Le Monument

Monument au Grand incendie de Londres
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Simplement connu comme étant "Le monument", ce point de repère à Londres rend hommage aux victimes du Grand incendie de 1666. Il fut bâti près du site où le terrible incendie se déclara.

Le Grand Incendie

Peinture du Grand Incendie au Musée de Londres
Peinture du
Grand Incendie
Le dimanche 2 septembre 1666, un incendie se déclara dans une boulangerie de Pudding Lane, à Londres, qui ne put être complètement éteint que 3 jours plus tard. Durant ce temps, une grande partie de la ville fut dévorée par les flammes, et de nombreuses personnes perdirent la vie. Les pertes matérielles furent importantes et toute activité dans la ville s'arrêta. Les seules propriétés qui demeurèrent intactes furent celles principalement constituées de pierres.

Le Monument

Construction

Le Monument, Londres
Suite à cet incendie, la ville commandita en 1671 la construction d'un mémorial afin de commémorer cet évènement tragique. Le célèbre architecte Sir Christopher Wren fut choisi pour concevoir ce monument. En ce temps, Wren était arpenteur général auprès du roi Charles II; il fut notamment en charge de la reconstruction de la cathédrale St. Paul. Wren était assisté par le Dr. Robert Hooke.

Conception

Les deux hommes décidèrent qu'une seule colonne dorique serait le meilleur choix. La structure fut terminée en 1677. Une urne dorée avec une sphère en flammes, symbolisant le grand incendie, se trouve au sommet du monument de soixante-deux mètres de haut. Le monument a été construit sur ​​le site de l'église de St. Margaret New Fish Street, l'une des quatre-vingt sept églises qui ont brûlé pendant le Grand Incendie. La hauteur du Monument équivaut à la distance séparant l'emplacement sur lequel il réside de la maison du boulanger où le feu se déclara.

A l'intérieur de la colonne se trouve un escalier en colimaçon de 345 marches. Les 311 premières marches mènent les visiteurs vers un balcon d’où ils peuvent profiter d'une vue imprenable sur la ville, particulièrement sur le port de Londres voisin.

Sculptures

Le Haut-relief du Monument à Londres
Haut-relief
D'autres architectes et sculpteurs ont également participé à la construction du monument. Les quatre dragons assis aux coins de la base ont été sculptés par Edward Pierce Jr. et Caius Gabriel Cibber a créé la sculpture en relief sur le panneau ouest sur ​​le piédestal.

Le relief montre la figure allégorique de la ville de Londres affalée sur le sol. Elle est soutenue par un ange et un personnage qui la protègent contre le mal. Dans l’arrière-fond on peut voir la ville en flammes et dans un coin un diable est représenté tenant une torche.

Les inscriptions sur la base informent les visiteurs des caractéristiques techniques du feu et du monument.

Un autre monument

Un monument similaire se dresse à l'endroit où le Grand Incendie a finalement été éteint. Ce monument est appelé Temple Column et est situé à proximité de Temple Church dans un quartier historique connu simplement comme Temple.
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