Millennium Bridge

Pont du millénium
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Inauguré à l’origine en juin 2000 puis fermé presque immédiatement après, en raison de problèmes structurels, le Millenium Bridge de Londres, un pont moderne, est désormais l’un des monuments préférés autant des riverains que des touristes.

Un Nouveau Pont

Millennium Bridge, Londres
Le London Southwark Council a sponsorisé une compétition en 1996 afin de désigner le concepteur d’un pont piétonnier pour le nouveau millénaire, qui traverserait la Tamise entre le pont de Southwark Bridge et le pont de Blackfriars Bridge. Cela devait être le premier pont bâti au-dessus la Tamise depuis la construction du Tower Bridge en 1894, ainsi que partie intégrante des célébrations du nouveau millénaire de la ville.

Le Design

Le projet gagnant, un pont suspendu, a été nommé « l’épée de lumière » (the blade of light). Il a été conçu par Arup, Foster and Partners et par Sir Anthony Caro.
Vue de la cathédrale St. Paul depuis le Millenium Bridge à Londres
Ce pont piétonnier devait s’étendre sur un total de 325 mètres et inclure des câbles de soutien sous le niveau du pont de façon à préserver la vue sur plusieurs monuments de chaque côté du pont. La conception de ce pont permettait un tablier de 4 mètres de large pour les piétons. La structure a été conçue pour supporter le poids de 5000 personnes simultanément.

Construction

La construction du pont commença fin 1998, et fut terminée en juin 2000, soit avec deux mois de retard sur le calendrier. Le coût total de la construction du pont s’élève à 18,2 millions de livres sterling, soit 30 millions d’euros.

Emplacement

L’extrémité sud de ce pont en suspension, légèrement inclinée, est située près du nouveau Théâtre du Globe et du musée Tate Modern. L’extrémité nord se trouve près de l’imposante cathédrale Saint-Paul de Londres. Les piétons peuvent profiter d’une vue imprenable sur le dôme de la cathédrale.
Pont du millénium, Londres
Le Tower Bridge, l’un des ponts les plus célèbres de Londres, y est également clairement visible.

Le Wobbly Bridge

Malheureusement, durant les deux premiers jours d’ouverture de la structure, les milliers de personnes qui la traversèrent ont pu remarquer que le Pont du Millenium semblait vaciller. Il fut rapidement surnommé « The Wobbly Bridge », le pont vacillant, ou encore « The Wibbly-Wobbly », puis il fut immédiatement fermé à des fins de modifications, seulement trois jours après son inauguration.

Les modifications qui s’en suivirent ont permis d’éliminer intégralement ce problème, mais ces modifications, nécessaires, ont conduit le pont à demeurer fermé jusqu’en février 2002. Il en coûta 5 millions de livres sterling supplémentaires pour effectuer les modifications, mais aucune vibration significative n’a été perçue depuis lors.
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