Palais de Buckingham

Buckingham Palace
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Le palais de Buckingham, l'un des palais détenus par la famille Royale Britannique, est l'une des principales attractions touristiques de Londres. La relève des gardes à l'entrée du palais attire toujours beaucoup de personnes.

Histoire

Le Palais de Buckingham à Londres
Le Palais de Buckingham
Le bâtiment original fut construit en 1705 pour servir de maison de campagne au duc de Buckingham, John Sheffield. Le Roi George III acheta la maison en 1761 pour sa femme et la fit réaménager par William Chambers.

En 1826, le Roi George IV demanda au célèbre architecte John Nash d'agrandir la maison - alors connue sous le nom de Maison de Buckingham - et de la transformer en palais. A cette époque, le palais de St. James était encore le palais principal utilisé par la famille royale pour les cérémonies et les réceptions.

Le Palais de Buckingham vu depuis St James's Park
Vue depuis le parc St-James
Le Roi George IV, ainsi que son frère cadet et successeur le Roi Guillaume IV, moururent tous les deux avant que le palais ne soit terminé. La Reine Victoria fut la première à y résider. En Juillet 1837, trois semaines après son accession au trône, elle déménagea du palais de Kensington, où elle avait grandi, pour s'installer dans le nouveau palais de Buckingham.

Le palais fut agrandi en 1850 avec une nouvelle aile côté est. Avec cette dernière, un grand nombre de chambres sont venues s'ajouter au palais, y compris une vaste salle de bal de 40 mètres de long. La façade monumentale de l'aile est fut construite en 1913 par Aston Webb. C'est cette façade, tournée vers le centre commercial et le parc St-James, qui est maintenant connue de la majorité des gens.

La Famille Royale

Victoria Memorial, Palais de Buckinghal, Londres
Victoria Memorial
La famille royale utilise toujours une partie du palais. Un drapeau est hissé à chaque fois que la Reine se trouve au Palais. Il abrite non seulement la famille royale, mais également un grand nombre de membres du personnel qui y vivent. Le palais comporte environ 600 chambres, dont une salle du trône, une salle de bal, une galerie de photos et même une piscine.

Certaines de ces chambres peuvent être visitées pendant quelques mois en été - lorsque la famille royale n'habite pas dans le palais - y compris les salles d'apparat richement décorées : la salle du trône, le salon vert, la salle des tapisseries de soie, la galerie de peinture, la salle à manger d'Etat, le salon bleu, la salle de musique et le salon blanc font toutes partie de la visite guidée autour du Palais de Buckingham.

La Galerie de la Reine est une autre partie intéressante du palais ouverte au public, où sont exposées des oeuvres d'art de la collection royale. Les écuries du palais, ou Ecuries Royales, peuvent aussi être visitées. Vous y trouverez un certain nombre de carrosses royaux tirés par des chevaux.

Le Queen Victoria Memorial

Juste en face du palais se trouve le Queen Victoria Memorial,
La Relève de la Garde, Palais de Buckingham
La Relève de la Garde
conçu par Sir Aston Webb et construit en 1911 en l'honneur de la Reine Victoria, qui a régné durant presque 64 ans.

La Relève de la Garde

La relève de la garde a lieu tous les jours à 11 heures devant le Palais de Buckingham. Un régiment de soldats à l'uniforme coloré, connu sous le nom de Nouvelle Garde (New Guard), parade le long du Mall en direction du Palais de Buckingham, et remplace l'actuelle Vieille Garde (Old Guard) dans le cadre d'une cérémonie. Cette dernière, accompagnée de musique jouée par un orchestre militaire, attire toujours une foule de spectateurs.
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