Trafalgar Square

Place de Trafalgar
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Trafalgar Square, la plus grande place à Londres, est souvent considéré comme le cœur de la ville. Dès le Moyen Age, cette zone a été un lieu de rencontre central. Au milieu de la place se dresse une grande colonne en l’honneur de l’amiral Nelson.
Trafalgar Square, Londres
Trafalgar Square
La place s’appelait à l'origine Charing. Plus tard, elle a été connue sous le nom de Charing Cross, d’après une croix commémorative sur la place. La station de métro voisine est encore nommée Charing Cross.

Histoire

A partir du XIIIe siècle, l’endroit était le site des faucons royaux du roi et plus tard les écuries royales. En 1812, le prince régent - qui deviendra plus tard le roi George IV - demanda à l'architecte John Nash de réaménager la zone. Après beaucoup de retard, le travail commença finalement en 1830. Nash avait fait dégager le terrain, mais il mourut avant que ses plans ne soient réalisés et les travaux furent interrompus.

La Colonne de Nelson, Place de Trafalgar, Londres
La colonne de Nelson
L'achèvement de la National Gallery en 1838 sur le côté nord de la place relança l'intérêt pour son réaménagement. Un nouveau projet de l'architecte Charles Barry (plus connu pour son Parlement), qui consistait en deux niveaux séparés par un escalier monumental fut approuvé et la construction commença en 1840. Cinq ans plus tard, la place était enfin terminée.

La Colonne de Nelson

Le nom de la place commémore la victoire de l'amiral Horatio Lord Nelson sur la flotte française à la bataille de Trafalgar, une bataille navale qui eut lieu le 21 Octobre 1805, près du cap de Trafalgar, au large des côtes espagnoles.

Initialement, il n’y avait pas de plans pour une statue en l'honneur de l’amiral, qui perdit la vie lors de la bataille. Au lieu de cela, une statue du roi Guillaume IV était prévue. Finalement, en 1838, il fut décidé que Trafalgar Square était le lieu idéal pour un monument au plus célèbre amiral de la Grande Bretagne et un concours fut organisé pour sélectionner des plans pour le « Nelson Testimonial ».

Lion de Landseer, Colonne de Nelson, Trafalgar Square, Londres
Lion de Landseer
Le gagnant du concours fut William Railton, qui proposa une colonne corinthienne haute de cinquante-deux mètres et une statue. La colonne fut construite entre 1841 et 1843. Au sommet de la colonne se dresse une statue de cinq mètres et demi de hauteur de Lord Nelson, créé par Edward Hodges. A la base de la colonne se trouvent quatre énormes lions sculptés par Sir Edwin Landseer. Ils ont été ajoutés plus tard, en 1868.

Statues

Statue du roi George IV, Trafalgar Square, Londres
Le roi George IV

Statue de James Napier, Trafalgar Square, Londres
James Napier

Statue du roi Charles I, Trafalgar Square, Londres
Le roi Charles I
Aux quatre coins du niveau inférieur de Trafalgar Square il y a quatre socles. Le socle au nord-est porte la statue équestre de George IV, installée ici en 1843. La statue du roi a été créé par Francis Chantrey pour Marble Arch, mais a finalement été placée ici.

Au coin sud-ouest se dresse la statue de Charles Napier, un chef militaire connu en son temps en tant que commandant en chef en Inde. La statue, par George Gamon Adams, a été installée en 1856. Sur le côté ouest on trouve la statue d’Henry Havelock, un autre chef militaire qui a passé une grande partie de sa carrière en Inde. Sa statue a été créée en 1861 par William Behnes.

Depuis plus de 150 ans, le socle au coin nord-ouest de Trafalgar Square, communément connu comme le «quatrième socle», est resté vide. Il était prévu d’y poser une statue équestre du roi Guillaume IV. A défaut de recueillir suffisamment de fonds pour sa construction elle ne fut jamais réalisée. En 1999, il a été décidé d'utiliser le socle pour des expositions temporaires de sculpture moderne.

Il y a plusieurs autres statues dans et autour de Trafalgar Square. La plus intéressante est la statue équestre du roi Charles I, qui occupe le milieu d'un petit rond-point, juste au sud de la colonne de Nelson.

C'est la plus ancienne statue équestre à Londres, créé en 1633 par le sculpteur français Hubert Le Sueur. Après l'exécution de Charles I en 1649 le Parlement ordonna de faire fondre la statue. Le brasier affecté à cette tâche cacha la statue au lieu de la faire fondre et la vendit de nouveau au roi Charles II après la restauration de la monarchie anglaise.

Fontaines

Fontaine sur la place de Trafalgar
Une des fontaines
Les premières fontaines sur Trafalgar Square ont été installées dans le cadre de son développement au XIXe siècle. Elles ont été remplacées par les deux fontaines actuelles, créés en 1939 en mémoire de David Beatty et John Rushworth Jellicoe, des amiraux de la Marine royale. Les fontaines ont été conçues par l'architecte Edwin Lutyens et sont décorées avec des sculptures de dauphins, des sirènes et des petits requins.

La National Gallery

National Gallery, Trafalgar Square
National Gallery
Sur le côté nord, la National Gallery néo-classique, construite entre 1834 et 1838, domine Trafalgar Square de sa position élevée.

Le musée abrite une collection impressionnante de peintures, couvrant six siècles. Vous pouvez y admirer les œuvres de certains des peintres les plus célèbres du monde, y compris Rubens, Vermeer, Van Gogh, le Titien, Léonard de Vinci, Michel-Ange, Renoir et Claude Monet.

St. Martin-in-the-Fields

St Martin-in-the fields, Trafalgar Square
St. Martin-in-the-Fields
Au coin nord-est de Trafalgar Square il y a l’église paroissiale de St. Martin-in-the-Fields (St Martin-des-Champs). C’est l'une des plus célèbres églises de Londres, en partie à cause de son emplacement privilégié dans l'un des quartiers les plus animés de la ville.

L’église, avec un grand clocher blanc et un portique néo-classique, a été construit en 1721 par James Gibbs et a été utilisée comme modèle pour de nombreuses églises, en particulier aux États-Unis. C'est la quatrième église à cet endroit; la première a été construite au XIIIe siècle du temps où cette région était encore rurale, d'où son nom.
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