Piazza del Duomo

Place de la Cathédrale
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La Piazza del Duomo est la plus belle place de Milan. Elle est dominée par la magnifique façade avant de la cathédrale. Au centre de la place se dresse un monument à l’honneur du premier roi de l'Italie unifiée.
Piazza del Duomo, Milan
Piazza del Duomo
Dès l'époque romaine cette région était le coeur de Milan. Plus tard, au cours du Moyen Age, quand plusieurs églises furent regroupées à cet endroit, c’est devenu le centre de la vie religieuse à Milan. Aujourd'hui, la vaste Piazza del Duomo est un lieu de rencontre populaire et elle est constamment envahie aussi bien par les touristes que par les indigènes.

Création de la Piazza

En 1859, alors que la cathédrale était en voie d'achèvement après une période de construction de presque cinq cents ans, la ville de Milan a décidé qu'il était temps de créer une grande place au pied de la cathédrale. Un concours a été lancé pour sa conception, attirant 176 participants. L'architecte italien Giuseppe Mengoni fut le gagnant.

Piazza del Duomo
Piazza del Duomo,
vue depuis la cathédrale
Mengoni conçut une grande place ouverte flanquée de grands bâtiments pour compenser la domination de l'énorme cathédrale. Dans le même temps, il conçut également une arcade vitrée monumentale pour relier la nouvelle place à la Piazza della Scala récemment achevée, la place en face du plus célèbre théâtre de Milan, le Teatro alla Scala.

Palazzo Settentrionale, Piazza del Duomo
Palazzo Settentrionale
Pour créer la place et les bâtiments qui l’entourent, tout un quartier dans le centre historique de Milan dut être démoli. La construction commença en 1862 et le projet prit une vingtaine d'années avant d'être finalement terminé.

Bâtiments

C’est la magnifique façade gothique de la cathédrale qui attire toute l’attention. On a la meilleure vue sur la place depuis la toiture de la cathédrale où le motif géométrique de la chaussée devient visible.

Propylées, Piazza del Duomo, Milan
Propylées
S’il n’y avait pas le Duomo, c’est le côté nord de la place qui serait le point culminant de la place. Ici, la place est définie par l'arcade du Palazzo Settentrionale qui est interrompu par l'arc de Triomphe monumental qui marque l'entrée de la non moins monumentale Galleria Vittorio Emanuele II, une arcade voûtée en verre de cinq étages de haut qui a été achevée en 1877.

En face de la Galleria se trouve le Palazzo Meridionale - similaire par le style au Palazzo Settentrionale - qui est bordé à l'est par deux bâtiments modernistes symétriques de trois étages de haut connus sous le nom de Propylées. Les deux bâtiments, avec leurs loggias simples et dépouillées, ne paraissent pas à leur place. Ils ont remplacé la Manica Lunga, un bâtiment historique qui a été démoli en 1937.

Statue de Victor-Emmanuel II

Monument  de Victor Emmanuel II
Victor Emmanuel II
En 1896, un monument impressionnant a été installé au centre de la Piazza del Duomo, en l'honneur de Vittorio Emanuele II (Victor Emmanuel II),  qui en 1861 devint le premier roi de l'Italie.
Une statue équestre sur un piédestal de marbre montre le roi menant ses troupes à la bataille, flanqué de chaque côté par un grand lion. Des bas-reliefs sur les côtés du piédestal montrent des soldats prêts au combat. Le monument, qui est posé sur une énorme plate-forme, a été créé par Ercole Rosa, un sculpteur italien.
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