O2 Arena

Arène O2 / Millennium Dome / Dôme du Millénaire
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La O2 Arena fut construite à la fin du 20ème siècle sous la forme d'un hall d'exposition afin de célébrer le début du nouveau millénaire. De nos jours, cette arène à l'aspect futuriste est l'une des meilleures salles de concert au monde.

Historique

Millennium Dome (O2), Londres
O2 Arena
En 1994, le Président de ce qui allait devenir plus tard la New Millennium Experience Company suggéra la tenue d'une exposition nationale dans le cadre des célébrations du nouveau millénaire dans le pays.

Le projet, principalement financé par la Loterie Nationale, fut revu en 1997. Le nouveau Premier Ministre décida que l'exposition, ayant lieu à Greenwich, ouvrirait une fenêtre sur le futur. L'accent serait mis à la fois sur l'éducation et le divertissement ( ce que l'on appelle aussi la 'ludo-éducation'). 14 zones thématiques furent ainsi créées, incluant la Foi, la Parole, l'Esprit, le Repos, la Planète Terre, Le Corps et l'Apprentissage.

L'exposition du Millénaire

Vue aérienne de l'O2 Arena à Londres
Vue aérienne
Le projet suscita la controverse depuis le début. Le Millennium Dome (Dôme du Millénaire), une immense structure en forme de dôme construite sur le méridien de Greenwich afin d'y abriter l'exposition, coûta environ 750 millions de livres et beaucoup de Londoniens ne l'apprécièrent pas, car ils ne le considéraient pas comme un symbole approprié pour leur ville.

O2 Arène, Londres
En raison de l'accent mis sur l'éducation et du coût élevé de l'entrée, le Dôme n'attira pas autant de visiteurs que prévu initialement : seulement 7 millions de personnes visitèrent l'exposition, comparé à l'estimation initiale de 12 millions. Même avec le parrainage des différentes attractions du Dôme par de grandes entreprises, le projet fut sérieusement déficitaire. L'exposition du millénaire eut lieu jusqu'à la fin de l'an 2000.

O2

En 2005, le Dôme du Millénaire fut renommé O2, comme l'entreprise de téléphonie mobile. Il fut en même temps transformé en un complexe de divertissement multifonctionnel. L'arène accueille désormais de nombreux évènements différents, y compris des expositions et des concerts. En son centre se trouve une immense salle de concert d'une capacité de 20.000 personnes. Plusieurs autres salles comportent des espaces destinés à des concerts, cinémas et expositions de plus petite ampleur.

La structure du Dôme

Dôme du Millénaire, Londres
La toile du Dôme est faite de fibre de verre enduite de PTFE, d'une durée de vie minimale estimée à 25 ans. La structure, conçue par l'architecte Richard Rogers et son équipe, fait 365m de diamètre, et s'élève à une hauteur de 52m en son centre. Elle est deux fois plus grande que le stade de Wembley original. La structure est censée durer jusqu'en 2018. Après cette date, les concepteurs seront autorisés à démolir le dôme et à redévelopper le site.
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