Mémorial de la reine Victoria

Queen Victoria Memorial
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Situé juste en face du palais de Buckingham, ce grand mémorial fut bâti au début du 20ème siècle en l’honneur de la reine Victoria, qui régna sur le Royaume-Uni durant presque 64 ans.
Mémorial de la reine Victoria devant le palais de Buckingham à Londres
Mémorial de l
reine Victoria

L’ange de la Victoire, Mémorial de la reine Victoria
L’ange de la Victoire

Le mémorial

S’élevant à près de 25 mètres de hauteur et constitué de 2300 tonnes de marbre blanc brillant, le Victoria Memorial rend hommage à la reine Victoria, qui régna de 1837 jusqu’à sa mort en 1901.

Le mémorial fut conçu par Sir Aston Webb, un architecte anglais qui a notamment été chargé de la restauration de la façade principale du palais de Buckingham. Les grandes statues furent sculptées par Sir Thomas Brook. Le mémorial fut terminé en 1911, une décennie après la mort de la reine Victoria.

Monument central

Victoria fut bien entendu la raison de l’édification de ce monument, mais il faut y voir bien plus que la seule reine, qui fait face vers l’est à l’opposé du palais de Buckingham, avec les mots « Victoria, Regina Imperatrix » (Victoria, reine et impératrice), inscrits en-dessous d’elle.
Au nord de ce monument vous trouverez l’ange de la Justice et du côté opposé, l’ange de la Vérité. A l’ouest se dresse la statue de la Charité, qui regarde en direction du palais de Buckingham. Une statue dorée de l’ange de la Victoire surmonte le mémorial.
Mémorial de la reine Victoria, Londres
De chaque côté de cette statue sont assis deux personnages, l’un représentant le courage, l’autre la constance.

Statues environnantes

Juste au-dessus des marches alentours, vous pourrez observer des proues de navires, qui ont été placées là en référence à la puissance navale majeure qu’a été la Grande-Bretagne. D’autres créatures aquatiques peuvent être observées sur les reliefs des surfaces extérieures du mur d’enceinte, incluant des sirènes, des tritons, et d’autres créatures marines.

Statues de lions, Mémorial de la reine Victoria, Londres
Statues de lions
Sur le mur d’enceinte se trouvent aussi des groupes en bronze. Les groupes en bronze à l’est sont des symboles de paix et de progrès, tandis qu’à l’ouest elles symbolisent l’industrie et l’agriculture. En bas des marches menant au niveau du sol, vous trouverez deux magnifiques ensembles de statues de lions. L’on dit que l’un d’eux est un cadeau offert par le peuple de Nouvelle-Zélande.

Les Londoniens désignent parfois le Victoria Memorial comme étant le monument du « gâteau de mariage » , en raison de sa forme en étages.
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