Old Royal Naval College

Vieille Université Navale Royale
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Le Old Royal Naval College a été construit à la fin du XVIIe siècle comme hôpital pour les marins de la Royal Navy. La chapelle de l’hôpital et salle à manger montrent la grandeur d'une époque révolue.

Le Palais de Greenwich

Old Royal Naval College, Greenwich, Londres
Old Royal Naval College
Le roi Charles II avait passé plus de huit ans en exil en France. Quand il revint en Angleterre après la restauration de la monarchie en 1660, il avait des plans ambitieux pour remplacer le palais délabré de Placentia à Greenwich par un nouveau palais aussi grand que celui qu'il avait vu à Versailles. L'emplacement le long de la Tamise semblait idéal. La construction commença en 1664 d’après un projet de l'architecte John Webb, mais après avoir dépensé une fortune sur le premier des trois bâtiments prévus le roi se rendit compte qu'il ne pouvait pas se permettre un tel palais et abandonna ses plans.

L’hôpital de Greenwich

Peinture de l'ancien hôpital de Greenwich
Peinture de
l’hôpital de Greenwich

La Cour Queen Anne, Old Royal Naval Hospital, Greenwich
La cour Queen Anne

Cour d'honneur du Old Royal Naval Hospital à Greenwich
Cour d'honneur
Trente ans plus tard la reine Mary II, qui préférait vivre à Hampton Court, décida d'utiliser le bâtiment existant comme Hôpital Royal pour les marins, comme l'Hôpital Royal 1691 pour les soldats à Chelsea. En 1695, la reine demanda aux architectes de l'hôpital, le très estimé Christopher Wren et son adjoint Nicholas Hawksmoor, de concevoir un plan pour un complexe similaire, mais plus grand, à Greenwich.

La première proposition de Wren fut rejetée par la reine, car elle aurait bloqué la vue sur le fleuve de la Maison de la Reine. Son plan révisé est celui que nous voyons maintenant. Il se compose de quatre bâtiments distincts qui forment un quart de cercle avec un axe pointant en direction de la Maison de la Reine. Wren copia le bâtiment de Webb long de la rivière et créa derrière deux grands bâtiments en forme de dôme, l’un reflétant l'autre. L'hôpital fut achevé en phases par des architectes différents, tous suivant les plans de Wren. La chapelle fut terminée en dernier, en 1751.

Après que l'hôpital eut fermé en 1869, il devint le Royal Naval College, un centre de formation pour le personnel de la marine. Aujourd'hui, les bâtiments sont utilisés par l'Université de Greenwich et le Trinity College of Music, mais le site s’appelle toujours le Old Royal Naval College.

Le Painted Hall et la Chapelle

Les bâtiments de l’Old Royal Naval College ne ​​sont pas ouvertes au public, à l'exception du Painted Hall (Salle Peinte) et de la chapelle de Saint-Pierre et Saint-Paul, deux incontournables pour tout visiteur à Greenwich. La chapelle et la salle sont situées l’une en face de l'autre, juste en dessous des deux dômes.

Le Painted Hall

Painted Hall, Old Royal Naval College, Greenwich, Londres
Painted Hall

Peinture dans la salle supérieure dans le Painted Hall, Old Royal Naval College, Greenwich, Londres
La famille de George I
Le Painted Hall a été conçu par Wren comme la salle à manger pour les marins. La salle est considérée comme la plus magnifique salle à manger d'Angleterre. La pièce a été rarement utilisée conformément à sa destination; l'intérieur baroque est tellement opulent qu'il a été considéré comme trop grandiose pour les marins. Au lieu de cela, c’est devenu l'une des premières attractions touristiques de Londres.

La raison pour laquelle la salle est appelée le Painted Hall apparaît dès que l'on entre dans la pièce: un immense tableau de 15 mètres de large et de 32 mètres de long recouvre le plafond, le plus grand dans le pays. Il a été créé par le peintre anglais James Thornhill qui passa dix-neuf ans sur ce chef-d’œuvre. Il s'agit d'une représentation allégorique de la victoire de la Paix et la Liberté (représentés par le roi Guillaume et la reine Mary) sur le Mal (représenté par le roi français Louis XIV).

Une grande arche, créé par Hawksmoor, mène à la salle supérieure, peinte sur tous les côtés par Thornhill. Les peintures représentent ici les membres de la famille royale en mode triomphal, comme s'ils étaient des héros mythiques. Sur le mur du fond, vous pouvez voir le dôme de la cathédrale Saint-Paul dans le fond.

La chapelle

Chapelle du Old Royal Naval College à Greenwich
La chapelle
La chapelle est dédiée aux saints Pierre et Paul. Elle a été construite par Thomas Ripley, suivant les plans de Christopher Wren. Les marins retraités qui vivaient dans l'Hôpital Royal étaient tenus d'assister à la messe quotidienne.

En 1779, un incendie détruisit la chapelle. Elle fut reconstruite sous la direction de James Stuart, inspecteur de l'hôpital. Après une visite à Athènes, Stuart était devenu un admirateur de l'architecture grecque antique: il n'est donc pas surprenant qu'il ait conçu la nouvelle chapelle en style néo-grec.

Statue de l'Espoir, Chapelle du Old Royal Naval Hospital à Greenwich
"L'espoir"
Une grande partie de la conception de l'intérieur de style rococo est cependant attribuée à Robert Myline et William Newton, les assistants de Stuart. Il présente des stucs finement ciselés créés par le maître plâtrier John Papworth. Les peintures des apôtres et des évangélistes sur les murs des galeries supérieures ont été peintes par Biaggio Rebecca après un dessin de Benjamin West, qui voulait les faire ressembler à des statues de marbre. Le retable a été peint par West lui-même, et montre saint Paul dans une scène biblique. En face de l’autel se trouve l'orgue de la chapelle, construite en 1789 par Samuel Green.

Dans le narthex de la chapelle on trouve plusieurs statues en pierre de Coade, une céramique créée artificiellement qui fut populaire en tant que matériau de sculpture à la fin du XVIIIe siècle. Les statues sont des représentations allégoriques de la Foi, de l’Espoir, de la Charité et de l’Humilité.
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