été construite avec du matériel provenant d’anciennes ruines romaines. Les deux rangées de niches une fois contenaient autrefois des statues. Les quatre clés de voûte sont décorées avec des bas-reliefs de déesses antiques. Ils représentent Minerve et Cérès (debout) et Roma et Junon (assis).

Relief sur l'arc de Janus à Rome
Relief d'un dieu sur l'arc de Janus à Rome
Deux des reliefs
Au Moyen Age, la famille Frangipani a utilisé le monument comme base pour construire une tour fortifiée. La tour a été démolie en 1827. Malheureusement pendant la démolition le haut de la voûte a été accidentellement retiré. Une partie des inscriptions qui décoraient le sommet peuvent maintenant être trouvés dans l'église voisine de San Giorgio in Velabro.

Janus quadrifrons

Le nom complet de l'arc est arc de Janus quadrifrons. On a longtemps pensé que l'arc était un temple dédié au dieu romain Janus (Ianus en latin), qui était connu comme le dieu qui ouvrait les portes du ciel. Il représentait aussi le début et la fin, ce qui explique pourquoi il est souvent représenté avec deux visages. Le mois de Janvier est nommé d'après lui, car cela veut dire porte ou portail (ianua) en latin.

Janus est aussi parfois représenté avec quatre visages, d'où le terme « quadrifrons » (du latin, signifiant à peu près quatre fronts). Sur le Ponte Fabricio sur l'île Tiberine, juste à une encablure, on peut voir deux herms (piliers avec des têtes) avec la tête à quatre visages de Janus. Les quatre passages voûtés de l'Arc de Janus étaient considérés comme une référence au Janus à quatre visages, ce qui explique pourquoi on a supposé que l'arc a été consacré à ce dieu romain spécifique.
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