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Le Shard est un gratte-ciel en verre à Londres. Au moment de son achèvement en 2012 c’était le plus haut bâtiment d'Europe. L'observatoire au 72ème étage offre une vue spectaculaire à 360 degrés de la ville.
Le Shard, Londres
Le Shard

La flèche du Shard à Londres
La flèche du Shard

Le Shard vu depuis le Tower Bridge
Vue depuis le
Tower Bridge
Le gratte-ciel est situé dans le quartier de London Bridge à Southwark, un quartier sur la rive sud de la Tamise. Il est tout près du coeur de Londres et seule la rivière le sépare de la Cité de Londres. La région est riche en histoire: un pont a été construit ici par les Romains aux environs de 50 après J.-C. et en 1836 la première gare de Londres a ouvert ici.

Construction

L'idée de construire un gratte-ciel supertall dans le London Bridge trimestre avait été lancée à la fin du 20ème siècle. Le bâtiment remplacerait le Southwark Towers, un complexe d'une centaine de mètres de hauteur construit en 1976. Le site semblait idéal: il est seulement à quelques minutes de marche du centre financier de Londres, par le pont de Londres et le site se trouve pile près de la station de London Bridge, une plaque tournante du transport reliée à la fois au réseau de chemin de fer et au métro.

Les plans pour le nouveau gratte-ciel furent initialement établis par le cabinet d'architectes de Broadway Malyan, et comportaient une tour circulaire de 365 mètres de haut. Ces plans furent rapidement revus à la baisse et un nouveau design fut présenté, cette fois de la main de l'architecte italien Renzo Piano. Le célèbre architecte conçut une structure en forme de pyramide en verre d'une hauteur d'un peu plus de trois cents mètres.

Les plans du London Bridge Tower - comme le bâtiment s’appelait à l’origine- provoquèrent une levée de boucliers des défenseurs du patrimoine qui considéraient la tour de verre inapproprié pour un quartier historique où la plupart des bâtiments étaient en briques et de faible hauteur. Ils affirmaient que la tour trancherait à travers le quartier comme un éclat de verre. Le nom de "éclat de verre" (shard of glass) resta, et les promoteurs eux-mêmes rebaptisèrent la tour «The Shard».

En 2008, les Southwark Towers furent démolies et la construction du Shard débuta un an plus tard. La tour fut achevée en 2012 et ouvrit au début de 2013.

Le Bâtiment

La base du Shard à Londres
La base

Le Shard à Londre de nuit
Le Shard de nuit
Quand il fut achevé le Shard détenait le titre de plus haut gratte-ciel d'Europe, avec une hauteur de près de 310 mètres. Quelques mois plus tard, il fut détrôné de peu par la Mercury City Tower en Russie.

Le Shard domine le quartier et est visible de loin. Ce gratte-ciel emblématique semble particulièrement spectaculaire la nuit lorsqu'il est vu depuis l’autre côté du fleuve.

La tour conique a une façade de verre constituée de quelques 11.000 vitres. La flèche apparemment inachevé est conçue pour agir comme un radiateur pour dissiper naturellement l'excès de chaleur, réduisant ainsi le besoin de climatisation. Le bâtiment est multifonctionnel, avec des bureaux et un hôtel dans les étages inférieurs et des appartements résidentiels aux étages supérieurs.

Observatoire

Les derniers étages du Shard hébergent le “View from the shard”, une terrasse d'observation qui offre aux visiteurs des spectaculaires vues à 360 degrés de la ville. Par temps clair, vous pouvez voir jusqu’à une distance de 60 km.

D'une hauteur de 245 mètres, c'est la galerie publique la plus élevée de Londres, presque deux fois plus élevé que le London Eye.
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