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Le Navigli est l'un des quartiers les plus romantiques au Milan. Situé au sud-ouest du centre historique de la ville, le quartier tire son nom des navigli, les canaux qui étaient autrefois omniprésents dans cette ancienne zone portuaire.
Naviglio Grande, Milan
Naviglio Grande
À leur apogée, les canaux formaient un réseau long de 150 Km qui reliait la ville avec les rivières et les lacs de la région lombarde. Les canaux étaient utilisés pour l'irrigation; ils fournissaient l’eau de la ville et étaient idéaux pour transporter les personnes (c'était beaucoup plus sûr que de voyager sur les routes) et les biens de et vers les régions aussi éloignées que les Alpes et même la mer, atteinte par la rivière Po. Le marbre utilisé pour la construction de la cathédrale a été transporté par ces voies fluviales du Lago Maggiore près des Alpes vers le centre de la ville.

Histoire

La construction du plus ancien canal, le Ticinello, commença en 1179, rapidement suivie par d'autres canaux. Une série d'écluses furent construites pour surmonter les différences d'altitude, ce qui à l'époque représentait un important défi technique. On dit que Ludovico di Moro,
Vicolo dei Lavandai
Vicolo dei Lavandai
duc de Milan à la fin du XVe siècle, demanda l'aide de Leonardo da Vinci pour concevoir un système innovant d'écluses.

Grâce à ce réseau de canaux, Milan était l'un des plus grands ports intérieurs du pays, en dépit de l'absence d'un cours d'eau principal. Les canaux faisaient tellement partie du tissu urbain que certains quartiers de la ville ressemblent à des quartiers vénitiens.

Avec l'importance croissante du transport routier, le trafic sur les canaux diminua rapidement et beaucoup furent comblés - souvent pour des raisons sanitaires - au cours de la fin du XIXe et au début du XXe siècle, jusqu'à ce que l'activité s’arrête définitivement en 1979.

Le Navigli Aujourd'hui

Naviglio Pavese, Milan
Naviglio Pavese
Seuls trois canaux survivent à ce jour: le Naviglio della Martesana dans le nord-est et le Naviglio Grande et Naviglio Pavese, dans le sud - ouest de la ville. Les deux derniers forment l'épine dorsale du quartier qui est maintenant connu comme Navigli. Ils se rejoignent à la Darsena, un bassin long de 750 mètres qui formait le cœur du vieux port.

Aujourd'hui la Darsena est un spectacle de désolation situé près de l'une des places les moins attrayantes de Milan - la Piazza XXIV Maggio - et il est de peu d'intérêt; mais suivez l'un des canaux et vous allez bientôt découvrir une partie du charme qui existe toujours dans cette partie de la ville.

Alors que ça a longtemps été un quartier ouvrier pauvre et a toujours l'air un peu rude, les choses se sont améliorées depuis les années 1980, quand les maisons le long des canaux ont été rénovées, les artistes ont commencé à emménager pur trouver de l'inspiration dans ce quartier idyllique et des restaurants se sont ouverts le long des canaux. Aujourd'hui il y a beaucoup de bars et de restaurants dans le quartier - certains dans des barges abandonnées - et plusieurs antiquaires et magasins de design se sont ouverts.

Naviglio Grande

Un bateau de croisière sur le Naviglio Grande canal à Milan
Bateau de croisière sur le
Naviglio Grande
Le plus intéressant de ces quelques canaux restants est le Naviglio Grande. Vous y trouverez des ponts piétonniers en fer, une petite église - la Santa Maria delle Grazie al Naviglio - et le pittoresque Vicolo dei Lavandai. C’est là que les femmes lavaient les vêtements de la famille avec l'eau du canal.

Les rues principalement piétonnes le long du canal étaient autrefois des chemins de halage, d’où les chevaux et les bœufs remorquaient les barges. Le Naviglio Grande est le plus visité pendant les mois d'été, quand on voit souvent des bateaux de croisière sur le canal. Cela vaut particulièrement le détour chaque dernier dimanche du mois, lorsque le ripa di Porta Ticinese - sur le côté sud de la Naviglio Grande - est le site d’un marché d’antiquités.
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