Parc Saint-James

St. James's Park
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Le St. James's Park de Londres est le plus ancien parc royal de la ville et sans doute l'un des plus beaux. Le parc offre de magnifiques parterres de fleurs, de grandes pelouses et un lac qui abrite la sauvagine locale.
Le grand parc de trente-six hectares est entouré de bâtiments imposants, dont deux palais.

Histoire du parc

Le parc Saint-James à Londres
Le parc Saint-James
Le terrain sur lequel le parc St-James se trouve était le site d'un hôpital de lépreux pour les femmes. L'hôpital était consacré à Jacques le Mineur, d'où le nom du parc. Henri VIII construisit le palais de Saint-James sur le site de l'hôpital et transforma le marais et les prairies voisines en un terrain royal pour la chasse au cerf et le tir au canard.

Le roi Jacques I ouvrit une ménagerie d'animaux exotiques, y compris des crocodiles et un éléphant, à qui l’on donnait plus de quatre litres de vin par jour. Il avait aussi une grande volière qui explique le nom de la rue qui passe au sud du parc de Saint-James, Birdcage Walk (promenade de la volière).

Marlborough Gate, parc Saint-James
Marlborough Gate
Au XVIIe siècle, Charles II fit aménager le parc dans un style à la française, imitant les jardins de Versailles qu’il avait vu pendant son exil en France. C'est à ce moment-là que le long lac étroit a été créé à partir d'un marais. Charles II a également été le premier à ouvrir le parc au public.

L’aspect actuel du parc est le résultat d'une refonte en 1828, lorsque l'architecte John Nash a réalisé un projet de modernisation. Il a donné au parc un style plus romantique et il a revitalisé les arbres, les pelouses et les jardins.

Le parc aujourd'hui

Le parc Saint-James est l'un des parcs les plus méticuleusement entretenus de Londres. Il y a beaucoup de parterres de fleurs, et des chemins pavés serpentent à travers le parc. En été, pendant les périodes ensoleillées, les gens bronzent au soleil en se détendant dans des chaises longues sur les pelouses.

Des chaises longues dans le parc Saint-James
Des chaises longues
La plupart des visiteurs aiment tout simplement se promener dans le parc en observant la faune. Le parc abrite une grande diversité de faune, notamment des oiseaux. Le lac abrite quinze espèces différentes d'oiseaux d'eau, y compris des pélicans, qui ont été introduits dans le parc au milieu des années 1600 lorsque l'ambassadeur de Russie offrit un couple de ces oiseaux à long bec à Charles II.

Buckingham Palace vu depuis le parc Saint-James
Le palais de Buckingham
vu depuis le pont
Le parc accueille plus de cinq millions de visiteurs par an et est devenu très populaire dans l'industrie du film. Le pont sur le lac est particulièrement populaire et a figuré dans de nombreux films. Le pont a été construit dans les années 1950 pour remplacer le pont moins pratique de style chinois qui avait été construit dans le cadre de la refonte de Nash. Il y avait aussi une pagode chinoise de la même époque, mais malheureusement, celle-ci a brûlé lors de feux d'artifice.

Cadre royal

Depuis le pont on a une vue magnifique du Palais de Buckingham, où les monarques résident depuis 1837.
Vue vers Whitehall depuis le parc St-James, Londres
La vue vers Whitehall
Ce n'est pas le seul palais autour du parc Saint-James: au nord, de l’autre côté du Mall, se trouve le palais homonyme de Saint-James.

Le parc est situé au coeur du centre politique de Londres et il y a beaucoup de sites et de monuments importants dans les environs. Du parc, vous pouvez voir les nombreuses tours de Whitehall et le Horse Guards Parade, et des sites célèbres tels que Trafalgar Square, l'abbaye de Westminster et l'ancien Palais de Westminster sont tous à proximité. Il en est de même pour le mémorial de la reine Victoria, un grand monument en face du palais de Buckingham.

Monuments

Il y a aussi quelques monuments dans le parc de Saint-James. Sur la frange orientale du parc se trouve le Guards Division Memorial.
Guards Division Memorial, parc st-James, Londres
Guards Division Memorial
Il commémore les soldats des régiments de la garde qui ont perdu la vie pendant les guerres mondiales. Le monument surplombe de manière appropriée le terrain de parade des Horse Guards.

Sur le bord nord du parc de Saint- James, près du Mall, se trouve le Royal Artillery South Africa Memorial, avec une grande statue d'une figure allégorique de la Paix sur un cheval ailé, représentant la Guerre. Le mémorial commémore les soldats de l'Artillerie qui sont morts pendant les guerres des Boers.
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