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Piccadilly Circus est une place très fréquentée au coeur de Londres. Elle est célèbre pour sa fontaine qui fut installée à la fin du 19ème siècle et pour ses enseignes lumineuses qui l'ont transformée en une version miniature de Times Square.
Piccadilly Circus
Piccadilly Circus
La place fut créée par John Nash dans le cadre du plan du futur Roi King George IV afin de relier Carlton House - où le Prince Régent résidait - à Regent's Park.

Les Enseignes Lumineuses

La création de Shaftesbury Avenue en 1885 a transformé la place en un carrefour très fréquenté. Ceci rendit Piccadilly Circus plus attractif pour les annonceurs, qui y installèrent les premières enseignes lumineuses de Londres en 1895. Pendant un certain temps, la place fut entourée de ce type de panneaux publicitaires, créant ainsi une version Londonienne de Times Square, mais à présent, seul un bâtiment comporte encore de grandes enseignes, principalement électroniques.
Eros, Shaftesbury Memorial Fountain, Piccadilly Circus
Eros

La Fontaine "Shaftesbury Memorial"

Au centre de la place se trouve la fontaine Shaftesbury Memorial. Elle fut construite en 1893 afin d'honorer la mémoire de Lord Shaftesbury, un philanthrope connu pour ses actions d'aide envers les plus pauvres.

La statue à demi-nue au sommet de la fontaine représente l'Ange de la Charité Chrétienne, mais fut par la suite renommée Eros, le dieu Grec de l'amour et de la beauté. La fontaine fut réalisée en bronze, mais la statue est en aluminium, un matériau rare et nouveau à l'époque.

Piccadilly

Piccadilly Circus de nuit
La place de nuit
Le nom 'Piccadilly' tire son origine d'un collier à jabot du 17ème siècle appelé piccadil. Roger Baker, un tailleur devenu riche en fabriquant des piccadils, vivait dans le quartier. Le mot 'Circus' fait référence au rond-point autour duquel le trafic circule.

Piccadilly Circus, de nos jours

Désormais, Piccadilly Circus est en partie piétonne, et constitue un lieu de prédilection pour les personnes qui souhaitent se réunir avant d'aller faire les magasins ou de se rendre dans les lieux de divertissement à proximité. Soho, Chinatown, Leicester Square et Trafalgar Square se trouvent tous à seulement quelques pas.
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