National Gallery

Galerie nationale
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La National Gallery est l'un des musées les plus importants de Londres. Elle détient une collection impressionnante de peintures couvrant la période allant de 1260 à 1900, avec des oeuvres de pratiquement tous les artistes renommés de cette époque.

Histoire

National Gallery, Londres
National Gallery
Au début du 19ème siècle, le roi George IV se rendit compte que beaucoup de villes Européennes avaient ouvert d'impressionnants musées d'art au public, tels que le Louvre à Paris, les Musées du Vatican à Rome et la Galerie des Offices à Florence.

George IV ne voulait pas que la Grande-Bretagne soit à la traîne, c'est pourquoi en 1824 il poussa un gouvernement réticent à racheter la maison de John Julius Angerstein, un riche banquier et collectionneur d'art d'origine Russe tout juste décédé. L'acquisition comprenait une précieuse collection de 34 tableaux dont des oeuvres d'artistes de renom tels que Rembrandt et Rubens. Les oeuvres furent initialement exposées dans la résidence du banquier à Pall Mall.

Detail du National Gallery
National Gallery
Au fil des ans, la collection s'agrandit jusqu'à devenir l'une des plus prestigieuses d'Europe. Plus de 2300 tableaux sont maintenant exposés au sein du monumental bâtiment situé à Trafalgar Square.

Le Bâtiment

Le bâtiment de style néoclassique abritant aujourd'hui le musée fut achevé en 1838 d'après les plans, très critiqués, de l'architecte Anglais William Wilkins. Il fut construit sur Trafalgar Square, qui venait d'être rasé et était alors en attente d'être développé.

Les plans visant à remplacer le bâtiment n'ont jamais été mis en oeuvre, et en 1876 le musée fut agrandi avec une nouvelle aile est. Au cours des années 1980, des plans modernes pour une nouvelle expansion furent lancés, mais ils se heurtèrent à une opposition si forte - principalement de la part du Prince de Galles - qu'ils furent abandonnés,
Aile Sainsbury, National Gallery, Londres
L'aile Sainsbury

Samson et Dalila, National Gallery, Londres
Samson et Dalila, Rubens
et l'on construisit à la place un bâtiment plus conventionnel, connu sous le nom d'aile Sainsbury.

La Collection

La collection de la National Gallery comprend des tableaux Européens datant du 13ème au 19ème siècle. Les oeuvres sont classées dans un ordre plus ou moins chronologique.

L'entrée principale du musée se situe à l'aile Sainsbury, où vous trouverez les peintures les plus anciennes, comme des oeuvres de Giotto et Jan van Eyck. Les oeuvres post-Renaissance de Titien, Michel-Ange et autres se trouvent dans l'aile Ouest. Les peintures du 17ème siècle provenant d'Italie, des Flandres, d'Espagne et des Pays-Bas sont exposées dans l'aile Nord, qui abrite des oeuvres de maîtres tels que Rubens, Van Dyck, Rembrandt et Caravaggio. Les tableaux du 18ème et 19ème siècles sont exposés dans l'aile Est. Vous y trouverez des oeuvres impressionnantes ainsi que des tableaux de van Gogh, Seurat et Renoir.

Autres Galeries

La Galerie de la Reine, Londres
La Galerie de la Reine
Londres peut se targuer de posséder d'autres galeries intéressantes. On peut trouver de l'art moderne au musée Tate Modern, et le Tate Britain présente des tableaux d'artistes Britanniques.

La National Portrait Gallery est adjacente à la National Gallery, et présente des portraits d'éminents personnages Anglais comme Sir Christopher Wren et Churchill. C'est le plus important musée de ce type.

La Courtauld Gallery, fondée par la volonté de l'industriel Samuel Courtauld et située à Somerset House, est une autre excellente galerie qui présente des peintures de la Renaissance jusqu’au XXe siècle. Sa collection de peintures impressionnistes et post-impressionnistes est particulièrement importante.

La Dulwich Picture Gallery de Londres vaut également la peine d'être visitée, avec des oeuvres de maîtres tels que Van Dyck, Rubens, Rembrandt et Gainsborough.

La Galerie de la Reine (Queen's Gallery), située au Palais de Buckingham, expose des tableaux de la collection royale.
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