Basilique Saint-Laurent

San Lorenzo Maggiore
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La basilique de San Lorenzo Maggiore (Basilique Saint-Laurent) est l'une des plus anciennes en Europe occidentale: son histoire remonte au quatrième siècle, quand elle fut construite avec du matériel récupéré sur des structures romaines existantes.
La basilique Saint-Laurent à Milan
Basilique Saint-Laurent

Vue de l'arrière de l'église Saint-Laurent
Vue de l'arrière
On en sait peu sur l'origine de l'église, mais elle a peut-être été construite à l'origine comme une chapelle impériale. Au fil des siècles, l'église a été ravagée par le feu à plusieurs reprises, et elle a été reconstruite pour la dernière fois au XVIe siècle. La plupart des murs, y compris ceux des trois chapelles, datent de la fin du IVe siècle.

Le plan octogonal, avec un dôme central et de grandes exèdres entourés de quatre tours - typique des premières églises chrétiennes - est encore d'origine. L'énorme dôme, reposant sur un tambour octogonal, a été reconstruit à la fin du XVIe siècle par Martino Massi après qu'il se soit effondré en 1573. Le portique sur la façade de l'église a été ajouté beaucoup plus tard, à la fin du XIXe siècle.

Chapelles

Interieur de l'église Saint-Laurent de Milan
L'intérieur
L'énorme dôme rend l'intérieur écrasant malgré le peu de décorations. Les chapelles, construites sous forme d'annexes à la structure centrale, valent bien une visite. Le plus intéressante est la Cappella di Sant'Aquilino, qui a été probablement construite au début du cinquième siècle comme mausolée pour Galla Placidia, la fille de l'empereur Théodose I. La chapelle est ornée de magnifiques mosaïques représentant Elias dans un char et Jésus avec les apôtres.

Colonnade

Statue de l'empereur Constantin, Basilique Saint-Laurent, Milan
Statue de Constantin I
La basilique Saint-Laurent est parfois aussi appelée San Lorenzo alle Colonne, une référence à la colonnade en face de l'église. Les seize colonnes corinthiennes datent du deuxième ou troisième siècle et ont probablement été prises d'un temple romain ou d’un complexe thermal. Ils ont été placés ici pendant la construction de l'église.

Au milieu de la place, cernée par l'église et la colonnade, se dresse une statue de bronze de l'empereur Constantin, qui mit fin à la persécution des chrétiens en 313 avec l'édit de Milan.
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